Los rayos podrían haber liberado la chispa que inició la vida en la Tierra

La pregunta de cómo comenzó la vida en la Tierra nos ha intrigado durante mucho tiempo, y una nueva investigación sugiere que relámpago las huelgas, tal vez en el transcurso de mil millones de años, podrían haber jugado un papel crucial en el surgimiento de la vida en este planeta.

La idea central es la forma en que los rayos crean lentes especiales llamados fulguritas cuando golpean el sue lo. Las fulguritas contienen fósforo, uno de los ingredientes básicos clave para la formación de la vida; este ingrediente a menudo está encerrado dentro de rocas insolubles.

La Tierra primitiva bien puede haber experimentado suficientes rayos durante un período lo suficientemente largo como para liberar la cantidad necesaria de fósforo reactivo para que comience la vida, piensan ahora los investigadores. De hecho, el mismo proceso también podría estar sucediendo en otros planetas.

“Este trabajo nos ayuda a comprender cómo se pudo haber formado la vida en la Tierra y cómo aún podría estar formándose en otros planetas similares a la Tierra”. dice el científico planetario y terrestre Benjamin Hess de la Universidad de Yale.

“Hace que los rayos caigan en un camino significativo hacia el origen de la vida”.

Dado que el fósforo reactivo se puede encontrar en el mineral soluble sitio de escritura

, se cree que los meteoritos, ricos en schreibersita, pueden haber sido responsables de entregar fósforo a nuestro planeta en un estado utilizable. Sin embargo, no se cree que la era en la que la vida comenzó a brotar haya sido muy activa en términos de impactos de meteoritos en la Tierra.

Usando una variedad de técnicas de imágenes espectroscópicas, los investigadores revelaron que la schreibersita también se puede encontrar dentro de los vidrios de fulgurita cuando un rayo golpea tipos particulares de suelo rico en arcilla.

A través de un modelo informático, los investigadores estimaron que se habrían producido alrededor de 1 a 5 mil millones de relámpagos cada año en la Tierra primitiva (hoy en día solo tenemos 560 millones de destellos anuales), con hasta mil millones impactando el suelo cada año.

fulc volc 2Excavando una fulgurita en Glen Ellyn en Estados Unidos. (Stephen Moshier / Wheaton College)

Expanda eso a lo largo de mil millones de años más o menos, y estamos hablando en la región de 1 quintillón de golpes, y una cantidad sustancial de fósforo utilizable que luego podría ayudar a la formación de ADN, ARN y las otras biomoléculas que viven como las conocemos. se basa en.

De hecho, el fósforo proporcionado por los rayos puede haber comenzado a exceder el fósforo de los meteoritos hace unos 3.500 millones de años, dice el equipo, que es aproximadamente el momento en que se cree que comenzaron a surgir las primeras formas de vida básicas.

El fósforo es solo una parte de un cóctel muy preciso de sustancias químicas que los científicos creen que deben haberse mezclado en la Tierra primitiva, de modo que los componentes básicos de la vida podrían crearse a través de las reacciones posteriores.

Además, a diferencia de los meteoritos, los rayos se habrían concentrado en la tierra de las regiones tropicales. Esto habría creado áreas de fósforo más abundante precisamente donde era más probable que los otros ingredientes del cóctel de la vida se concentraran juntos: en fuentes de agua en la tierra, como estanques.

También es una señal química que también podemos buscar en mundos extraterrestres, porque si el fósforo desencadena una reacción en cadena que lleva a la vida aquí en la Tierra, entonces la misma secuencia de eventos también podría estar sucediendo en otros lugares.

“Esto presenta un mecanismo independiente del flujo de meteoritos para generar continuamente fósforo reactivo prebiótico en planetas similares a la Tierra, lo que potencialmente facilita la aparición de vida terrestre de forma indefinida”, escriben los investigadores en su papel.

La investigación ha sido publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

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