Los terremotos realmente pueden ayudar a los árboles a crecer, según muestra nueva evidencia

Una vez que los temblores disminuyen, la prueba más inmediata de un terremoto es ver el paisaje alterado que dejó atrás. Pero existen marcadores de cambios sísmicos mucho menos obvios, y no en el registro geológico.

en un nuevo estudio, los científicos descubrieron una consecuencia sorprendente de los terremotos, una que perdura más allá cuando las réplicas se han desvanecido: un aumento detectable en el crecimiento de los árboles, provocado por cambios provocados por el terremoto en la disponibilidad de agua subterránea.

Hace tiempo que se sabe que los terremotos pueden cambiar la suerte de los árboles

, pero aún hay mucho que desconocemos sobre cómo el crecimiento de los árboles se ve afectado por los terremotos, y sobre cuánto se está registrando en el archivo biológico vivo de sus troncos.

En términos simples, el pensamiento es básicamente esto.

“Los grandes terremotos pueden aumentar la cantidad de agua que alimenta los flujos de los arroyos, elevar los niveles de las aguas subterráneas y, por lo tanto, otorgar a las raíces de las plantas un mayor acceso al agua en ambientes con agua limitada”. explica

un equipo de investigadores dirigido por el primer autor e hidrólogo Christian Mohr de la Universidad de Potsdam en Alemania.

“Si el crecimiento de los árboles está limitado principalmente por el agua, los árboles deberían, en teoría, registrar las respuestas hidrológicas a los terremotos cambiando sus tasas de crecimiento”.

Para explorar estas ideas y probar su hipótesis de que las alteraciones del suministro de agua subterránea por un terremoto promoverían el crecimiento de los árboles cuando los árboles están cerca de los arroyos del valle, pero obstaculizarían su crecimiento si están más arriba en las laderas, los investigadores estudiaron Pinus radiata

pinos en Chile, buscando medir los efectos de la poderoso terremoto de magnitud 8.8 que afectó gravemente al Región del Maule en 2010.

El análisis de los núcleos de árboles tomados en 2014, extraídos de árboles en el fondo del valle, así como de las crestas de las laderas, mostró que algunos de los árboles en el valle experimentaron un aumento temporal del crecimiento después del terremoto, sobre la base de ambos evidencia de anillo de árbol (área de lumen aumentada) y en la proporción de isótopos de carbono en las células de los árboles, lo que brinda una perspectiva a nivel celular sobre aspectos de la salud, el crecimiento y la disponibilidad de agua de los árboles.

Por el contrario, a algunos de los árboles en las laderas no les fue tan bien en el mismo período, lo que ofrece cierto apoyo a la hipótesis de los investigadores, aunque el equipo reconoce que el efecto general del terremoto fue leve y solo pareció durar temporalmente. por un período de semanas.

Aún así, como un estudio de caso que demuestra cómo se pueden usar estas técnicas en el campo, los investigadores dicen que sus hallazgos muestran que los cambios post-sísmicos en el área de la luz y las proporciones de isótopos de carbono se pueden usar para estudiar el crecimiento de los árboles y las respuestas fotosintéticas a los terremotos.

Y con eso, podríamos tener una nueva herramienta para estudiar los terremotos del pasado.

“Los detalles en la anatomía y los isótopos de la madera podrían ofrecer un enfoque basado en árboles para la paleosismología más allá de simplemente considerar el ancho”. los investigadores escriben.

Los hallazgos se informan en JGR Biogeociencias.

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