Los vehículos eléctricos son geniales, pero los ‘viajes activos’ son la mejor manera de lograr ciudades netas cero

Globalmente, solo uno de cada 50 autos nuevos fueron completamente eléctricos en 2020, y uno de cada 14 en el Reino Unido. Suena impresionante, pero incluso si todos los coches nuevos fueran eléctricos ahora, todavía se necesitarían 15-20 años para reemplazar la flota mundial de automóviles de combustibles fósiles.

El ahorro de emisiones al reemplazar todos esos motores de combustión interna con alternativas sin carbono no se alimenta lo suficientemente rápido para marcar la diferencia necesaria en el tiempo que nos queda: el los próximos cinco años. Hacer frente a las crisis climáticas y de contaminación del aire requiere frenar todo el transporte motorizado, en particular los automóviles privados, lo antes posible. Centrarse únicamente en los vehículos eléctricos está ralentizando el carrera hacia cero emisiones.

Esto se debe en parte a que los coches eléctricos no verdaderamente cero carbono – extraer las materias primas para sus baterías, fabricarlas y generar la electricidad con la que funcionan produce emisiones.

El transporte es uno de los sectores más difíciles de descarbonizar debido a su uso intensivo de combustibles fósiles y confianza en infraestructura intensiva en carbono – como carreteras, aeropuertos y los propios vehículos – y la forma en que se integra estilos de vida dependientes del automóvil.

Una forma de reducir las emisiones del transporte con relativa rapidez y potencialmente globalmente, consiste en cambiar los coches por el ciclismo, el e-bike y caminar: viajes activos, como se le llama.

Los viajes activos son más baratos, más saludables, mejores para el medio ambiente y no más lentos en calles urbanas congestionadas. Entonces, ¿cuánto carbono puede ahorrar a diario? ¿Y cuál es su papel en la reducción de las emisiones del transporte en general?

En nueva investigación, colegas y yo revelamos que las personas que caminan o andan en bicicleta tienen una menor huella de carbono debido a los viajes diarios, incluso en ciudades donde mucha gente ya está haciendo esto.

A pesar del hecho de que algo de caminar y andar en bicicleta ocurre además de los viajes motorizados en lugar de reemplazarlos, más personas que cambian a viajes activos equivaldrían a reducir las emisiones de carbono del transporte a diario y viaje por viaje.

Que diferencia hace un viaje

Observamos alrededor de 4.000 personas que viven en Londres, Amberes, Barcelona, ​​Viena, Orebro, Roma y Zúrich. Durante un período de dos años, nuestros participantes completaron 10,000 entradas en el diario de viaje que sirvieron como registros de todos los viajes que hicieron cada día, ya sea yendo al trabajo en tren, llevando a los niños a la escuela en automóvil o en autobús a la ciudad. Para cada viaje, calculamos la huella de carbono.

Sorprendentemente, las personas que iban en bicicleta a diario tenían un 84 por ciento menos de emisiones de carbono de todos sus viajes diarios que las que no lo hacían.

También encontramos que la persona promedio que cambia de automóvil a bicicleta solo un día a la semana reduce su huella de carbono en 3.2 kilogramos de CO2, equivalente a las emisiones de conducir un automóvil durante 10 kilómetros (6.2 millas) comiendo un ración de cordero o chocolate, o enviando 800 correos electrónicos.

Cuando comparamos el ciclo de vida de cada modo de viaje, teniendo en cuenta el carbono generado al fabricar el vehículo, alimentarlo y desecharlo, encontramos que las emisiones de la bicicleta pueden ser más de 30 veces más bajas en cada viaje que conducir un automóvil de combustible fósil, y unas 10 veces más bajas que conducir uno eléctrico.

También estimamos que los residentes urbanos que cambiaron de conducir a andar en bicicleta por solo un viaje por día redujeron su huella de carbono en aproximadamente media tonelada de CO2 en el transcurso de un año, y ahorraron las emisiones equivalentes a un vuelo de ida de Londres a Nueva York.

Si solo uno de cada cinco residentes urbanos cambiara permanentemente su comportamiento de viaje de esta manera durante los próximos años, nosotros estimamos reduciría las emisiones de todos los viajes en automóvil en Europa en aproximadamente un 8 por ciento.

Casi la mitad de la caída en emisiones diarias de carbono durante los bloqueos globales en 2020 provino de reducciones en las emisiones del transporte.

El pandemia obligó a los países de todo el mundo a adaptarse para reducir la propagación de la virus. En el Reino Unido, caminar y andar en bicicleta han sido los grandes ganadores, con un Aumento del 20 por ciento en personas que caminan con regularidad, y los niveles de ciclismo aumentan en 9 por ciento entre semana y 58 por ciento los fines de semana en comparación con los niveles prepandémicos. Esto es a pesar de que los viajeros en bicicleta están es muy probable que trabaje desde casa.

Los viajes activos han ofrecido una alternativa a los automóviles que mantiene intacto el distanciamiento social. Ha ayudado a las personas a mantenerse seguras durante la pandemia y podría ayudar a reducir las emisiones a medida que se alivie el confinamiento, particularmente porque es probable que los altos precios de algunos vehículos eléctricos desanimen a muchos compradores potenciales por ahora.

Entonces la carrera está en marcha. Los viajes activos pueden contribuir a abordar la emergencia climática antes que los vehículos eléctricos y, al mismo tiempo, proporcionar un transporte asequible, confiable, limpio, saludable y que elimine la congestión.La conversación

Marca cristiana, Profesor Asociado en Transporte, Energía y Medio Ambiente, Unidad de Estudios de Transporte, Universidad de Oxford.

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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