Luisiana quiere volverse neutral en carbono para 2050, pero aún quiere sus combustibles fósiles

A principios de este mes, Luisiana, uno de los mayores productores y refinadores de petróleo del país, se convirtió en el primer estado del sur profundo en firmar un pacto climático interestatal para lograr los objetivos del Acuerdo Climático de París.

La medida es la última de una serie de pasos del gobernador demócrata John Bel Edwards para desarrollar un plan climático para un estado. azotado por la temporada récord de huracanes del Atlántico en 2020. El año pasado, utilizó una orden ejecutiva para establecer una meta de cero neto para 2050 y reunió al primer grupo de trabajo climático del estado. Este acuerdo más reciente, llamado US Climate Alliance, también incluye metas para reducir las emisiones netas en un 25 por ciento desde los niveles de 2005 para 2025 y en un 50 por ciento para 2030.

Esos planes a corto plazo pueden ser los más ambiciosos. En efecto, Louisiana ha dicho que apunta a reducir sus emisiones netas en una cuarta parte en menos de 5 años. El estado no ha realizado un inventario completo de sus emisiones de carbono desde 2010, pero según David Dismukes, un economista de la Universidad Estatal de Louisiana que está desarrollando un inventario para finales de este año, “estamos bastante estables en 210 millones de toneladas de CO2

. “

Eso significa que Luisiana necesitará reducir alrededor de 50 millones de toneladas métricas de emisiones, más que todo su sector de transporte. “El problema es que Luisiana no tiene una larga historia institucional de hacer cosas que te lleven a un futuro de carbono limpio”, dice Dismukes. “Llegar al 2025 será un obstáculo”.

Las emisiones de Louisiana provienen de fuentes muy diferentes a las del resto del país, lo que significa que la descarbonización tendría que funcionar de manera diferente. Dos tercios de las emisiones del estado provienen del sector industrial, las enormes fábricas de petroquímicos y gas natural licuado a lo largo del río Mississippi y la costa suroeste, frente a alrededor del 13 por ciento a nivel nacional.

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En este momento, una cuarta parte del PIB de Luisiana está relacionada con el petróleo y el gas. El estado tiene una quinta parte de la capacidad total de refinación de petróleo de Estados Unidos y exporta más de la mitad del gas natural licuado del país. (Sin embargo, no toda esa industria se cuenta en el presupuesto de carbono de Luisiana, porque gran parte de la perforación se realiza en aguas federales y el combustible en sí se quema en otros lugares).

“Mucha gente escucha”[decarbonize], ‘e inmediatamente piensan en energía solar y eólica ”, dice Dismuke. “Y eso sería cierto en muchos lugares. Pero ese no es nuestro trato aquí. De esos 200 [million tons of carbon], alrededor de 30 a 35 es energía, por lo que podría reemplazar todas las plantas de energía en el estado y aún así no llegar a 50 millones “.

Sin un inventario completo, nadie sabe exactamente de dónde vendrán los ahorros de carbono del estado, aunque Dismuke cree que el estado obtendrá un gran beneficio a través de la captura de carbono en ciertas plantas industriales.

Hay algunas formas relativamente económicas de hacer eso, dice. Los procesadores de amoníaco y gas natural licuado emiten grandes cantidades de CO casi puro.2 cuando se fabrican productos químicos como ‘materia prima’, las materias primas para las producciones, y Dismuke ha estimado que la captura de esas corrientes podría reducir las emisiones en aproximadamente 30 millones de toneladas métricas.

Pero otra tecnología de captura de carbono, especialmente después de que se quema el combustible, es increíblemente cara y nadie ha averiguado dónde almacenar el CO.2 sí mismo. Mientras tanto, las ganancias de eficiencia durante la última década han sido anuladas por un ampliando el número de instalaciones.

Aún así, todos los elevados objetivos no significan que Luisiana esté lista para abandonar los combustibles fósiles. Frente al Congreso la semana pasada, Edwards hizo un discurso más complicado: más inversión en la industria verde, pero también el fin de la pausa en el arrendamiento petrolero federal.

“Insto a este Congreso y a la Administración Biden a que sigan un enfoque responsable y equilibrado para adaptarse a los impactos del cambio climático”, testificó Edwards, “sin dejar de buscar una exploración segura y responsable de petróleo y gas”.

La economía del estado no solo depende en gran medida del petróleo y el gas, sino que también depende de la industria para financiar la adaptación climática. Luisiana obtiene una parte de los ingresos federales de la producción de petróleo en alta mar, que vuelve a inyectar en su programa integral de protección de la costa, un “plan maestro” de una década para apuntalar los humedales que se erosionan rápidamente. (Otros fondos para el programa provienen del acuerdo de BP luego del desastre de Deepwater Horizon).

El propio grupo de trabajo climático del gobernador contiene representantes de las industrias petrolera y química, así como un grupo que ayudó a desarrollar un Gulf South por una plataforma Green New Deal.

Por lo tanto, el estado parece estar buscando tanto la industria verde como el petróleo. Frente al Congreso, Edwards le pidió al gobierno federal que comenzara a evaluar el Golfo para las instalaciones eólicas marinas y promocionó el anuncio de una refinería de biodiesel de $ 700 millones.

Es posible que la propia restauración costera ocupe un lugar destacado en sus planes. Marshland secuestra carbono, pero la Agencia de Protección Ambiental recién ha comenzado a cuantificar esos ahorros. Dado que el estado ya está creando zonas pantanosas, es posible que pueda contar esos acres para sus objetivos de carbono, como otro estado podría contar un proyecto de reforestación.

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Hay buenas razones para pensar que Luisiana podría convertirse en un centro de empleos verdes. Los trabajos de ingeniería pesada del sector del petróleo y el gas tienen habilidades similares a las de las energías renovables y la restauración costera.

“Siempre que se habla de esto, la gente piensa que va a destruir puestos de trabajo o crear nuevos tipos de puestos de trabajo”, dice Robert Habans, economista del Data Center, un grupo de expertos con sede en Nueva Orleans. Piensan que “todos estos trabajos de petróleo y gas simplemente desaparecerán si nos ponemos a cero, o que crearemos todos estos trabajos muy especializados en los que ni siquiera hemos pensado todavía. Pero la verdad es que la mayoría de estos cambios afectan los trabajos existentes mucho más que la creación de nuevas categorías de trabajo “.

Habans ha escrito sobre la industria mal definida que se ha formado en parte en torno a los enormes proyectos de restauración costera del estado, denominada “agrupación de gestión del agua”, y que emplea a miles. “En esencia, en su mayoría se trata de actividades de ciencia, diseño, ingeniería y construcción, pero incluyen un conjunto más amplio de actividades relacionadas con la adaptación al cambio ambiental”.

Estos son mercados en crecimiento, ya que otras costas comienzan a enfrentar la misma erosión e invasión que ha afectado a Louisiana durante décadas. Y no importa cuán lentamente el estado reduzca su industria de combustibles fósiles, sus perspectivas a largo plazo como industria no lucen bien. “En última instancia”, dice Habans, la forma en que Luisiana esté moldeada por la transición energética que se avecina dependerá en gran medida de “si podemos capitalizar este tipo de gasto que asumimos que sucederá para la energía renovable y lo que sabemos que está sucediendo en la costa. protección y restauración “.

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