Más evidencia de que los humanos están causando el cambio climático

Esta historia apareció originalmente en la edición de Heat de Popular Science. Los suscriptores actuales pueden acceder a toda la edición digital aquí, o haga clic aquí Suscribirse.

La Tierra siempre está cambiando. Los continentes van a la deriva, las edades de hielo van y vienen, extrañas y maravillosas criaturas toman forma solo para desaparecer un día. Al revisar la historia de nuestro mundo, algunos podrían sentirse tentados a descartar el calentamiento que estamos experimentando como solo otro de estos reflujos y flujos planetarios. Sin embargo, el consenso científico es claro: no solo el clima está cambiando rápidamente, sino que los humanos tienen la culpa

. Cada década durante los últimos 40 años ha reemplazado a la anterior como la más calurosa registrada, y los datos históricos demuestran que esta aceleración no es natural. Pero los aumentos de temperatura decenales son difíciles de sentir. Aquí hay algunas señales de que homo sapiens están detrás de esta tendencia, y un par de efectos que puedes sentir tú mismo.

Cielos alimentados con combustibles fósiles (arriba)

Desde 1800, CO global2 los niveles han subido más rápidamente que en cualquier otro período durante el último millón de años. El análisis de los isótopos en la atmósfera muestra que el carbono-12, que se encuentra principalmente en la vegetación, representa la mayor parte del aumento; las concentraciones de los otros dos isótopos del elemento cayeron en comparación. Los científicos del clima argumentan que la única fuente posible de carbono-12 agregado son los combustibles fósiles, que se derivan de plantas antiguas y liberan el contaminante cuando se queman.

Contracción de la estratosfera

Tasas de temperatura atmosférica de 1960 a 2010 con cambio climático
Gráfico: Relajaelcoco

Si, como afirman algunas personas, el aumento de la actividad solar está provocando el calentamiento global, toda la atmósfera se volvería más caliente. En cambio, los datos revelan que los gases de efecto invernadero están atrapando el calor en la troposfera (la parte más cercana a nosotros), haciéndola expandirse. Mientras tanto, la estratosfera sobre ella se enfría y se contrae. Ha perdido un cuarto de milla desde la década de 1980 y puede retraerse otras 0,6 millas para 2080, lo que podría crear tormentas más fuertes e interrumpir las trayectorias de los satélites y las comunicaciones GPS.

Una primavera en el paso de la primavera

Primer día de primavera en diferentes regiones con cambio climático
Gráfico: Relajaelcoco

A nivel nacional, la primavera llega entre seis y 19 días antes que hace 70 años. Días más agradables suenan muy bien, pero el reinicio estacional interrumpe el reloj de la naturaleza. Las plantas florecen antes de que los polinizadores emerjan de la hibernación, las aves migratorias llegan para encontrar fuentes de alimento previamente confiables en diferentes horarios, y los cultivos que florecen temprano pueden sucumbir a las heladas tardías. El cambio climático continuo hará que las estaciones sean aún más impredecibles, por lo que puede ser imposible establecer una nueva normalidad.

Saltones

Casos de enfermedad de Lyme en estados del norte de EE. UU. Con cambio climático
Gráfico: Relajaelcoco

El calentamiento está llevando las garrapatas de los ciervos a áreas que hasta hace poco eran demasiado frías para ellos, lo que está introduciendo la enfermedad de Lyme en nuevas regiones. Las infecciones en los EE. UU. Casi se duplicaron entre 1991 y 2018, con implicaciones potencialmente graves: si no se trata, Lyme puede causar trastornos articulares, cardíacos y neurológicos. A medida que las temperaturas continúan subiendo y los inviernos se acortan, los pequeños chupasangres seguirán extendiéndose; ya han llegado a partes de Canadá que antes estaban libres de ellos.

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