Misteriosa explosión de oxígeno se vinculó a la mayor extinción masiva de la Tierra, dicen los científicos

El Evento de extinción del Pérmico-Triásico que sucedió hace unos 252 millones de años es el peor evento de extinción que nuestro planeta haya visto. Acabó con alrededor del 90 por ciento de las especies marinas y alrededor del 70 por ciento de las especies de vertebrados en tierra, y fue tan severo que a menudo se le llama Gran Muerte.

Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre el evento, desde su escala de tiempo general hasta sus causas, pero un nuevo estudio ofrece algunos detalles adicionales intrigantes sobre la calamidad: un aumento repentino en los niveles de oxígeno en los océanos del mundo al mismo tiempo que esta extinción generalizada. estaba pasando.

Los investigadores detrás del estudio creen que el repentino estallido de oxigenación oceánica ocurrió alrededor del comienzo de la Gran Muerte y se extendió a lo largo de decenas de miles de años, antes de que los niveles de oxígeno comenzaran a caer de nuevo de manera constante.

“Para el registro geológico, eso es prácticamente instantáneo”, dice el científico de la Tierra Sean Newby de la Universidad Estatal de Florida (FSU).

“Y luego, por supuesto, puedes comparar eso con los modernos, inducidos por humanos cambio climático

, donde estamos teniendo cambios enormes y rápidos en fracciones del tiempo en comparación con esta extinción masiva “.

Sin la ayuda de una máquina del tiempo, medir los niveles de oxígeno en el océano hace eones no es fácil, pero el equipo analizó isótopos de talio enterrado en sedimentos oceánicos como una forma de estimar la mezcla química del agua de mar que se remonta a millones de años.

Científicos tener previamente observó una reducción lenta en los niveles de oxígeno del océano, técnicamente conocida como anoxia oceánica – a lo largo del curso del evento de extinción Pérmico-Triásico, pero este pico anterior en la oxigenación no se había visto antes.

La siguiente pregunta es qué lo causó y qué significa. Podría ser posible que un aumento y luego una caída repentina en los niveles de oxígeno del océano sea más peligroso para las especies marinas que una disminución más gradual, sugieren los investigadores.

“Se ha realizado un trabajo previo que muestra que el medio ambiente se vuelve menos oxigenado y conduce al evento de extinción, pero se ha planteado la hipótesis de un cambio gradual”. dice Newby.

“Nos sorprendió ver este evento de oxigenación realmente rápido coincidiendo con el inicio de la extinción y luego un regreso a las condiciones reductoras”.

A continuación, los investigadores quieren llevar a cabo más estudios utilizando las mismas técnicas, observando otras extinciones masivas para ver si podrían haber ocurrido cambios similares a gran escala en la oxigenación del océano.

Es probable que una intensa inyección de dióxido de carbono en la atmósfera haya provocado la Gran Muerte, piensan los científicos, muy posiblemente originada por la actividad volcánica siberiana a gran escala.

Si podemos entender más sobre cómo se produjo este pico de oxígeno, y cómo podría haber contribuido al evento de extinción, entonces esa es otra pieza de información útil que podemos usar para evaluar los impactos continuos de la crisis climática en la actualidad.

“La pérdida de oxígeno es importante porque los organismos que viven ahora están adaptados para un alto nivel de oxígeno, pero si tienes poco oxígeno, también hay muchos organismos que pueden adaptarse”. dice el bioquímico marino Jeremy Owens, de FSU.

“Cualquier fluctuación rápida en cualquier dirección tendrá un impacto”.

La investigación ha sido publicada en Naturaleza Geociencia.

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