Ningún vínculo entre el polvo de talco y el cáncer de ovario, dice un nuevo estudio enorme

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Un importante estudio dirigido por el gobierno de EE. UU. Publicado el martes no encontró ningún vínculo entre el cáncer de ovario y el uso de talco en polvo en el área genital, citando datos de más de 250,000 mujeres.

El papel apareció en el influyente Revista de la Asociación Médica Americana (Jamaica), lo cual también publicó un editorial alabando los métodos de investigación y llamando a los hallazgos "tranquilizadores en general".

Durante décadas, algunas mujeres han utilizado el polvo de talco para la higiene genital para absorber el olor y la humedad, ya sea mediante la aplicación directa o mediante ropa interior, toallas sanitarias, tampones o diafragmas. La práctica es más común entre las generaciones mayores.

Pero su uso se ha vuelto controvertido debido a los riesgos de cáncer reportados.

En 2018, gigante farmacéutico de EE. UU. Johnson & Johnson recibió la orden de pagar US $ 4.7 mil millones a 22 mujeres que afirmaron que el asbesto en los productos de talco de la compañía les causó cáncer de ovario. Una apelación está en camino.

En la década de 1970, surgieron preocupaciones sobre la posible contaminación del talco mineral con asbesto, que a menudo se forma uno al lado del otro en la naturaleza.

Algunos estudios mostraron un mayor riesgo de cáncer de ovario entre las usuarias de talco, que se sospechaba que ingresaba a los ovarios a través de la vagina y el útero.

Pero el vínculo siguió siendo cuestionado debido al bajo número general de estudios realizados, y algunos de ellos fueron criticados por una metodología que introdujo un sesgo de recuerdo entre los participantes, mientras que otros no fueron estadísticamente concluyentes.

El efecto también es difícil de aislar porque los cánceres de ovario son raros: solo el 1.3 por ciento de todas las mujeres corren el riesgo de verse afectadas en sus vidas.

Escala sin precedentes

En el nuevo Jamaica En el documento, dirigido por Katie O'Brien del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, los investigadores sintetizaron datos de cuatro grandes estudios, que abarcaron datos de un cuarto de millón de mujeres de 1982 a 2017.

Los estudios encuestaron a los participantes cada año o dos sobre un conjunto diverso de preguntas relacionadas con la salud, incluido el uso de talco en polvo.

La esperanza era que al aumentar el número de participantes, sería posible discernir efectos débiles con validez estadística, lo que habría sido indetectable en una población más pequeña.

Entre las 252.745 mujeres seguidas durante un período medio de 11,2 años, 2.168 desarrollaron cáncer de ovario.

No se encontró asociación estadísticamente significativa al comparar mujeres que habían usado polvo y aquellas que nunca lo habían usado. Tampoco se encontró ninguna asociación significativa al comparar la frecuencia o la duración del uso.

Pero aunque el estudio es el más grande de su tipo con el tiempo de seguimiento más largo, los autores dijeron que había varias limitaciones.

Estos incluyeron que dos de los cuatro conjuntos de datos perdieron información sobre la frecuencia y la duración del uso.

'Estudio competente y cuidadoso'

También hay limitaciones inherentes asociadas con los llamados estudios observacionales de la población en general, en oposición a los ensayos clínicos controlados para medicamentos, incluida la falta de explicación de todos los posibles factores externos.

Kevin McConway, profesor emérito de estadística aplicada en la Universidad Abierta de Gran Bretaña, lo calificó como un "estudio bueno, competente y cuidadoso", pero agregó que no podía descartar definitivamente un vínculo entre el talco y el cáncer por completo.

"La mayoría de las diferencias de riesgo que los investigadores examinaron no fueron estadísticamente significativas", dijo. "Eso no significa que estas diferencias fueran definitivamente cero, solo que fueran lo suficientemente pequeñas para que pudieran deberse solo a variaciones aleatorias".

Llegó a la conclusión de que lo que la investigación sí estableció fue que si existiera tal riesgo, probablemente sería muy pequeño.

"No soy una mujer, así que no puedo preocuparme por mi propia salud en estos aspectos, pero si fuera una mujer, esto no estaría en mi lista de preocupaciones".

© © Agence France-Presse

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