No hay relación entre la epidural y el autismo, sugiere un estudio de más de 120.000 nacimientos

Un gran estudio longitudinal en Canadá ha refutado inequívocamente la idea de que la anestesia epidural aumenta el riesgo de autismo en ninos. Entre más de 120.000 partos vaginales, los investigadores no encontraron evidencia de un vínculo genuino entre este tipo de analgésicos y el trastorno del espectro autista.

La noción se presentó por primera vez el año pasado en un estudio de los hospitales del sur de California. Los resultados se encontraron inmediatamente con escepticismo y “preocupaciones extenuantes“por miles de obstetras, ginecólogos, anestesiólogos y expertos en medicina materno-fetal.

Debido a que la investigación fue retrospectiva, no pudo confirmar la causalidad, y los médicos se apresuraron a señalar cuántos factores de confusión no se tuvieron en cuenta.

“No se explica por qué los autores excluyeron a las mujeres en trabajo de parto que requirieron cesárea”, dijo el El Royal College of Anesthetists del Reino Unido escribió en ese momento

.

“Sabemos que los bebés nacidos por cesárea tienen una tasa más alta de autismo, pero podrían haberlo controlado en su análisis. Esta exclusión significa que probablemente entre el 30 y el 35 por ciento de las mujeres que dieron a luz durante este período no fueron analizadas”.

A carta al editor de la revista en ese momento también señaló que las dosis mínimas de anestésico local son insuficientes para causar toxicidad neural, y que los trabajos de parto más largos y maternos fiebres, que son posibles factores de confusión, fueron completamente ignorados.

“Nuestro serio argumento con este estudio es el peligro de una mala interpretación por parte de las mujeres que toman decisiones sobre sus opciones para aliviar el dolor del parto”. lee la carta, escrita por un equipo de investigadores en anestesiología y obstetricia.

“De manera similar al escepticismo persistente relacionado con la seguridad de las vacunas, nos preocupa que pueda ser difícil revertir las nociones falsas, incluso con evidencia científica contradictoria”.

Ahora, tenemos una imagen mucho más clara de lo que está sucediendo.

En un nuevo estudio, investigadores de Canadá han elaborado un análisis mucho más detallado, ajustando una larga lista de posibles factores contribuyentes previamente pasados ​​por alto, incluida la edad materna, el estado socioeconómico, las covariables previas al embarazo como diabetes

, hipertensión y depresión.

También se consideraron las covariables relacionadas con el embarazo, incluido el sufrimiento fetal, la medicación materna, el uso de drogas y los partos inducidos.

Entre todos los nacidos vivos que nacieron en un hospital entre 2005 y 2016 (más de 123.000 nacimientos en total), los nuevos hallazgos sugieren que no existe una asociación entre la exposición epidural y un mayor riesgo de que la descendencia de TEA.

Incluso cuando los autores compararon a los hermanos, uno de los cuales había nacido con epidural y el otro sin ella, no encontraron ningún vínculo significativo.

“Eso nos da mucha confianza en la solidez de nuestros resultados”. dice Estadística e investigadora de políticas de salud Elizabeth Wall-Wieler de la Universidad de Manitoba.

“La gran mayoría de la evidencia sobre la epidural, incluida la de nuestro nuevo estudio, muestra que son el medio más eficaz para aliviar el dolor de las mujeres durante el trabajo de parto y que las complicaciones graves son poco frecuentes”.

Las epidurales también vienen con varios beneficios subestimados más allá del alivio del dolor. La epidural se administra durante el trabajo de parto a través de un catéter permanente en la médula espinal, lo que significa que si se necesita una cesárea inesperada y urgente, ya se proporciona alivio del dolor, y esto también reduce la necesidad de anestesia general, que conlleva mayores riesgos para la madre y el niño.

Los hallazgos del nuevo estudio deberían tranquilizar a los futuros padres, que podrían estar preocupados o aprensivos por los efectos de la epidural después del estudio del año pasado.

La epidural sigue siendo la forma más eficaz de aliviar el dolor durante el trabajo de parto, confirman los investigadores, y las madres deben sentirse seguras en su decisión de recibir el medicamento.

El estudio fue publicado en Pediatría de JAMA.

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