Nos acercamos al secreto de cómo navegan las tortugas en mar abierto

Cómo las tortugas marinas y otras formas de vida acuática encuentran su camino a través del océano abierto, lejos de cualquier navegación real SIDA o señales naturales, ha intrigado durante mucho tiempo a los biólogos. Ahora, un nuevo estudio revela que las tortugas tienen una dirección geomagnética básica incorporada, pero todavía dependen principalmente de la suerte y la perseverancia para encontrar un destino.

Los científicos colocaron 22 tortugas carey (Eretmochelys imbricata) con rastreadores GPS para ver las rutas que tomarían de regreso a sus zonas de alimentación originales después del apareamiento y la reproducción. Esos rastreadores revelaron que las rutas tomadas eran bastante tortuosas.

Una tortuga viajó un total de 1.306 kilómetros (812 millas) para encontrar una isla a solo 176 kilómetros (109 millas) de su punto de partida, por ejemplo. Los investigadores descubrieron que, en general, había que nadar mucho en círculos antes de que los animales pudieran volver a establecerse en tierra firme.

“Nuestros resultados brindan evidencia convincente de que las tortugas carey solo tienen un sentido del mapa relativamente tosco en el océano abierto”, escriben los investigadores en su artículo publicado.

“La existencia de áreas de alimentación y reproducción generalizadas en sitios oceánicos aislados apunta a que la búsqueda de objetivos en las etapas finales de la migración es común en las tortugas marinas”.

Tortugas de mar Son bien conocidos por poder migrar grandes distancias a través del océano, a menudo aterrizando en islas pequeñas y aisladas muy lejos de cualquier otro lugar, por lo que la pregunta es cómo están encontrando estos lugares remotos rodeados de aguas abiertas.

Mientras investigación previa ha establecido que estas tortugas tienen algún sentido del campo magnético de la Tierra, lo que puede ayudar en la planificación de su ruta, hasta ahora no ha estado claro qué tan precisa o precisa es esta técnica de mapeo magnético.

Por lo general, las tortugas marcadas nadaron el doble de lo necesario para encontrar sitios de alimentación. En comparación con otras especies de tortugas

sin embargo, estas tortugas carey tienen distancias migratorias relativamente cortas que cubrir.

Múltiples especies utilizan los cambios en la fuerza y ​​la dirección del campo magnético alrededor de la Tierra para averiguar qué camino tomar. En el caso de estas tortugas, esa ayuda a la navegación parece funcionar, pero solo hasta cierto punto.

“No permite identificar la migración en línea recta, pero les dice cuándo se están desviando mucho de la ruta”, dijo el ecólogo marino Graeme Hays, de la Universidad de Deakin en Australia. El guardián.

Hubo alguna evidencia de corrección de rumbo tanto en aguas abiertas como en aguas poco profundas más cercanas a la tierra, informan los investigadores. Muchos de los hallazgos de este estudio coinciden con lo que se ha observado previamente en las tortugas verdes (Chelonia mydas).

Por lo que los investigadores pudieron decir, las corrientes oceánicas no afectaron la forma en que las tortugas iban de A a B. Las tortugas tampoco parecían esperar un cierto conjunto de condiciones climáticas locales antes de emprender sus viajes: comenzaron sus viajes correctamente. después de la cría.

El comportamiento y la navegación de las tortugas contrasta fuertemente con algunas aves marinas, que por lo general encuentran su destino rápidamente, y lo más probable es que utilicen los olores que lleva el viento para hacerlo. Parecería que las tortugas marinas no tienen tales señales para tomar decisiones.

“Nuestros hallazgos sugieren que las habilidades de navegación de las tortugas marinas están lejos de ser perfectas, sino que pueden ser tan buenas como sea posible dentro de las limitaciones de su capacidad sensorial”. escriben los investigadores.

La investigación ha sido publicada en el Revista de la interfaz de la Royal Society.

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