Pasar tiempo en el espacio podría encoger tu corazón

Cuando el astronauta Scott Kelly regresó después de casi un año en el espacio en marzo de 2016, su corazón se había encogido en masa en más de una cuarta parte.

El corazón del viajero espacial se encogió a un ritmo de 1/40 de onza por semana a pesar de que Kelly hacía ejercicio casi todos los días, con un régimen de entrenamiento que incluía una combinación de carrera, ciclismo y entrenamiento de resistencia para imitar el levantamiento de pesas. Los investigadores que estudiaron este efecto dicen que, sin la fuerza de gravedad de la Tierra, el corazón de Kelly no tenía que bombear con tanta fuerza para enviar oxígeno al resto de su cuerpo, a pesar del ejercicio. Como resultado, su corazón se encogió. Los hallazgos se publicaron en un nuevo Circulación

papel.

“[His heart] no se volvió disfuncional, el exceso de capacidad no se redujo a un nivel crítico. Se mantuvo razonablemente en forma ”, dijo Benjamin Levine, autor principal del artículo y profesor de medicina interna en el Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern y Texas Health Presbyterian Dallas. Los New York Times

. “Su corazón se encogió y se atrofió como era de esperar de ir al espacio”.

A pesar de que su corazón se encogió en un 27 por ciento en masa, Kelly está tan en forma como siempre y no ha experimentado ningún efecto ni síntoma. Y de hecho, los investigadores documentaron este fenómeno en otra persona, aunque no en otro astronauta: el nadador de largas distancias, Benoît Lecomte.

En 2018, Lecomte intentó cruzar a nado el océano Pacífico. Durante 159 días, Lecomte fue mayoritariamente horizontal y recorrió 2.821 kilómetros. No cruzó todo el océano, su nado tuvo que ser interrumpido después de que su bote de apoyo se dañara en una tormenta, pero aún pasó una cantidad significativa de tiempo en el agua, donde también experimentó una especie de ingravidez. .

Los autores de la Circulación El artículo encontró que el corazón de Lecomte se contrajo a un ritmo similar al de Kelly. En particular, su ventrículo izquierdo, la cámara del corazón más importante para bombear sangre rica en oxígeno al resto del cuerpo, se redujo de aproximadamente seis onzas a cinco onzas en masa. Esto sorprendió a los investigadores, que esperaban que un ejercicio de volumen tan alto aumentara el volumen del órgano en lugar de adelgazarlo. Levine también señaló que el cambio en el tamaño del corazón también refleja el nivel de condición física de esa persona: los corazones de individuos previamente atléticos se encogieron en gravedad cero a pesar de que todavía se ejercitaban en el espacio, pero los corazones de aquellos que eran menos activos en la Tierra y más en el espacio. , creció en tamaño.

Actualmente se está realizando otro estudio que examina los corazones de otros 13 astronautas, aunque aún no se ha publicado.

Tanto Kelly como Lecomte parecen estar bien con sus corazones más delgados, pero esto podría ser una preocupación para los futuros viajeros espaciales, especialmente para las misiones a Marte. Un corazón más débil podría ser un riesgo para la salud al pisar un nuevo planeta después de meses de gravedad cero, especialmente si no todo el mundo puede hacer ejercicio con regularidad. Pero los científicos esperan que, al estudiar a personas como Kelly y Lecomte, la NASA pueda diseñar programas de ejercicio más efectivos para los astronautas a fin de mantenerlos a todos en una salud óptima.

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