Por primera vez, SpaceX acaba de enviar astronautas a la EEI en un cohete reciclado

SpaceX envió a su tercera tripulación a la Estación Espacial Internacional una hora antes del amanecer del viernes, reciclando un cohete y una nave espacial por primera vez.

La misión Crew-2, la primera que involucra a un europeo, despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida a las 09:49 UTC (5:49 am hora del este).

“El Endeavour se lanza una vez más: cuatro astronautas de tres países en Crew-2, ahora se dirigen a la única Estación Espacial Internacional”, dijo el locutor Gary Jordan entre fuertes vítores y aplausos.

El Crew Dragon entró en órbita unos minutos más tarde y está corriendo para alcanzar a la ISS en alrededor de 23 horas y media.

Más temprano, los astronautas Thomas Pesquet de Francia, los estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur y la japonesa Akihiko Hoshide salieron con sus trajes para despedirse de sus familias.

Luego abordaron tres Teslas blancos para la plataforma de lanzamiento, una nueva tradición establecida por SpaceX, cuyo propietario Elon Musk también hizo acto de presencia.

Las placas de los coches decían “reciclar”, “reutilizar” y “reducir”, en un guiño al hecho de que tanto el refuerzo Falcon 9 como la cápsula Crew Dragon se desplegaron en misiones anteriores.

Volar en vehículos reutilizados ha sido un objetivo clave de ahorro de costos de las asociaciones de la NASA con la industria privada.

El día anterior, Pesquet tuiteó una foto del cuarteto espacial descansando en la playa antes de su viaje.

“Nuestros amigos de @Space_Station esperan que lleguemos y no queremos llegar tarde. Incluso instalaron mi habitación recientemente y literalmente hicieron mi cama. ¡Qué buenos anfitriones!” añadió.

La “cama” adicional es necesaria para acomodar a un número inusualmente grande de personas a bordo de la ISS: 11 en total, ya que el equipo Crew-2 se superpone durante unos días con los astronautas Crew-1, además de tres cosmonautas rusos.

Es la tercera vez que SpaceX enviará humanos a la ISS como parte de su contrato multimillonario con la NASA en el marco del Programa de tripulación comercial.

La primera misión se lanzó en mayo pasado y puso fin a nueve años de dependencia estadounidense de los cohetes rusos para los viajes a la EEI tras el final del programa del transbordador espacial.

“En términos de preparar las operaciones, siempre es más fácil la tercera vez que lo haces”, dijo a la AFP Daniel Forrestel, gerente de integración de lanzamientos de la NASA.

“Nunca quisiera describir el vuelo espacial como ‘rutina’, pero ‘más familiar’ es una buena forma de decirlo”, agregó.

Gran paso para Europa

Antes del lanzamiento, el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Andreas Mogensen de Dinamarca dijo a la AFP que la misión también era un gran paso adelante para Europa, que la ha denominado “Alfa” por su propia convención de nomenclatura.

“Por un lado, significa mucho, por supuesto, que un astronauta vaya a la Estación Espacial Internacional, pero al mismo tiempo también es la próxima misión en una larga lista de misiones”.

El alemán Matthias Maurer será el próximo europeo en una misión SpaceX este otoño, seguido por la italiana Samantha Cristoforetti la próxima primavera.

La ESA también será un socio clave para los Estados Unidos en el programa Artemis para regresar a la luna, proporcionando el componente de potencia y propulsión para la nave espacial Orion, y elementos críticos de una estación orbital lunar planificada llamada Gateway.

Mogensen predijo que en las horas previas al lanzamiento, Pesquet, quien es un amigo cercano suyo, sentiría una “sensación de alivio” para finalmente comenzar la misión después de años de planificación.

“Estás muy concentrado en lo que va a pasar, en tus tareas”, dijo.

El equipo Crew-2 tiene alrededor de 100 experimentos en el diario durante su misión de seis meses.

Estos incluyen la investigación de lo que se conoce como “chips de tejido”: pequeños modelos de órganos humanos que están formados por diferentes tipos de células y se utilizan para estudiar cosas como el envejecimiento en el sistema inmunológico, la función renal y la pérdida de masa muscular.

Otro elemento importante de la misión es actualizar el sistema de energía solar de la estación mediante la instalación de nuevos paneles compactos que se abren como una enorme estera de yoga.

Después del lanzamiento, el cohete Falcon 9 regresó a la Tierra para un aterrizaje vertical en posición vertical en un barco de aviones no tripulados, y la cápsula Crew Dragon está programada para atracar con la ISS a las 09:10 UTC (5:10 am ET) del sábado, con la apertura de la escotilla dos horas después.

Pesquet y Hoshide han dicho que planean animar las cosas compartiendo su cocina nacional con compañeros de tripulación.

La última comida del francés antes del lanzamiento: pollo asado y puré de papas, una fuente de queso y baguette y helado de postre.

© Agence France-Presse

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