Por que los humanos encuentran los tarareos tan relajantes

Esta historia apareció originalmente en el número Calm de Ciencia popular. Los suscriptores actuales pueden acceder a toda la edición digital aquí, o haga clic aquí

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En una tarde fría en Berlín, la investigación de Suk-Jun Kim lo lleva a escuchar a escondidas en el dormitorio de un extraño. Cuatro miembros de la familia están reunidos alrededor de la cama, intercambiando historias nostálgicas. Kim les pide gentilmente que tarareen juntos. Sus voces comienzan apagadas y vacilantes, pero después de unos segundos, caen en el mismo tono y ritmo. El grupo estalla en carcajadas.

Kim ha hecho la misma sugerencia en ayuntamientos, hogares y campos de refugiados docenas de veces mientras estudiar cómo los tonos simples evocan emociones profundas como la esperanza. Pero no importa dónde Kim, profesor titular de composición musical en la Universidad de Aberdeen, grabe el zumbido, descubre que libera la tensión. “Sientes una sensación de calma”, dice. “Significa que la atmósfera se está asentando”.

Kim no es psicólogo ni neurólogo, pero tiene algunas teorías favoritas sobre los factores en juego aquí. Él cree que el ruido suave le recuerda a la gente todo lo que es familiar, desde el zumbido del tráfico hasta las relajantes canciones de cuna de la infancia. “Incluso si no recuerdas a tus padres tarareando, puedes imaginarlo”, dice. “Es el arquetipo del amor”.

Luego está el efecto terapéutico que tiene en el cuerpo. Para hacer la vocalización, debes cerrar la boca y llenarla de una vibración agradable (imagina a un yogui sacando el metro en Si). Las ondas sonoras resuenan a través de la mandíbula, los senos nasales y el cerebro, lo que los médicos creen que podría aumentar el flujo de aire y estabilizar los latidos del corazón.

Eso puede proporcionar una medida de calma durante momentos tristes o estresantes, o en momentos de terror. “A veces la gente tararea para frustrar los pensamientos de miedo y crear un capullo de seguridad”, dice Kim. “Entonces, por un lado, puede ser sereno e íntimo, y por el otro, oscuro y de otro mundo”. De cualquier manera, el compositor lo encuentra más relajante que cualquier sonata o serenata que haya escuchado. Todo se siente bien cuando el mundo avanza.

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