Por qué recurrimos a la música para ayudar a tratar las afecciones neurológicas

Probablemente no te des cuenta cuando escuchas tu canción favorita, pero la música tiene un efecto increíblemente poderoso en el cerebro humano.

Se ha demostrado que cantar, tocar un instrumento o escuchar música activa numerosas áreas del cerebro que controlan habla, movimiento, y cognición, memoria y emoción – a menudo todos al mismo tiempo.

Sorprendentemente, la investigación también sugiere que la música puede aumentar físicamente materia cerebral, que podría ayudar al cerebro a repararse a sí mismo.

Más intrigante es el impacto que la música puede tener incluso en los casos en los que el cerebro puede no funcionar como debería.

Por ejemplo, los estudios muestran que para las personas con Alzheimer, la música a menudo puede provocar una reacción, ayudando a los pacientes acceder a los recuerdos que se perdieron previamente.

También hay evidencia de pacientes que han sufrido daño cerebral y han perdido la capacidad de hablar que pueden todavía canta

cuando se reproduce música.

Dado el poderoso efecto que tiene la música en el cerebro, los investigadores están investigando si se puede usar para tratar muchas afecciones neurológicas diferentes, como derrames cerebrales, enfermedad de Parkinson o lesiones cerebrales.

Uno de esos tratamientos que se está investigando actualmente para su uso es musicoterapia neurológica.

La musicoterapia neurológica funciona un poco como la fisioterapia o la terapia del habla, ya que tiene como objetivo ayudar a los pacientes a controlar los síntomas y funcionar mejor en su vida diaria.

Las sesiones de terapia utilizan ejercicios musicales o rítmicos para ayudar a los pacientes a recuperar sus habilidades funcionales. Por ejemplo, los pacientes que vuelven a aprender a caminar después de un accidente o trauma pueden caminar al ritmo de la música durante una sesión de terapia.

Hablar, caminar, pensar

Hasta ahora, este tipo de terapia ha demostrado ser prometedor para ayudar supervivientes de accidentes cerebrovasculares para recuperar idioma, mejorar caminando y recuperar movimiento fisico mejor que otras terapias estándar.

Los investigadores también han investigado si la musicoterapia neurológica puede tratar otros trastornos del movimiento, como enfermedad de Parkinson.

La mayoría de los estudios en esta área han utilizado una técnica llamada arrastre rítmico ejercicios, que utilizan la capacidad del cerebro para sincronizarse con un latido de manera inconsciente, como tener que caminar a una velocidad específica de música o ritmo.

En comparación con la terapia sin música, se ha demostrado que la musicoterapia neurológica mejorar la marcha y reducir los momentos de “congelación” (una incapacidad temporal e involuntaria para moverse) en pacientes con Parkinson.

Los estudios también han investigado si este tipo de terapia puede tratar problemas cognitivos en personas que han sufrido una lesión cerebral traumática o tienen enfermedad de Huntington.

Para estos tipos de afecciones, la musicoterapia neurológica se centra en activador y estimulante áreas del cerebro que pueden haber sido dañadas, como la corteza prefrontal, un área del cerebro responsable de la planificación, la toma de decisiones, la resolución de problemas y el autocontrol.

Esto puede implicar que el paciente cambie entre tocar dos tipos de instrumentos musicales cuando escuche un cambio en la música que está tocando (como que el tempo se vuelva más rápido o más lento).

Un estudio de investigación encontró que este tipo de actividades mejoraba la concentración y la atención de los pacientes con lesión cerebral traumática. Esto, a su vez, tuvo un impacto positivo en su bienestar y redujo los sentimientos de depresión o ansiedad.

La musica y el cerebro

Se cree que la razón por la que la musicoterapia neurológica funciona es porque la música puede activar y simular tantas partes diferentes del cerebro simultáneamente.

Para los pacientes con afecciones neurológicas, a menudo es el conexiones en el cerebro que están causando problemas, en lugar de un área específica en sí.

Las investigaciones muestran que la música puede formar nuevas conexiones en el cerebro de forma única. Escuchar música también mejora reparación de neuronas mejor que otras actividades, como escuchar un audiolibro, lo que puede significar que el cerebro funciona mejor y crea nuevas conexiones.

Se cree que la música también tiene efectos duraderos en el cerebro. Tanto es así que el cerebro de un músico es en realidad mejor conectado que las personas que no han tocado música.

Esto podría ser importante para las personas con afecciones neurológicas, ya que la música podría ayudar a reparar las conexiones dañadas con el tiempo.

Esta activación de múltiples áreas del cerebro puede ser la razón por la cual la musicoterapia neurológica es más exitosa que otras terapias estándar solas.

Dado que muchas afecciones neurológicas afectan las conexiones en el cerebro, la capacidad de la música para activar múltiples áreas simultáneamente puede ayudar a evitar estas conexiones problemáticas y construir otras nuevas, lo que permite a las personas superar ciertos síntomas o controlarlos mejor.

Aunque todavía es necesario realizar más investigaciones antes de que la musicoterapia neurológica se utilice ampliamente en los sistemas de atención médica, los primeros resultados de los estudios muestran la gran promesa que podría tener esta terapia. También se están realizando investigaciones para ver si se puede utilizar para ayudar a las personas con enfermedades relacionadas con la edad, como demencia o Alzheimer.La conversación

Rebecca Atkinson, Investigador Doctoral en Musicoterapia Neurológica, Universidad de Brighton.

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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