¿Puede el mundo erradicar el COVID-19? Los científicos procesaron los números

Como el pandemia ha pasado, la idea de que el mundo detenga el SARS-CoV-2 virus completamente y volver a la vida antes de la pandemia se siente cada vez más como una quimera.

Con lanzamientos desiguales de vacunas, nuevas variantes peligrosas y una ‘normalidad’ que todavía se siente claramente distópica, la idea de que algún día nos desharemos de ella COVID-19 parece una ilusión, incluso una tontería.

Pero un nuevo análisis realizado por científicos de Nueva Zelanda sugiere que no debemos perder la esperanza todavía. en un metaanálisis De los estudios anteriores, y al observar las comparaciones con la viruela y la poliomielitis, el equipo sugiere que la erradicación aún podría ser factible, incluso si no fuera fácil.

“¿El COVID-19 también es potencialmente erradicable? ¿O es inevitablemente endémico habiéndose establecido en todo el mundo?” escriben los investigadores.

“Si bien nuestro análisis es un esfuerzo preliminar, con varios componentes subjetivos, parece poner la erradicación de COVID-19 en el ámbito de ser posible, especialmente en términos de viabilidad técnica”.

Aunque a escala mundial, el SARS-CoV-2 está buscando mucho aquí para quedarse, a pequeña escala, algunos lugares han logrado eliminar el virus, incluso sin vacunación.

Las naciones grandes como China, Hong Kong y las más pequeñas como Islandia y Nueva Zelanda lograron eliminar temporalmente el virus antes de que se lanzaran las vacunas, mediante el control de fronteras, el uso de máscaras, el distanciamiento físico, las pruebas y el rastreo de contactos.

Además, ya hemos logrado erradicar al menos una enfermedad humana por completo antes: la viruela. Los humanos vivieron junto a viruela durante 3.000 años antes de que una extensa campaña mundial de vacunas lograra eliminarla en los años 70.

La poliomielitis es otra historia de éxito de la vacunación y (casi) erradicación. Dos de los tres serotipos de poliovirus se han erradicado a nivel mundial y los casos de poliovirus salvaje disminuyó en un 99 por ciento de 1988 a 2018.

Entonces, ¿podemos hacer lo mismo con COVID-19? En el estudio, el equipo creó un sistema de puntuación de tres puntos para 17 variables de eliminación, como la disponibilidad de una vacuna segura y eficaz, la duración de la inmunidad, el impacto de las medidas de salud pública y la gestión gubernamental eficaz de los mensajes de control de infecciones.

Al observar estas variables, encontraron que COVID-19 obtuvo 28 puntos de 51, en comparación con la poliomielitis, que obtuvo 26 de 51. Esto significa que para todas esas variables, no estamos buscando un puntaje perfecto, pero tenemos muchos de los elementos que necesitamos para poder considerar la erradicación como factible.

“En este análisis muy preliminar, la erradicación de COVID-19 parece un poco más factible que para la poliomielitis, pero mucho menos que para la viruela”, el equipo concluye.

Esto significa que el objetivo de la erradicación sería mucho más difícil que el de la viruela, pero no es completamente imposible.

El equipo explica que definitivamente existen desafíos técnicos para erradicar COVID-19 que no fueron tan importantes como la polio y la viruela. Por ejemplo, la vacilación de las vacunas y la rápida evolución de las variantes virales que pueden superar los programas mundiales de vacunas.

También están los altos costos de implementar programas de vacunación y mejorar los sistemas de atención médica, además de los animales salvajes (o domésticos) que sirven como reservorios en los que el virus podría mutar aún más.

Sin embargo, también hay algunos beneficios al tratar de erradicar el COVID-19, incluso si no lo logramos hasta allí.

“La mejora de los sistemas de salud para facilitar la erradicación de COVID-19 también podría tener grandes beneficios colaterales para controlar otras enfermedades (y, de hecho, también erradicar el sarampión)”. el equipo escribe.

“En conjunto, estos factores podrían significar que un análisis de ‘valor esperado’ podría estimar en última instancia que los beneficios superan los costos, incluso si la erradicación lleva muchos años y tiene un riesgo significativo de fracaso”.

La investigación ha sido publicada en BMJ Global Health.

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