¿Qué sucede realmente cuando tiras de un músculo?

Esta historia ha sido actualizada. Se publicó originalmente el 28 de septiembre de 2017.

Joel Cramer estaba en la piscina con sus hijos cuando otro padre, que competía en un gran concurso de salpicaduras, se subió al trampolín. Rebotó una vez, y cuando aterrizó en la tabla por segunda vez, su músculo cuádriceps se desgarró. “Le subió la pierna y se hizo una bola cerca de la parte superior del muslo”, dice Cramer, profesor de fisiología del ejercicio en la Universidad de Nebraska. “[It was] como enrollar la persiana de una ventana “.

Ese es un ejemplo extremo (y extremadamente raro) de distensión muscular, una lesión común que les ocurre a las estrellas del fútbol de la escuela secundaria, los corredores recreativos y los jugadores de ráquetbol de mediana edad por igual. “Tensión” es el término médico para la afección, aunque coloquialmente se conoce como tirón muscular. El término es un comodín que cubre todo, desde una pequeña punzada hasta una ruptura total.

El cuerpo humano contiene tres tipos diferentes de músculos: cardíaco, esquelético y visceral (o liso). De ellos, los esqueléticos son los únicos sobre los que tenemos control y, por lo tanto, los que podemos dañar. Los músculos esqueléticos están formados por miles, en algunos casos millones, de fibras musculares. Todas estas fibras están agrupadas y envueltas en una vaina de tejido conectivo. En pocas palabras, un músculo distendido significa que algunas de las fibras que componen uno de sus músculos se desgarraron. Esta rasgadura puede ocurrir si alguien tira de ellos con demasiada fuerza o demasiada rapidez.

Lo que llamamos “desgarro” y lo que acuñamos como “tirón o distensión” se reducen al mismo tipo de lesión: un desgarro en alguna parte del músculo. Pero algunos son peores que otros. Un leve o “grado uno”La tensión, lo que mucha gente llama un“ músculo desgarrado ”, ocurre cuando se desgarra alrededor del 5 por ciento de las fibras de un músculo en particular. Por lo general, esto da como resultado una punzada incómoda que puede obligarlo a abandonar la cancha durante algunas semanas. Un esguince moderado implica un mayor porcentaje de fibras y podría dejarlo al margen durante un mes o más. Una ruptura completa corta el músculo por completo y, por lo general, requiere cirugía para repararlo.

De acuerdo, pero ¿cómo ocurren exactamente estas lágrimas? ¿Y por qué algunos casos resultan en más daño de las fibras musculares que otros? Cramer dice que tres factores principales contribuyen a esta ruptura muscular. Los músculos que cubren dos articulaciones, como el tendón de la corva que se extiende a través de las articulaciones de la cadera y la rodilla, son los de mayor riesgo. Esto se debe a que tener ambas articulaciones en movimiento y estirar el músculo simultáneamente agrega tensión, lo que puede provocar tensiones.

Los músculos también son más propensos a tensarse mientras se contraen. En este punto, los músculos se acortan y alargan al mismo tiempo. Durante un curl con mancuernas, por ejemplo, levantar el peso hacia el hombro comprime el bíceps y, al bajarlo, vuelve a estirarlo. El músculo puede crear y sostener mucha más fuerza durante la parte de alargamiento de la actividad, dice Cramer, lo que facilita su esfuerzo.

Finalmente, los músculos que tienen una mayor proporción de fibras de contracción rápida a contracción lenta se tensan más fácilmente. Las fibras de contracción rápida se contraen rápidamente y generan más energía, dice Cramer. Por esa razón, son los reclutados para tareas explosivas como correr. “Es relativamente poco común que las contracciones lentas [muscles] forzar ”, dice. “Están acostumbrados a estar activos todo el tiempo”.

Técnicamente, dice Cramer, es posible tensar cualquiera de los músculos esqueléticos de su cuerpo. “Para algunos, no es fisiológicamente imposible, simplemente es muy poco probable”, dice. “Probablemente no vas a forzar músculos profundos con funciones muy específicas”. Los músculos del dedo, por ejemplo, probablemente no causarán muchos problemas, ya que solo tienen una tarea y no levantan mucho peso.

La baja flexibilidad y el rango de movimiento son los principales factores de riesgo de distensión muscular, dice Cramer. A pesar de la creencia popular de que los músculos más grandes están más tensos, Cramer dice que una mayor masa muscular en realidad está asociada con una mayor elasticidad. “Existe evidencia que sugiere que el entrenamiento con pesas realizado con un buen rango de movimiento aumenta la flexibilidad”, dice. Y aunque puede que no lo parezca cuando estás luchando por tocarte los dedos de los pies, Cramer dice que la mayoría de las personas pueden enseñarle a su cuerpo a ser lo suficientemente elástico para hacer las divisiones. Por lo tanto, para ayudar a mantener intactas las fibras musculares, levante las pesas y no se salte la rutina de estiramiento, por tediosa que sea.

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Este artículo se ha actualizado para reflejar el hecho de que el estiramiento en general, no en un momento específico, puede ayudar a prevenir la baja flexibilidad, un factor de riesgo de distensiones musculares.

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