¿Quiere pasar un año en Marte? Esta nueva misión épica de la NASA es el material de los sueños

La NASA está reclutando solicitantes ahora para una simulación de la vida de un año en Marte, en el que los candidatos seleccionados obtendrán una idea totalmente inmersiva de lo que es ser un astronauta estacionado en el planeta rojo para una misión remota y de larga duración.

Sin embargo, este no es un campamento de fantasía ocioso para los aspirantes a turistas espaciales.

Las misiones de simulación, llamadas Analógico de exploración de rendimiento y salud de la tripulación (CHAPEA): son cosas serias, diseñadas como pruebas desafiantes que reproducen todos los obstáculos y dificultades que se pueden esperar en un puesto avanzado marciano aislado.

“El análogo es fundamental para probar soluciones que satisfagan las complejas necesidades de vivir en la superficie marciana”, < a rel="nofollow noopener" target="_blank" href="https://www.nasa.gov/feature/nasa-is-recruiting-for-yearlong-simulated-mars-mission">dice

la científica líder en tecnología de alimentos Grace Douglas del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

“Las simulaciones en la Tierra nos ayudarán a comprender y contrarrestar los desafíos físicos y mentales que enfrentarán los astronautas antes de partir”.

El programa CHAPEA comprende tres misiones analógicas, el primero de los cuales se encuentra en la fase de reclutamiento ahora, con la misión programada para comenzar en el otoño de 2022 del hemisferio norte. Los análogos de seguimiento se llevarán a cabo en 2024 y 2025.

En cada simulación de un año, cuatro miembros de la tripulación vivirán y trabajarán en Mars Dune Alpha, un hábitat de 160 metros cuadrados (1,700 pies cuadrados) ubicado en aislamiento en el Centro Espacial Johnson.

El hábitat, un módulo gigante impreso en 3D diseñado por la firma de arquitectura BIG-Bjarke Ingels Group, albergará a los miembros de la tripulación mientras hacen malabares con una variedad de tareas y problemas: realizar investigaciones científicas, arreglar cosas que no funcionan y administrar recursos limitados de la estación. .

Otras demandas de su tiempo incluirán el intercambio de comunicaciones (y experimentar retrasos en la comunicación), experimentar con realidad virtual y sistemas robóticos, e incluso potencialmente simular caminatas espaciales como parte de su misión.

La NASA tiene una larga historia de ejecución de misiones analógicas, con su primera simulación terrestre que tuvo lugar en Arizona a fines de la década de 1990, y Marte es un escenario común para este tipo de experimentos en aislamiento de larga distancia.

Pero los nuevos análogos de CHAPEA llevarán las cosas más lejos que nunca, según Jason Ballard, cofundador y director ejecutivo de la empresa de construcción y tecnología ICON, que está construyendo el hogar marciano lejos del hogar.

“Este es el hábitat simulado de mayor fidelidad jamás construido por humanos”, Ballard dice.

“Mars Dune Alpha tiene un propósito muy específico: preparar a los humanos para vivir en otro planeta. Queríamos desarrollar la analogía más fiel posible para ayudar en el sueño de la humanidad de expandirse hacia las estrellas”.

En Mars Dune Alpha, cada miembro de la tripulación tendrá su propio alojamiento privado en un extremo del hábitat. En otros lugares, el diseño incluye áreas de trabajo, estaciones de cultivo de alimentos para cultivos, una bahía médica, cocina, espacio para ejercicios y áreas de estar compartidas.

Los sistemas de iluminación, temperatura y sonido se pueden personalizar, y gran parte del mobiliario es móvil, para ayudar a la tripulación a ajustar las cosas a sus necesidades y requisitos.

010 marte misión 2Mars Dune Alpha Conceptual Render. (ICONO)

Suena muy bien, pero no se equivoquen: esto no es un día festivo. No todo en Mars Dune Alpha se puede modificar para mayor comodidad, y no todas las experiencias son opcionales.

“Para obtener los datos más precisos durante el análisis analógico, el hábitat será lo más realista posible de Marte, lo que puede incluir factores estresantes ambientales como limitaciones de recursos, aislamiento, fallas en el equipo y cargas de trabajo significativas”, dijo una página de la misión. en el sitio web de la NASA explica.

Para estar a la altura de la tarea, la NASA dice que está buscando ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes saludables y motivados, de entre 30 y 55 años, con un fuerte deseo de aventura.

Los candidatos seleccionados serán no fumadores, competentes en inglés y poseerán una amplia experiencia en un campo STEM relevante (incluida una maestría o equivalente, además de dos años de experiencia profesional), o tendrán al menos 1,000 horas de prueba piloto en tiempo de comando en aviones a reacción.

También deberá estar en buena forma para pasar el examen físico de astronauta de vuelo de larga duración de la agencia espacial.

En total, ingresar a este programa es un listón bastante alto, pero eso refleja cuán desafiantes serán estas misiones analógicas CHAPEA y cuán en serio la NASA se toma esta investigación.

Pero seamos realistas: a menos que sea un multimillonario, este es su mejor boleto al espacio en este momento. Será un tipo de bloqueo muy diferente, al menos.

Se proporcionan instrucciones completas sobre cómo presentar la solicitud, incluidos detalles adicionales sobre los criterios de elegibilidad. disponible aquí.

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