Redada policial en Brasil salva el fósil de pterosaurio más detallado descubierto hasta la fecha

Una redada policial en Brasil ha salvado nuestro conocimiento científico de un lagarto volador increíblemente bien conservado que lucía una cresta en la cabeza ridículamente grande.

La policía había estado investigando el comercio ilegal de fósiles y en 2013 encontró al pterosaurio navegando Tupandactylus fósil entre otros 3.000 especímenes.

El paleontólogo de la Universidad de São Paulo Victor Beccari y sus colegas se dieron cuenta de que tenían el fósil más completo de Tapejaridae (un grupo de pterosaurios con cresta) después de juntar la losa de piedra caliza de 2 metros que había sido cortada en seis piezas para que fuera más fácil de ocultar.

Las tomografías computarizadas ayudaron a revelar el asombroso detalle del adorno de cabeza difícil de manejar del animal, casi la mitad de la altura total del animal, impreso en la piedra, que los investigadores acaban de describir en un nuevo artículo.

Los pterosaurios son relativamente raros en el registro fósil porque tienen huesos huecos frágiles y de paredes delgadas que les permiten permanecer livianos para volar; anteriormente solo se habían recuperado fragmentos de cabezas de tapejaridos.

La ausencia de animales que habitan en el suelo del lago donde estaba enterrado el fósil, en lo que ahora es el Formación Crato

, sugiere que la falta de oxígeno contribuyó a la notable conservación de los tejidos blandos de la cresta y el pico de este fósil.

T navegando También tenía una extraña cresta que tintineaba hacia abajo desde su mandíbula inferior, como se puede ver en el impresionante paleoarte que el fósil recién revelado está inspirando en Twitter.

“Este pterosaurio tenía más de 2,5 metros (8,2 pies) de envergadura y 1 metro (3,3 pies) de altura (el 40 por ciento de esto se explica por la cresta de la cabeza)”, Beccari le dijo a CNN. “Con una cresta de cabeza tan alta y un cuello relativamente largo, este animal puede haber estado restringido a vuelos de corta distancia”.

Hace unos 115 millones de años, estos antiguos lagartos pueden haber usado su capacidad para volar para huir de los depredadores a través de los cielos sobre lo que ahora es el norte de Brasil, explica el equipo. Su vuelo fue sostenido por un hueso llamado notario.

Este hueso es una fusión de las primeras vértebras del tórax que aumenta la resistencia a las tensiones de flexión y torsión causadas por el aleteo; la presencia del notario confirma que el pterosaurio era capaz de volar con motor.

Al comparar el fósil con hallazgos anteriores, el equipo sospecha que algunas diferencias podrían deberse al dimorfismo sexual (donde los miembros de la misma especie parecen diferentes según el sexo) más que a la existencia de dos especies distintas como se pensaba hasta ahora.

Esto, sin embargo, necesita más investigación para confirmarlo.

“Los pterosaurios ya eran alucinantes antes, pero este nuevo espécimen, con su enorme e incómoda cresta y su largo cuello, es alucinante porque … algo así como [flashy] colas de pavo real: lo habrían convertido en un compañero atractivo, pero un blanco fácil para los depredadores y un mal volador “, Beccari dicho Científico nuevo.

“Como el pavo real, probablemente pasaba el tiempo comiendo fruta del suelo o usando su largo cuello para agarrar comida de los arbustos más altos”.

La exportación ilegal de fósiles reveladores como este es un gran problema para Brasil.

Afortunadamente, la policía lo encontró antes de que el fósil desapareciera en el mundo de coleccionistas privados, para que los científicos pudieran examinarlo adecuadamente y compartir esta antigua maravilla con todos nosotros.

El fósil fue descrito en Más uno.

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