Se ha calculado el número mundial de muertes por trabajar demasiado, y es terrible

Es probable que las largas horas de trabajo y el exceso de trabajo estén causando cientos de miles de muertes al año en todo el mundo, según un nuevo estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) – y el problema está empeorando.

En 2016, los investigadores estiman que alrededor de 745.000 personas murieron en todo el mundo a causa de accidentes cerebrovasculares y enfermedad isquémica del corazón vinculado a trabajar más de 55 horas a la semana, un aumento del 29 por ciento con respecto a la misma cifra desde 2000.

En comparación con trabajar de 35 a 40 horas a la semana, trabajar 55 horas a la semana o más aumenta el riesgo de un accidente cerebrovascular en un 35 por ciento y el riesgo de morir por enfermedad cardíaca isquémica en un 17 por ciento, concluyen los investigadores.

“Trabajar 55 horas o más a la semana es un grave peligro para la salud”, dice Maria Neira, el Director del Departamento de Medio Ambiente, Cambio climático y Salud en la OMS. “Es hora de que todos, los gobiernos, los empleadores y los empleados nos demos cuenta de que las largas jornadas laborales pueden provocar una muerte prematura”.

La OMS se unió a la Organización Internacional del Trabajo (OIT) para analizar docenas de estudios que investigan la cardiopatía isquémica y los accidentes cerebrovasculares, analizando datos que cubren 194 países diferentes. Si bien las estadísticas no muestran una asociación causal definida, sí brindan “evidencia suficiente de nocividad” utilizando los criterios de la OMS.

Las enfermedades y la mortalidad relacionadas con el trabajo fueron particularmente prevalentes en los hombres, en las personas de 60 a 74 años y en las personas que viven en las regiones del Pacífico Occidental y Asia Sudoriental, mostraron los datos. Alrededor del 8,9 por ciento de la población mundial trabajó un promedio de 55 horas a la semana o más en 2016, unos 488 millones de personas en total.

Los datos de este estudio solo llegan hasta 2016, pero es poco probable que la situación haya mejorado desde entonces. El auge de la economía gig y el cambio al trabajo desde casa debido a la propagación de coronavirus significa que muchos de nosotros estamos “en el reloj” durante más horas que nunca.

“La COVID-19 pandemia ha cambiado significativamente la forma en que muchas personas trabajan “, dice el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “El teletrabajo se ha convertido en la norma en muchas industrias, a menudo desdibujando los límites entre el hogar y el trabajo”.

“Además, muchas empresas se han visto obligadas a reducir o cerrar sus operaciones para ahorrar dinero, y las personas que todavía están en nómina terminan trabajando más horas”.

Si bien el vínculo entre trabajar demasiadas horas y la mala salud no es una sorpresa, y se ha estudiado ampliamente antes, la nueva investigación va a otro nivel en términos de análisis mundial y la gran cantidad de datos que se han tenido en cuenta.

La solución obvia si se encuentra con exceso de trabajo es trabajar menos y pasar más tiempo con la familia o en sus pasatiempos. Sin embargo, para muchas personas en todo el mundo, esa no es necesariamente una elección económica que puedan tomar.

Con eso en mente, la OMS alienta a los gobiernos y empleadores a prestar atención a las advertencias de este estudio: establecer reglas sobre límites de tiempo y horarios de trabajo flexibles, y permitir que los trabajadores compartan el trabajo podría ayudar a reducir esta carga de enfermedad.

“Ningún trabajo merece el riesgo de sufrir un derrame cerebral o una enfermedad cardíaca”, dice Tedros. “Los gobiernos, los empleadores y los trabajadores deben trabajar juntos para acordar límites para proteger la salud de los trabajadores”.

La investigación ha sido publicada en Medio Ambiente Internacional.

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