¿Son los cosméticos “limpios” mejores para nosotros que otros productos de belleza?

“Belleza limpia” puede ser un término de marketing de moda, pero proviene de la realidad de tratar de encontrar opciones seguras para usted y su familia. (Curología //)

Entrar en Sephora, o incluso en el pasillo de belleza de su farmacia, a veces puede parecer un viaje al salvaje oeste. Hay tantas, tantas opciones, y descubrir qué colores funcionan mejor para usted, e incluso están disponibles para su tono de piel, puede parecer una montaña rusa. Pero como hemos comenzado a aprender en las últimas décadas, algunos de los ingredientes de los productos para el cuidado personal son apenas hermosas.

Ingrese la “belleza limpia”: imágenes de personas que brillan sin esfuerzo, productos de maquillaje que funcionan como sueros mágicos para la piel y listas de cualidades supuestamente éticas que van desde libres de crueldad animal hasta sin fragancias y sin formaldehído. Pero sin regulaciones que respalden lo que significa la palabra “limpio”, cualquier empresa puede usarla sin demostrar que sus productos de cuidado personal son más seguros que cualquier otra cosa que pueda comprar en la tienda.

“¿Podría el término ‘belleza limpia’ ser lavado de verde? Absolutamente ”, dice Nneka Leiba, líder del equipo de Ciencias de la Vida Saludable del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG).

Aquí hay un desglose de lo que necesita saber sobre esta nueva tendencia, el movimiento detrás de ella y cómo distinguir una bonita botella de una lista bastante desagradable de ingredientes.

Definiendo la belleza limpia como movimiento

La belleza limpia, en su esencia, tiene dos significados: el que define un movimiento para deshacerse de algunos de los esqueletos más incompletos en el armario del cuidado personal, y el que es más o menos un término de marketing.

En las últimas décadas hemos aprendido mucho sobre los ingredientes repugnantes que acechan en nuestros productos personales favoritos. Aditivos como los carbones de cadena larga (también conocidos como PFAS), ftalatos y triclosán pueden causar estragos en nuestras hormonas, y formaldehído cancerígeno todavía se puede encontrar en champús y tratamientos de queratina. Y todavía hay muchas cosas que no sabemos.

“Es lamentable que la carga haya recaído sobre los consumidores, pero realmente es una respuesta del mercado a la falta de acción del gobierno”, dice Melanie Benesh

, un abogado legislativo del EWG que se enfoca en productos químicos, cosméticos y la FDA. La gente ha creído que los productos son seguros para toda su vida simplemente porque se pueden comprar en la tienda, y saber que ese no es necesariamente el caso ha provocado una demanda de opciones que no los perjudicarán a largo plazo, dice ella. .

Para muchos productos, este movimiento ha terminado con empresas que le dicen no solo lo que hay en la botella de champú, loción o protector solar que recoge, sino también lo que queda fuera.

“No te dice la seguridad de lo que hay allí, sino lo que no tiene”, dice Bhavna Shamasunder, profesor de política urbana y ambiental en Occidental College.

Belleza limpia: el término de marketing

Si esta narrativa de que el gobierno no hace lo suficiente para proteger a las personas que chocan con las necesidades de los consumidores suena familiar, es porque esto ha sucedido antes. Solo piense en toda la comida chatarra en las tiendas de comestibles etiquetada como “natural” o “saludable”. Pero una cosa sigue siendo la misma: no hay reglas que regulen quién puede decir si algo es natural o saludable, y existe el mismo problema para “limpio”.

“No hay un significado uniforme de belleza limpia”, dice Shamasunder. “Lo que significa para una empresa o cómo lo define una empresa puede no ser como lo define otra empresa”.

El EWG tiene un sitio web de cuidado personal que le permite ver diferentes productos y qué tan bien ellos están a la altura en términos de estándares de ingredientes. Usando una lista de ingredientes prohibidos o restringidos utilizados en otros países con regulaciones más estrictas sobre productos de belleza, así como ingredientes marcados por grupos de toxicología, el sitio web le permite ver de cerca y personalmente lo que hay dentro de sus productos.

Si toma dos productos diferentes, ambos etiquetados como “limpios”, puede encontrar que un producto de base “limpio” podría activar alarmas por alergias y toxicidad reproductiva, mientras que otra fundación de una empresa de “belleza limpia” podría literalmente recibir la Sello de aprobación EWG por ser tan seguro.

Y va más allá de mirar más allá de los términos de marketing. Incluso si camina por la tienda con Google abierto, mirando cada ingrediente de un producto potencial, hay cosas que extrañará.

“Comprar para llegar a la seguridad es algo muy difícil de hacer”, dice Shamasunder. “Simplemente no se puede evitar todo”.

Una forma en que las empresas pueden escabullirse para revelar ciertos ingredientes en los productos, dice Shamasunder, es enterrando químicos no tan divertidos en la fragancia, que no tienen que ser elaborados más, como las “especias” en los alimentos. Entonces, incluso después de buscar todos los ingredientes impronunciables en un producto y verificar la ética de su creación (por ejemplo, si es libre de crueldad), solo puede llegar hasta cierto punto si la empresa decide no ser transparente en todo. Y si una empresa no lo es, usted debe valerse por sí mismo.

En los casos en los que el acceso a marcas transparentes es limitado, o simplemente no puede pagar “productos limpios” más costosos, y mucho menos tomarse el tiempo para investigar cada pequeño detalle en todas sus compras, habrá disparidades en cuanto a quién puede y quién no puede usar productos seguros. .

“Podemos hacer que el mercado cambie todo lo que queramos, y la gente puede hacer su investigación, y EWG puede tener un estándar verificado”, dice Leiba de EWG. “Pero hasta que no haya un cambio de política, siempre habrá disparidad en términos de belleza limpia”.

¿Cómo podemos hacer “limpia” toda la belleza?

La gran pregunta ahora es cómo nos aseguramos de que todo lo que termina en los estantes de las tiendas, sin importar el precio o el bajo presupuesto de la tienda, sea seguro y “limpio” para el consumo. La realidad es que la FDA no tiene el poder de supervisar lo que contiene su botella de champú o cualquier otro producto personal que no se considere un medicamento.

Se aprobó la última legislación federal que otorga a la FDA la autoridad para regular los cosméticos en los Estados Unidos. hace mas de 80 años, y los expertos dicen que la autoridad es lamentablemente inadecuada hoy para proteger a los consumidores. Esto ha dado lugar a varios escándalos a lo largo de los años derivados de los ingredientes cosméticos que causan daños a las personas que los utilizan. Tomemos, por ejemplo, el amianto que se encuentra en talco para bebés relacionado con miles de casos de cáncer—El peligro potencial del que el fabricante, Johnson & Johnson, conocía desde hace más de 40 años.

Según Benesh, la FDA no tiene la autoridad para intervenir en situaciones como el caso de los polvos de talco para bebés, incluso cuando sabe que los consumidores están siendo perjudicados activamente. Las empresas deben retirar productos de forma voluntaria, lo que a menudo solo se produce después de una mala prensa.

Si, por ejemplo, su champú hace que se caiga el cabello de las personas, la empresa no tiene que compartir esa información, dice. La FDA solo tiene la información que los consumidores comparten con ellos, y si se te cae el cabello, la primera persona a la que llamas para enojarte probablemente sea la empresa, no el gobierno.

Pero otros lugares como el I, Japón, y Canadá todos tienen leyes mucho más estrictas sobre lo que las empresas pueden y no pueden vender a los consumidores, tanto que algunos productos estadounidenses literalmente no están permitidos allí. “Sin que [strict restrictions], tiene este enfoque fragmentado en el que los consumidores tienen que luchar por sí mismos ”, dice Shamasunder. “Es abrumador”.

Al final del día, las empresas, desde la marca de farmacia más barata hasta las etiquetas más elegantes aprobadas por Goop, pueden llamarse a sí mismas “limpias”, pero hasta que no haya leyes vigentes que garanticen que no haya productos dañinos todavía en los estantes, la gente: especialmente aquellos que no tienen los recursos o el acceso para averiguar qué productos son dañinos, estarán en riesgo.

“Se convierte en una cuestión de por qué no es que todo el mundo puede simplemente entrar en una tienda y comprar algo y saber que es seguro”, dice Shamasunder. “Ese sería un modelo mejor”.

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