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Tragar una píldora llena de luz podría ser la clave para dispositivos médicos ingeribles

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Tragar una píldora llena de luz podría ser la clave para dispositivos médicos ingeribles 1


Hay un número creciente de dispositivos médicos que nos tratan al entrar por la boca (piense globo bariatrico o stents esofágicos), pero el proceso de sacarlos nuevamente puede ser mucho más doloroso que colocarlos.

Una nueva investigación ofrece una alternativa: dispositivos que pueden descomponerse en el estómago después de tragar una píldora de luz.

Sí, lo leiste bien. La idea es que cuando los dispositivos médicos insertados en el tracto gastrointestinal lleguen al final de su vida, podrían comenzar a descomponerse una vez que entren en contacto con ciertos tipos de luz. Luego serían procesados ​​a través del cuerpo como cualquier otro tipo de desecho.

Gracias al hidrogel sensible a la luz recientemente desarrollado, los dispositivos se podrían quitar fácilmente si no funcionaban o después de que el tratamiento hubiera finalizado; todo lo que los pacientes tendrían que hacer es tomar una píldora LED brillante que desencadenaría el proceso de disolución en el intestino .

"Estamos desarrollando un conjunto de sistemas que pueden residir en el tracto gastrointestinal, y como parte de eso, estamos buscando desarrollar diferentes formas en que podamos desencadenar el desmontaje de dispositivos en el tracto gastrointestinal sin la necesidad de un procedimiento mayor " dice el gastroenterólogo Giovanni Traverso, del MIT.

Los investigadores probaron su hidrogel en tripas de cerdo, descubriendo que un globo bariatrico (a menudo usado para reducir el apetito y tratar la obesidad) basado en el gel podría disolverse en tan solo 30 minutos usando un LED. Estos globos generalmente se desinflan mediante cirugía y luego se eliminan por la boca.

Para hacer el material de su dispositivo, los investigadores comenzaron con un polímero sensible a la luz que incluye un enlace químico que se rompe cuando se expone a ciertas longitudes de onda de la luz. Eso estaba relacionado con materiales más fuertes que incluyen poliacrilamida.

El resultado final es algo que es lo suficientemente duradero como para durar en el intestino y aún así descomponerse cuando se expone a la luz. Al cambiar la mezcla del material de hidrogel, los investigadores pueden variar el tiempo que lleva descomponerse.

píldora ligera 2El globo bariátrico desarrollado por los investigadores. (Ritu Raman)

"Estás formando una red de polímeros y luego formando otra red de polímeros a su alrededor, por lo que está realmente enredado". dice el ingeniero mecánico Ritu Raman, del MIT. "Eso lo hace muy resistente y elástico".

Además de ser mucho más conveniente, más rápido y menos doloroso que la cirugía, tragar un LED es una forma muy efectiva de apuntar a dispositivos ingeribles: ninguna luz llega al tracto gastrointestinal de forma natural, por lo que el LED no tiene que hacer contacto con el dispositivo para comenzar a hacer su trabajo.

Los diferentes colores de luz también afectan la velocidad de degradación: la luz ultravioleta funciona más rápido que la luz azul, por ejemplo, pero también conlleva un mayor riesgo de causar daño a las células del cuerpo. Todos estos factores deberán ser probados en futuras investigaciones.

Mientras tanto, la técnica muestra un gran potencial futuro para una mejor manera de eliminar dispositivos del cuerpo, desde globos bariátricos hasta stents esofágicos que puede usarse para ayudar a tratar algunos tipos de cáncer.

"Realmente estamos viendo diferentes factores desencadenantes y cómo funcionan, y si podemos aplicarlos a diferentes configuraciones". dice Traverso.

"Este estudio es una prueba de concepto de que podemos crear este tipo de material, y ahora estamos pensando en cuáles son las mejores aplicaciones para él".

La investigación ha sido publicada en Avances científicos.

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