Trump está atacando la Ley de Especies en Peligro cuando más la necesitamos



Las águilas calvas solían estar en la lista de EE. UU. En peligro de extinción, pero gracias a las medidas tomadas por la ley original, sus números han aumentado dramáticamente.

Las águilas calvas solían estar en la lista de EE. UU. En peligro de extinción, pero gracias a las medidas tomadas por la ley original, sus números han aumentado dramáticamente. (Holger Link / Unsplash /)

El lunes, la Administración Trump anunció cambios radicales en la Ley de Especies en Peligro de Extinción, una medida que, según los defensores de la conservación, debilitará en gran medida la legislación histórica y empujará a más especies hacia la extinción.

En comunicado de prensa, los funcionarios dijeron que las revisiones mejorarían la ley al reducir las cargas regulatorias y simplificar su aplicación. "La efectividad de la Ley se basa en una implementación clara, consistente y eficiente", dijo el Secretario del Interior David Bernhardt, ex cabildero de combustibles fósiles. "Una ley administrada de manera efectiva asegura que más recursos puedan ir a donde harán más bien: la conservación en el terreno".

Los cambios afectan tres aspectos de la conservación. Uno es el hábitat crítico, que son las áreas colectivas consideradas esenciales para proteger una especie amenazada o en peligro de extinción. La administración ha identificado una lista de excepciones a los requisitos para proteger estas áreas clave. En un documento Resumiendo los cambios, los funcionarios afirman que las amenazas de hábitat que "no pueden abordarse mediante acciones de gestión … podrían crear una carga reguladora", y que ejemplos de esto incluyen "amenazas derivadas de los glaciares, el aumento del nivel del mar o la reducción de la capa de nieve". Por lo tanto, los funcionarios ahora están exentos de tener que proteger hábitats importantes para especies amenazadas por el cambio climático.
Las nuevas reglas de la ESA también hacen que sea más difícil proteger lo que se llama hábitat crítico desocupado, que son áreas que son adecuadas para una especie incluida, pero que actualmente no están ocupadas. Pero a medida que el clima se calienta, los rangos de muchas especies cambiarán. "El cambio climático obligará a las especies a moverse, por lo que es mucho más importante proteger el hábitat desocupado", dice Rebecca Riley, directora legal del Programa de Naturaleza en el Consejo de Defensa de Recursos Naturales.

Además de los cambios críticos en el hábitat, las nuevas especies incluidas en la lista como "amenazadas" en virtud de la ley, un paso en la urgencia de "en peligro", ya no recibirían las mismas protecciones que las especies en peligro. Ahora, cuando una especie se considera amenazada, los funcionarios delinearán un protocolo específico para ella. Esto podría reducir las protecciones que normalmente se extenderían automáticamente a plantas y animales amenazados, dice Riley, y podría ocasionar demoras a medida que los funcionarios se esfuerzan por elaborar los protocolos personalizados. "Estas agencias no tienen el tiempo o los recursos para escribir … reglas para cada especie", dice Riley. "Es muy irónico, pero lo que realmente están haciendo es hacerlo mucho más pesado".

También hay cambios en las consultas sobre especies en peligro de extinción. Cuando una agencia federal está planeando una acción que podría dañar a un organismo en la lista, debe consultar con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Para evitar este impacto. La Administración ahora ha modificado esta legislación de manera que acelera el proceso de consulta. Pero, según el Centro para la Diversidad Biológica, estos cambios "debilitan el proceso de consulta diseñado para evitar daños a los animales en peligro de extinción y sus hábitats debido a las actividades de la agencia federal".

Estas revisiones llegan en un momento en que las tasas de extinción global se están acelerando y alrededor de un millón de especies están en peligro de extinción debido a actividades humanas, según un informe de la ONU. Además, la Sociedad Ecológica de América escribe que "el cambio climático aumentará tanto el riesgo de especies como la incertidumbre de manejo, lo que requiere estrategias de manejo más intensas y controvertidas para evitar que las especies se extingan", según un Informe 2016 sobre el estado de la Ley de especies en peligro de extinción.

Se acredita a la ESA por ayudar a muchas especies americanas icónicas a recuperarse, incluido el águila calva, el lobo gris y el oso pardo. La ley de 1973 también ha evitado la extinción de 99 por ciento de especies enumeradas por haciéndolo ilegal para "hostigar, dañar, perseguir, cazar, disparar, herir, matar, atrapar, capturar o recolectar" una especie amenazada o en peligro sin un permiso.

Los grupos de conservación se están preparando para una pelea. Desde que la Administración propuso las revisiones el año pasado, muchas organizaciones se han estado preparando para desafiar el cambio de reglas durante meses. Los fiscales generales de California y Massachusetts ya han declarado que son planeando una demanda, alegando que los cambios son "arbitrarios y caprichosos" y que sus impactos ambientales no han sido considerados. En comunicado de prensa, el Centro para la Diversidad Biológica afirma: "Los cambios, que podrían conducir a la extinción de cientos de animales y plantas, son ilegales y serán desafiados en los tribunales".

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