Tsunami fosilizado ‘Megaripples’ revela la devastación del asteroide Chicxulub

En lo que probablemente sea la extinción masiva más dramática en la historia de la Tierra, un asteroide chocó con nuestro planeta hace 66 millones de años, extinguiendo el 75 por ciento de las especies vivas, incluidas todas las especies no aviares dinosaurios.

En los últimos años, los científicos han descubierto muchos más rastros de este impacto cataclísmico, brindándonos detalles cada vez mayores de sus secuelas extremas, desde polvo que rodea el mundo a incendios forestales hasta 1.500 kilómetros (930 millas) del lugar del impacto.

En 2019, un equipo encontró registros fósiles de las horas inmediatas posteriores, incluidos evidencia de escombros

arrastrado por el tsunami resultante. Ahora, los investigadores han descubierto ondas enormes, grabadas por el tsunami en sedimentos a 1.500 metros (5.000 pies) por debajo de lo que ahora es el centro de Luisiana.

“El agua era tan profunda que una vez que cesó el tsunami, las tormentas regulares no pudieron perturbar lo que había allí”, dijo el geocientífico de la Universidad de Louisiana, Gary Kinsland. Noticias de ciencia.

Así que allí quedó la huella de las ondas del tsunami, recubierta con una fina capa de escombros de caída de aire previamente vinculados químicamente al cráter del asteroide en el Golfo de México, cerca de lo que ahora es el pueblo de Chicxulub en la Penín sula de Yucatán.

Los megaripples finalmente se conservaron bajo aguas profundas. esquisto durante la época del Paleoceno que siguió.

Kinsland y sus colegas los encontraron analizando datos de imágenes sísmicas para el centro de Luisiana, obtenidos de una empresa de combustibles fósiles. Determinaron que las crestas onduladas impresas forman una línea recta directamente hacia el cráter de Chicxulub y su orientación es consistente con el impacto.

“Estas características de megariplas tienen longitudes de onda promedio de 600 metros y alturas de onda promedio de 16 metros, lo que las convierte en las ondas más grandes documentadas en la Tierra”, dijo el equipo. escribió en su periódico.

(Egedahl, Tesis de Maestría, 2012)Imagen sísmica de los megaripples. (Egedahl, Tesis de Maestría, 2012)

Modelado previo de este monstruoso tsunami sugiere que sus olas habrían alcanzado la asombrosa altura de 1.500 metros (casi 1 milla) después del mega terremoto provocado por la colisión, mayor de 11 en el escala de Richter.

Los efectos secundarios habrían sido particularmente devastadores en las regiones que rodean el lugar del impacto, arrastrando la vida marina a la tierra y la vida terrestre al mar.

“El tsunami continuó durante horas o días, ya que se reflejaba varias veces dentro del Golfo de México mientras disminuía en amplitud”, dijo el equipo escribió. Lo que esculpió las ondas que todavía podemos detectar hoy fueron las fuerzas de las enormes paredes de agua que se estrellaron contra la plataforma poco profunda cerca de las costas y se reflejaron hacia su fuente.

Si bien las olas infernales habrían causado devastación por miles de millas, fueron los efectos globales de los cambios atmosféricos que alteraron el clima por el impacto lo que acabó con tantas especies, terminando abruptamente con el Mesozoico.

Kinsland y su equipo sospechan que existe mucha más evidencia de estas ondas de tsunami posteriores a la colisión dentro de los datos sísmicos alrededor del Golfo de México. Los estudios futuros podrían proporcionar aún más detalles sobre este dramático evento, reconstruyendo la larga historia de la vida en nuestro planeta.

Esta investigación fue publicada en Letras de Ciencias de la Tierra y Planetarias.

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