Un anticuerpo que atrapa los espermatozoides. ¿Podría ser este un nuevo anticonceptivo no hormonal?

Para innumerables mujeres, prevenir el embarazo significa usar anticonceptivos que pueden tener efectos secundarios graves, que van desde los desagradables hasta los más graves. inaguantable.

Pero los investigadores están trabajando en un tipo diferente de anticonceptivo que puede ofrecer una alternativa: Anticuerpos, que se unen y atrapan los espermatozoides para que ya no puedan penetrar el moco vaginal.

Aunque pueda parecer extraño, los anticuerpos especialmente diseñados fueron potentes, estables y más del 99 por ciento de efectividad para detener el movimiento de los espermatozoides cuando se probaron en ovejas.

“Aunque se necesitan pruebas en humanos, estas [antibodies] puede ofrecer a las mujeres otra alternativa a la anticoncepción hormonal “, el ingeniero de proteínas e inmunólogo Bhawana Shrestha y sus colegas escribir en su artículo publicado, que describe cómo los anticuerpos anti-espermatozoides podrían ralentizar los espermatozoides en una misión.

“Los espermatozoides deben nadar a través del moco y ascender a la parte superior [female reproductive] tracto para alcanzar y fertilizar el óvulo “, el equipo explica

.

“Normalmente, solo [about] El 1 por ciento de los espermatozoides eyaculados ingresa al cuello uterino, incluso menos llegan al útero y solo docenas de espermatozoides (de los ~ 200 millones en el eyaculado) llegan a la vecindad del óvulo “.

Pero solo se necesita un espermatozoide para comenzar un embarazo.

De los mas confiables métodos anticonceptivos, muchos son anticonceptivos hormonales que funcionan proporcionando dosis constantes de hormonas sexuales para evitar que los ovarios liberen óvulos. La píldora anticonceptiva, el implante y el anillo vaginal son algunos ejemplos que son muy efectivos para prevenir el embarazo, si se usan correctamente.

Desafortunadamente, algunas usuarias de anticonceptivos hormonales experimentan efectos secundarios graves, desde aumento de peso y disminución de la libido hasta migrañas y cambios de humor, incluso depresión. También existen riesgos para la salud asociados, como mayores probabilidades de que se formen coágulos de sangre con la píldora y un riesgo ligeramente mayor de padecer mamas. cáncer

.

Entonces es comprensible por qué algunas mujeres son ansioso por encontrar opciones no hormonales para prevenir el embarazo (o preguntarse cuánto tiempo pasará hasta que se desarrolle un método anticonceptivo masculino).

“Existe una clara necesidad de ensayos clínicos en formas nuevas y existentes de control de la natalidad “, escriben Bethan Smith y Christian Becker para The Conversation, dos investigadores de salud reproductiva de la Universidad de Oxford, que no participaron en el estudio.

“Sin embargo, a pesar de esto, en realidad se invierte muy poco para que esto suceda, y se tiende a dar prioridad a otras áreas de investigación”. Tampoco todos los métodos mejorados superan los obstáculos burocráticos de las regulaciones internacionales.

Dejando a un lado las cuestiones de financiación y acceso, este nuevo estudio, dirigido por Shrestha en la Universidad de Carolina del Norte, adopta un enfoque diferente para la mayoría de los anticonceptivos disponibles. El equipo se centra en los anticuerpos, las moléculas en forma de Y que producen las células inmunitarias para neutralizar infecciones o partículas extrañas.

Algunas mujeres, que por lo demás están sanas pero tienen una afección llamada infertilidad inmune, producen anticuerpos anti-espermatozoides en su tracto reproductivo que “atrapan los espermatozoides vigorosamente móviles en el moco y evitan que lleguen al óvulo”, Shrestha y sus colegas explicar

.

Usando estos anticuerpos como un andamio, los investigadores diseñaron un conjunto de anticuerpos mejorados agregando múltiples ‘fragmentos de unión’ para mejorar las propiedades de unión de los espermatozoides.

Estos fragmentos, o sitios de unión, se adhieren a un marcador de superficie celular particular que está presente en todos los espermatozoides humanos, pero ausente en todos los demás tejidos y no se encuentra en las hembras. Esta especificidad probablemente hace que el tratamiento sea bastante seguro, pero se necesita mucha más investigación antes de saberlo con certeza.

Al probar los anticuerpos mediante un “ensayo de escape de espermatozoides”, los investigadores cuantificaron cuántos espermatozoides podrían escapar de las trampas de los anticuerpos en un tubo de plástico lleno de moco vaginal.

En comparación con los anticuerpos anti-espermatozoides originales, los anticuerpos modificados fueron al menos 8 veces mejores para agrupar los espermatozoides, impidiéndoles nadar libremente, un proceso deliciosamente llamado aglutinación.

La siguiente prueba consistió en inyectar soluciones de los anticuerpos, seguidas de muestras de esperma humano, en las vaginas de varias ovejas. Después de solo dos minutos, el tratamiento con anticuerpos había reducido la cantidad de espermatozoides móviles en las muestras de líquido recuperadas en al menos un 97 por ciento.

Para su uso potencial en humanos, en lugar de usar una vacuna para enseñar al sistema inmunológico del cuerpo a producir los anticuerpos, los anticuerpos también se administrarían directamente a la vagina.

Esto se puede hacer de varias formas: como una película que se disuelve rápidamente o con “anillos intravaginales (IVR) que permiten una liberación constante de [antibodies] durante un período que abarca la ventana de fertilidad en la mayoría de las mujeres para crear un producto anticonceptivo similar al NuvaRing pero sin las hormonas “, Shrestha y sus colegas escribir.

“Estamos buscando activamente el desarrollo de un IVR que pueda liberar estos [antibodies] y anticipar los conocimientos que surgirán en los años venideros “.

Todavía hay un camino por recorrer, ya que la estrategia no se ha probado en humanos y el estudio no examinó qué tan bien el tratamiento podría prevenir los embarazos; sólo contaba los espermatozoides que revientan la mucosidad.

“La eficacia anticonceptiva real en humanos debe determinarse mediante estudios clínicos rigurosos”, dijeron los investigadores. Nota.

Si el método demuestra ser eficaz para prevenir el embarazo en ensayos adicionales, también podría tener beneficios cuando el trabajo esté terminado.

“En lugar de alterar los mecanismos fisiológicos que sustentan la fertilidad, como las hormonas, la inmunocontracepción tópica debería permitir un rápido retorno a la fertilidad, a diferencia de los meses de retraso que experimentan algunas mujeres, incluso después de haber interrumpido el uso de anticonceptivos hormonales de acción prolongada”, los investigadores escribir.

La investigación fue publicada en Medicina traslacional de la ciencia.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.