Un ensayo pequeño y emblemático observa que el compuesto de hongos mágicos funciona tan bien como los antidepresivos

En una búsqueda constante de nuevas formas de abordar depresión, los investigadores han comparado la psilocibina, el compuesto activo de los hongos mágicos, con un antidepresivo bien establecido en un pequeño ensayo de fase II.

De manera prometedora, los resultados muestran que la psilocibina fue al menos tan eficaz como el antidepresivo común cuando se usó junto con la terapia psicológica.

Todavía es una investigación muy temprana. Pero estudios anteriores han sugerido que la psilocibina no produce tantos efectos secundarios como los antidepresivos y sus efectos son casi inmediatos.

Probar el tipo más común de antidepresivos, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), por otro lado, puede ser una experiencia nauseabunda para muchos de nosotros, que involucra zaps cerebrales, letargo y turbulencia emocional.

Muchos pacientes terminan sintiéndose peor antes de que finalmente se pueda establecer si el medicamento está funcionando, lo que puede tomar hasta seis semanas.

Después de eso, los efectos secundarios continuos de los antidepresivos pueden incluir fatiga o insomnio, mareos, aumento de peso y pérdida de la libido, entre una larga lista.

Los efectos positivos de la droga pueden desgastarse para algunas personas con el tiempo, dejando que los frustrantes efectos secundarios tengan que lidiar con una nueva ola de deterioro de la salud mental. Para otras personas, Los ISRS nunca funcionan para empezar.

Pero podría haber otras opciones en el horizonte.

Guiados de cerca por profesionales de la salud mental, 59 voluntarios con depresión se dividieron en dos grupos. A un grupo se le dio el antidepresivo escitalopram (a menudo se vende bajo las marcas Lexapro, Cipralex y otras) diariamente, con dosis extremadamente débiles de psilocibina administradas dos veces, con tres semanas de diferencia.

Para el segundo grupo, las dosis de psilocibina fueron mucho más fuertes y se administraron placebos en lugar de escitalopram. Ambos grupos también recibieron apoyo psicológico durante todo el juicio.

Ni los voluntarios ni el equipo de investigación, dirigido por el neurocientífico Robin Carhart-Harris del Imperial College de Londres, sabían qué grupo recibiría qué tratamiento.

Después de seis semanas, las puntuaciones de depresión autoinformadas por el voluntario sugieren que el ingrediente del hongo mágico fue tan efectivo como el antidepresivo. Si bien el grupo de psilocibina informó una mejora ligeramente mayor que el grupo de escitalopram, los investigadores señalan que no fue a un nivel estadísticamente significativo.

También sospechan que debido a que el ISRS tiene un efecto retardado, si el ensayo se hubiera prolongado por más tiempo, es posible que también hubieran visto una mejora aún mayor en las puntuaciones de depresión para escitalopram.

Antes de que alguien se apresure a automedicarse, Carhart-Harris advierte que los voluntarios también recibieron psicoterapia guiada para ayudarlos a superar cualquier experiencia de alucinación.

“Creemos firmemente que el … componente de psicoterapia es tan importante como la acción del fármaco”, el dijo El guardián.

“Con un psicodélico se trata más de una liberación de pensamiento y sentimiento que, cuando se guía con psicoterapia, produce resultados positivos”.

Mientras que cinco pacientes que tomaban el ISRS redujeron o interrumpieron sus dosis por completo debido a los efectos negativos que estaban experimentando, ninguno en el grupo de psilocibina lo hizo. Pero debido a los efectos alucinógenos de la psilocibina, los voluntarios con antecedentes familiares de psicosis fueron excluidos del ensayo, lo que probablemente sesgó la muestra del ensayo hacia aquellos que no tendrían efectos secundarios significativos.

“Los porcentajes de pacientes que tenían ansiedad, sequedad de boca, disfunción sexual o capacidad de respuesta emocional reducida fueron más altos en el grupo de escitalopram que en el grupo de psilocibina”. el equipo escribió en su periódico.

El efecto secundario más común experimentado por quienes tomaron psilocibina fue un dolor de cabeza transitorio después de recibir las dosis activas. Esto también se observó en un estudio piloto en el que trabajaron algunos de los mismos investigadores en 2016.

en un Revista de Medicina de Nueva Inglaterra comentario que acompaña al artículo, el psiquiatra Jeffrey Lieberman de la Universidad de Columbia advierte que si bien esto “es un hito probatorio en el desarrollo de las drogas psicodélicas”, todavía hay muchas cosas que aún no sabemos, como qué hace exactamente la psilocibina en nuestra fisiología.

Al igual que los antidepresivos comunes, el principio activo de los hongos mágicos actúa sobre las vías de la serotonina en nuestro cerebro. Los estudios en roedores han demostrado que la psilocibina se une a un receptor de serotonina llamado 5-hidroxitriptamina tipo 2A, que es parte de una cadena de reacciones bioquímicas implicadas en la depresión.

Mientras que los ISRS conducen a una especie de embotamiento emocional, la psilocibina parece hacer lo contrario: exploraciones de resonancia magnética funcional han apoyado los informes de los pacientes de que el compuesto del hongo mágico parece aumentar las conexiones emocionales, pero aún no está claro cómo sucede exactamente.

Sin embargo, todavía no entiendo completamente todavía cómo funcionan los cambios que hacen los ISRS en los niveles de serotonina en nuestro cerebro para aliviar la depresión o la ansiedad.

Si bien los resultados requieren una mayor investigación, debemos tener cuidado de no leer demasiado sobre ellos dado el pequeño tamaño de la muestra y el hecho de que muchos de los participantes pertenecían al mismo grupo demográfico de hombres blancos con un alto nivel educativo. Los resultados también fueron autoinformados, lo que significa que son difíciles de comparar objetivamente.

Y dada la controvertida historia de los hongos mágicos, Lieberman desconfía de los recursos que ha atraído la droga y cómo esto distorsiona los procedimientos habituales para el desarrollo de drogas. También plantea preocupaciones válidas sobre los efectos de alucinación de la droga.

“¿Cómo explicamos las experiencias místicas, inefables y potencialmente transformadoras a los pacientes, especialmente si se encuentran en un estado mental vulnerable?” él pide.

Sin embargo, otro estudio reciente sugiere que este aspecto de los efectos de la psilocibina no es necesario para sus beneficios antidepresivos, y otros investigadores han estado buscando sintetizar psicodélicos para tratamientos de salud mental sin causar alucinaciones.

Con casi 800 millones de personas con trastornos de salud mental en todo el mundo, aquellos de nosotros que confiamos en la ayuda externa con nuestra química cerebral esperamos ansiosamente más investigaciones con la esperanza de opciones de tratamiento más fáciles.

La nueva investigación fue publicada en El diario Nueva Inglaterra de medicina.

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