Un ‘escorpión de mar’ gigante pudo haber atacado este trilobite hace 450 millones de años

Un trilobite destrozado, hallado fosilizado en Chequia, parece que escapó por poco de convertirse en almuerzo hace más de 450 millones de años.

Todo lo que queda de este antiguo artrópodo marino es la cabeza, pero los investigadores creen que las tenazas de algo así como un escorpión de mar gigante podrían haber sido lo que le amputó el ojo, rascando el caparazón y dejando cicatrices en la cara.

Se han encontrado pocos trilobites que hayan sufrido una herida en la cabeza y hayan sobrevivido más allá de ella, pero de alguna manera este espécimen en particular (Dalmanitina socialis

) vivió para mudar otro día. Incluso volvió a tener un ojo completamente funcional para compensar el que había perdido.

“El ojo restaurado, aunque desplazado hacia atrás y orientado de manera diferente, con una distribución bastante irregular de lentes, seguía siendo un órgano funcional”, describieron los investigadores checos. concluir en un nuevo artículo.

Durante la Era Paleozoica, antes de la extinción masiva que acabó con la mayor parte de la vida en la Tierra, grandes artrópodos que parecían escorpiones, llamados euriptéridos, eran temibles depredadores del fondo del océano.

Coloquialmente conocidos como ‘escorpiones marinos’, venían en muchos tamaños, desde la de una mano humana hasta un ser humano entero; para estas impresionantes criaturas, los trilobites eran una fuente de alimento fácil y abundante.

archivo 20200701 54152 1cab3hlEurypterus remipes (H. Zell / Wikimedia Commons / CC BY 3.0)

No está claro exactamente qué atacó al trilobite destrozado, pero los investigadores dicen que los rasguños en su caparazón parecen haber sido dibujados por pinzas o garras, lo que apunta a un posible encuentro con un escorpión de mar.

Sorprendentemente, el trilobite claramente vivió lo suficiente para curar sus heridas y regenerar un nuevo ojo, lo que hace que el fósil sea de especial interés.

Captura de pantalla 2021 07 20 a las 2.48.07 pmMolde interno de la cabeza de trilobite. (Fatka et al., Revista Internacional de Paleopatología, 2021)

Los fósiles de trilobites con ojos heridos son increíblemente raros, probablemente porque los depredadores generalmente se comen la evidencia. Hasta la fecha, solo se ha informado de un puñado de casos en la literatura, escribe el equipo.

En 2017, por ejemplo, un fósil de trilobites encontrado en Noruega mostraba heridas parecidas a abolladuras en la cabeza y un ojo perforado que parecía provenir del pico de cuerno puntiagudo de un cefalópodo, hace aproximadamente 465 millones de años.

Hoy en día, se sabe que los cefalópodos modernos, como los pulpos, perforan los ojos de los cangrejos cuando atacan a sus presas. Pero el ojo dañado del trilobite analizado recientemente en Chequia no muestra ninguna evidencia de haber sido perforado.

Por lo tanto, algo más podría haberlo atacado, y investigar en la misma región se han descubierto fósiles de trilobites junto a grandes escorpiones marinos, con pinzas muy capaces de rascar conchas y amputar ojos.

Como tal, los investigadores creen que un ‘artrópodo grande’ como un escorpión de mar es el culpable más probable del ataque de trilobites. El depredador posiblemente podría haber sido un pterigotioide – los miembros de esta superfamilia de euriptéridos podrían crecer más de dos metros (6,5 pies) de largo.

Los fósiles de trilobites contienen algunas de las pruebas más antiguas de ojos en el planeta, y encontrar uno que se haya regenerado es una rareza. Este ha estado en una colección en el Servicio Geológico Checo desde 1846, pero nos ha llevado hasta ahora mirar muy de cerca.

Los escorpiones marinos podrían haber sido furtivos, pero los trilobites eran claramente duros.

El estudio fue publicado en la Revista Internacional de Paleopatología.

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