Un estudio extraño encuentra que las mujeres que toman la píldora tienen un hipotálamo más pequeño, pero ¿importa?

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Las exploraciones de resonancia magnética preliminares han demostrado que algunas mujeres que toman la píldora anticonceptiva tienen estructuras cerebrales de diferentes tamaños, y aunque eso puede sonar extraño, esa no es razón para dejar de tomar el medicamento.

Todavía no está claro si estos cambios en el volumen cerebral están relacionados con la píldora hormonal. Y si lo son, ¿eso está causando efectos negativos irreversibles? No tenemos suficiente evidencia para decir.

A pesar de que aproximadamente 100 millones de mujeres usan la píldora anticonceptiva oral en todo el mundo, notablemente pocos estudios han analizado cómo estas hormonas sintéticas afectan la estructura y función del cerebro. De hecho, apenas se ha investigado en absoluto, y los resultados que tenemos actualmente son mixtos.

En comparación con las mujeres en bicicleta naturalmente, algunas investigación ha demostrado que las mujeres que toman la píldora tienen un hipocampo más grande, un giro fusiforme y un cerebelo, mientras que otros estudios Han informado cambios en la corteza prefrontal y la amígdala.

Ahora, los investigadores también están arrojando el hipotálamo a la mezcla. Esta es una estructura cerca de la base del cerebro que ayuda a producir hormonas y a regular las funciones corporales como la temperatura, el estado de ánimo, el apetito, el deseo sexual, el sueño y la frecuencia cardíaca.

"Hay una falta de investigación sobre los efectos de los anticonceptivos orales en esta parte pequeña pero esencial del cerebro humano vivo". dijo neurocientífico Michael Lipton en una conferencia reciente.

"Validamos los métodos para evaluar el volumen del hipotálamo y confirmamos, por primera vez, que el uso actual de la píldora anticonceptiva oral se asocia con un volumen hipotalámico menor".

Los autores continúan sugiriendo que los anticonceptivos orales están interfiriendo de alguna manera con la liberación hormonal típica del hipotálamo y por eso se está reduciendo. Pero actualmente no hay evidencia para apoyar esa idea y estos resultados son solo preliminares.

El tamaño de la muestra del estudio fue bastante pequeño, incluyendo solo 50 mujeres, 21 de las cuales tomaron la píldora anticonceptiva, y los hallazgos aún no han sido revisados ​​por pares.

Sin embargo, al comparar el volumen cerebral general, los investigadores informan una disminución del 6 por ciento en el tamaño del hipotálamo entre las mujeres que tomaron anticonceptivos.

Para el cerebro, afirma Lipton, este es un "diferencia dramática", y aunque ciertamente es algo que merece más investigación, es muy importante cómo transmitimos estos resultados a los usuarios de la píldora.

La neuroendocrinóloga Nicole Petersen, que no participó en el estudio pero que realiza investigaciones similares, dicho Descubre la revista que su última pregunta es: "¿Y qué?"

"Asumiendo que este hallazgo es un hallazgo verdadero, ¿qué significa para una mujer cuyo hipotálamo se hace más pequeño con los anticonceptivos orales?" pregunta Investigador de la Universidad de California en Los Ángeles.

Si significa algo, ha sido realmente bueno para evitar nuestra atención en ensayos clínicos. El año pasado, ScienceAlert reportado en un estudio que sugirió que los anticonceptivos orales podrían tener un impacto en el juicio social, pero solo uno muy pequeño.

"Si los anticonceptivos orales causaran deficiencias dramáticas en el reconocimiento de las emociones de las mujeres, probablemente lo habríamos notado en nuestras interacciones cotidianas con nuestras parejas", dijo el psicólogo cognitivo Alexander Lischke explicado en el momento.

Lo mismo podría decirse de cualquier efecto potencial de la contracción del hipotálamo. Y debe recordarse que la investigación de Lipton no encontró una correlación significativa entre el volumen hipotalámico y el rendimiento cognitivo.

Entonces, al final, estos cambios en el cerebro pueden no ser motivo de preocupación. De hecho, incluso podrían no ser causados ​​por anticonceptivos orales.

Los hallazgos previos sobre el volumen cerebral y los anticonceptivos orales se replican de manera inconsistente y aún faltan resultados a largo plazo. Hasta que se encuentre una causa y efecto incontrovertible, no tiene sentido asustarse y dejar de tomar la píldora.

"Las mujeres no deberían preocuparse demasiado por estas asociaciones, ya que actualmente no hay suficiente información para cambiar el uso de anticonceptivos hormonales en base a este y otros estudios similares", Alexandra Herrera, gerontóloga de la Universidad del Sur de California, que no participó en el estudio, dicho Gizmodo

Los nuevos hallazgos fueron presentados en el Sociedad Radiológica de América del Norte.

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