Un extraño descubrimiento revela que los bebés varones nacidos prematuramente tienen una edad un poco más rápida

Como parte del análisis más largo del mundo de bebés con peso extremadamente bajo al nacer (ELBW) nacidos prematuramente, los científicos han descubierto que los genes de los bebés ELBW varones envejecen más rápidamente que los de los recién nacidos varones a término.

Estamos hablando de envejecimiento biológico o senectud aquí: estos hombres no se apresuran repentinamente a cumplir sus cumpleaños a un ritmo acelerado, sino que cientos de genes clave en sus cuerpos tienen un mayor grado del tipo de edición química que ocurre naturalmente con el tiempo.

Los resultados del estudio indicaron que eran un promedio de 4,6 años “mayores” a los 30 años que los niños con peso normal al nacer nacidos al mismo tiempo.

La diferencia no se encontró en bebés ELBW hembras, informan los investigadores, coincidiendo con investigación previa que ha demostrado que los bebés varones prematuros pueden ser más sensibles al estrés prenatal que las mujeres prematuras.

“Aunque no está claro por qué se observa un envejecimiento biológico acelerado en los hombres con ELBW, esto sugiere que las exposiciones prenatales juegan un papel importante en el envejecimiento”. dice el médico y neurocientífico Ryan Van Lieshout, de la Universidad McMaster en Canadá.

Los bebés ELBW son aquellos que pesan menos de 1 kg (2.2 libras) al nacer, un poco menos de un tercio del peso promedio normal para los bebés nacidos a término. En esta investigación en particular, los sujetos fueron bebés ELBW nacidos entre 1977 y 1982; Desde entonces, los científicos los han seguido regularmente.

No existe una fórmula fija para medir el envejecimiento biológico, pero se puede evaluar una variedad de señales en el cuerpo como guía, incluida la longitud de los telómeros (las tapas al final de los cromosomas).

En este estudio, se utilizó un reloj epigenético: una prueba bioquímica que tiene en cuenta los niveles de metilación del ADN. Esta metilación es un proceso natural mediante el cual ciertas moléculas llamadas grupos metilo se agregan a nuestros fragmentos de ADN, lo que a su vez puede cambiar la forma en que se leen los genes.

Se cree que las mediciones del reloj epigenético dan una buena indicación de la edad biológica de una persona, e incluso pueden señalar los riesgos de enfermedades con anticipación.

El equipo analizó los genes de 92 personas de entre 30 y 35 años; de ellas, 45 habían sido bebés de ELBW y 47 tenían un peso normal al nacer. El análisis se controló por problemas de salud crónicos y deficiencias sensoriales.

“Esto ciertamente resalta la necesidad de monitorear la salud de los sobrevivientes prematuros a lo largo de su vida, y es necesario realizar más investigaciones”, agregó. dice Van Lieshout. “Esto también enfatiza la necesidad de advertir a los hombres ELBW y promover un envejecimiento saludable para que puedan mitigar estos riesgos de manera proactiva”.

Muchos factores diferentes nos afectan a cada uno de nosotros en términos de qué tan rápido envejecemos biológicamente: todas las cosas buenas como dormir lo suficiente y hacer ejercicio, comer una dieta equilibrada, no fumar y mantener fuertes lazos sociales a nuestro alrededor puede ayudar a reducir las tasas de envejecimiento biológico.

La siguiente pregunta es por qué este envejecimiento adicional ocurre en los bebés de ELBW y no en las niñas, y si está relacionado con lo que sucede antes del nacimiento. La forma en que los niños manejan la unidad de cuidados intensivos neonatales del hospital después de nacer también podría estar influyendo, dicen los investigadores.

Una vez que se haya establecido una mejor comprensión de lo que está sucediendo, debería dar a los expertos algunas ideas sobre cómo limitar este envejecimiento biológico acelerado, tal vez aumentando la conciencia de la necesidad de una vida saludable desde una edad temprana o cambiando algunas de las prácticas y procedimientos en la sala de neonatología.

“Estos cambios podrían tener implicaciones importantes en términos de envejecimiento prematuro, susceptibilidad a enfermedades y mortalidad, y destacan la necesidad de monitoreo y promoción de la salud en los sobrevivientes prematuros a lo largo de la vida”, concluyen los investigadores en su papel.

La investigación ha sido publicada en Pediatría.

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