Un fenómeno misterioso podría hacer que el océano Atlántico crezca cada año

Los océanos no son tan iguales como podría pensar. Los científicos estiman que el Océano Atlántico en realidad se ensancha varios centímetros cada año. Al mismo tiempo, el Pacífico se está reduciendo.

Este cambio glacialmente lento de los océanos se debe al movimiento continuo de las placas tectónicas de la Tierra, ya que las placas debajo de América se separan de las que están debajo de Europa y África.

Las fuerzas geofísicas profundas que sustentan este fenómeno épico están lejos de ser completamente entendidas, pero los investigadores pueden haber identificado un contribuyente importante a lo que está sucediendo.

en un nuevo estudio, los científicos sugieren que dorsales oceánicas – formaciones montañosas que emergen a lo largo del lecho marino entre placas tectónicas – podrían estar más implicadas en la transferencia de material entre el manto superior e inferior debajo de la corteza terrestre de lo que pensamos anteriormente.

010 ensanchamiento atlántico 2Las 39 ubicaciones del sismómetro. (Universidad de Southampton)

“Las losas que se hunden y las columnas en ascenso se aceptan generalmente como lugares de transferencia, mientras que las dorsales oceánicas no suelen tener un papel”, dijo un equipo dirigido por el sismólogo Matthew Agius de la Universidad de Southampton en el Reino Unido. explica en un nuevo documento

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“Sin embargo, las estrictas restricciones de en el lugar las mediciones en las crestas han demostrado ser un desafío “.

Para llenar los vacíos en nuestro conocimiento, los investigadores desplegaron una flota de 39 sismómetros a lo largo del fondo del Atlántico para registrar los movimientos sísmicos debajo del Dorsal mesoatlantica – el límite de la cresta que separa tectónicamente las Américas de Europa y África.

Las lecturas sísmicas registradas en el experimento monitorearon el flujo de material en el manto zona de transición

que se encuentra entre el manto superior y el manto inferior, lo que permite al equipo obtener imágenes de la transferencia de material a profundidades de hasta 660 kilómetros (410 millas) por debajo de la superficie.

Los resultados sugieren que las afloramientos de material químico no se limitan a profundidades poco profundas en la Cordillera del Atlántico Medio, sino que pueden emerger en los tramos más profundos de la zona de transición del manto, lo que sugiere que el material del manto inferior se eleva hacia arriba.

“Las observaciones implican la transferencia de material desde el manto inferior al superior, ya sea continuo o puntuado, que está vinculado a la Cordillera del Atlántico Medio”. los investigadores explican.

“Dada la longitud y longevidad del sistema de cordilleras oceánicas, esto implica que la convección de todo el manto puede ser más frecuente de lo que se pensaba”.

010 ensanchamiento atlántico 2Despliegue de uno de los sismómetros. (Universidad de Southampton)

Si bien ya se sabía que las dorsales oceánicas contribuían al fenómeno de expansión del fondo marino, los nuevos hallazgos muestran que los procesos generales involucrados se extienden mucho más profundamente en la Tierra de lo que se había medido anteriormente, y aún pueden ocurrir incluso en áreas del lecho marino no marcadas por regiones abiertas de subducción de placas.

“[The work] refuta las suposiciones mantenidas durante mucho tiempo de que las dorsales oceánicas podrían desempeñar un papel pasivo en la tectónica de placas “, dice investigador senior y geofísico Mike Kendall de la Universidad de Oxford.

“Sugiere que en lugares como el Atlántico Medio, las fuerzas en la cresta juegan un papel importante en la separación de las placas recién formadas”.

Los hallazgos se informan en Naturaleza.

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