Un nuevo análisis masivo confirma cuántos casos de COVID-19 son realmente asintomáticos

Dentro de meses de SARS-CoV-2Tras el surgimiento como una catástrofe global, se estaba haciendo evidente que muchos de los que propagaban la enfermedad lo hacían sin saberlo, y no experimentaban ni un cosquilleo en la garganta para alertarlos del peligro interno.

Distinguir a aquellos que son verdaderamente asintomáticos de aquellos que simplemente aún no han mostrado signos de la virus ha dificultado el cálculo de una cifra precisa sobre los riesgos de sucumbir a la enfermedad.

Ahora, un análisis realizado por un grupo de investigadores médicos de EE. UU. En más de 350 estudios ha encontrado algo más del 35 por ciento de todos COVID-19 las infecciones no pasan a una fase sintomática.

Las primeras estimaciones oscilaron entre solo 4 por ciento

de infecciones asintomáticas, hasta el final hasta 81 por ciento. Incluso como el pandemia Como consecuencia, las cifras estimaron conservadoramente menos de 20 por ciento de la gente
puede ser infeccioso sin mostrar ningún signo.

Clavar con seguridad un número es más difícil de lo que parece. Sin el fiebre, pérdida del olfato, dolor de garganta, dolores y tos para alentar un viaje a una clínica, pocas personas se molestan en hacer fila para una prueba.

Una de las formas más sencillas de capturar la verdadera propagación de la infección es realizar una encuesta transversal, muestreando al azar una población para detectar la presencia del virus independientemente de la salud del sujeto.

Solo hay un problema con este enfoque. Cualquiera que se sienta bien el día de la prueba puede potencialmente enfermarse horas o días después, lo que hace que “sin síntomas” se vea igual que “sin síntomas … todavía”.

Para hacer el desafío aún más difícil, el SARS-CoV-2 puede producir una variedad de síntomas, algunos de los cuales todavía estamos aprendiendo al final del juego. Repasar la literatura para identificar a aquellos que podrían haber sido sintomáticos después de todo no es una tarea fácil.

No es que los científicos no lo hayan intentado. Pero según los investigadores que publicaron este esfuerzo más reciente, la mayoría no tiene en cuenta el sesgo de las personas sintomáticas que buscan pruebas más que las personas sin síntomas, o no incluyeron suficientes datos longitudinales para capturar a aquellos que podrían haberse enfermado más tarde.

Es probable que el resultado sea una subestimación del verdadero alcance de los casos asintomáticos.

Para abordar estas limitaciones, el equipo realizó sistemáticamente dos metanálisis separados de estudios COVID-19 existentes que informaron sobre infecciones confirmadas por laboratorio.

El primero se limitó a estudios que incluyeron un período de seguimiento sustancial para eliminar a aquellos que experimentaron algún tipo de efecto del virus más tarde. Los resultados de este análisis en particular sugieren que el 35,1 por ciento de las personas que podrían recibir un resultado de laboratorio positivo no sufrirán personalmente ninguna consecuencia de su infección.

El segundo incluyó estudios que distinguieron las infecciones silenciosas en el momento de la prueba y realizaron un análisis de seguimiento. El número aquí fue del 36,9 por ciento.

Las cifras son lo suficientemente cercanas como para convencer a los investigadores de que su método tiene mérito, lo que refuerza las especulaciones de que muchas de nuestras mejores conjeturas han sido demasiado bajas. Incluso teniendo en cuenta los casos índice que podrían estar sesgando los cálculos, sus cifras son al menos uno de cada cuatro casos silenciosos.

Sin considerar el desarrollo de los síntomas en una fecha posterior, alrededor del 40 por ciento de las personas con un resultado COVID positivo se sentían bien en el momento de la prueba.

Con el tiempo, más estudios podrían agregar datos que sesguen aún más estas cifras. El COVID prolongado, los síntomas residuales que se adhieren mucho después de que desaparece el período inicial de la enfermedad, fue una sorpresa para los epidemiólogos, por lo que el trabajo futuro podría descubrir algunos síntomas que pasamos por alto.

Aún así, el mensaje para llevar a casa de la investigación sigue siendo claro. Muchos de nosotros, más de lo que pensamos, podemos portar el virus a pesar de sentirnos en la cima del mundo.

Dado que las vacunas limitan los síntomas sin dejar de dejar espacios para que el virus se replique, es más importante que nunca apreciar la capacidad del COVID-19 de caminar silenciosamente entre nosotros.

Esta investigación fue publicada en PNAS.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.