Una infografía fascinante muestra cómo es la lluvia en otras partes del sistema solar

La precipitación está mucho más extendida en todo el Sistema Solar de lo que comúnmente se supone. Evidentemente llueve agua sobre la Tierra. Pero nieva dióxido de carbono en Marte, lluvias metano en Titán, ácido sulfúrico en Venus, y potencialmente podría llover diamantes en Neptuno.

El tipo de material que cae del cielo es casi tan variado como los propios planetas. Una nueva investigación de un equipo dirigido por Kaitlyn Loftus en Harvard encontró una similitud para todos los materiales líquidos que constituyen la lluvia en todo el Sistema Solar: todas las gotas, sin importar el material, son aproximadam ente del mismo tamaño.

Hay dos causas principales para esto: las gotas de lluvia pequeñas se evaporan mientras que las gotas de lluvia grandes se separan en otras más pequeñas. Para determinar cuáles podrían ser esos niveles, los científicos observaron qué tamaño podrían tener las gotas en planetas similares a la Tierra, como Marte o Venus.

El resultado de esos modelos mostró, como era de esperar, gotas con un radio de menos de 1/10 de milímetro que se evaporaron antes de tocar el suelo.

Las gotas más grandes con un radio de más de unos pocos milímetros, por otro lado, se dividirían en gotas más cercanas al tamaño promedio.

4685 mundos de gotas de lluvia(AGU)

Incluso en planetas más grandes, no hubo una diferencia dramática de tamaño. La lluvia en Júpiter o Saturno sería similar en tamaño y forma a la de la Tierra o Marte. Del mismo modo, el material del que está hecha una gota de lluvia no tuvo un impacto particularmente grande en el tamaño de la gota.

Por ejemplo, en Titán eso llueve metano. El estudio encontró que la mayor de estas gotas de metano solo tendría aproximadamente el doble del tamaño de la gota promedio en la Tierra, a pesar de los patrones climáticos y de gravedad dramáticamente diferentes de Titán.

Aún no está claro por qué existe exactamente esta uniformidad, aunque el equipo cree que tiene que ver con la densidad y la tensión superficial del material. Comprender esa relación no es el único resultado beneficioso de un estudio más a fondo en esta área.

Comprender cómo se forman las gotas de lluvia en otros planetas podría ayudar a los exoplanetas a comprender las atmósferas de los exoplanetas, lo que se convertirá en un tema mucho más profético con el lanzamiento de satélites de observación de exoplanetas mucho más potentes en un futuro próximo.

Aunque podría pasar mucho tiempo hasta que alguien realmente sea testigo de la lluvia en otro mundo en persona, saber que no sería muy diferente de la propia lluvia de la Tierra es un pensamiento reconfortante.

Y cuando una persona lo presencie directamente, será aún más asombroso.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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