Uno de los primeros puntos calientes de Covid fuera de Asia muestra una inmunidad prometedora a largo plazo

A principios de 2020, una época que se siente como hace cinco vidas, una pequeña ciudad italiana llamada Vo ‘estaba luchando contra una crisis de COVID-19.

Italia había confirmado el primer caso de transmisión local de SARS-CoV-2 fuera de Asia en febrero, por lo que las autoridades sanitarias estaban listas para actuar.

El alcalde (que también era el farmacéutico de la ciudad) ordenó un cierre estricto y el gobernador solicitó pruebas generales para toda la ciudad de 3.270 personas. Se sellaron las carreteras y se enviaron soldados para evitar que la g ente se fuera.

Ahora, en lo que se siente como el otro lado de esto pandemia, parece que casi todo ha cambiado. Sabemos que el virus puede viajar por el aire en espacios mal ventilados, no solo con apretones de manos o botones de ascensor. Tenemos múltiples vacunas eficaces, junto con cepas completamente nuevas que son aún más virulentas.

Pero a pesar de lo difer entes que son las cosas ahora, la pequeña ciudad de Vo ‘todavía está ayudando a los científicos a comprender este virus y cómo responden nuestros cuerpos a él.

Junto con las campañas de pruebas masivas en febrero y marzo de 2020, los científicos analizaron la mayoría de la población de Vo para el SARS-CoV-2. anticuerpos nuevamente en mayo de 2020. Descubrieron que alrededor del 3,5 por ciento de la población (alrededor de 100 personas) había sido infectada en algún momento en el pasado.

En noviembre de 2020, hicieron un seguimiento nuevamente y les pidieron a todos los que habían dado positivo en la prueba de anticuerpos o con hisopo que se hicieran otra prueba de anticuerpos para ver quién todavía tenía anticuerpos contra el virus.

El equipo descubrió que el 98,8 por ciento de las personas que dieron positivo en mayo de 2020 todavía reaccionaron a al menos un tipo de antígeno en noviembre, lo que significa que los anticuerpos se quedaron durante al menos seis meses, más probablemente cerca de nueve desde la primera vez. infectado.

“No encontramos evidencia de que los niveles de anticuerpos entre las infecciones sintomáticas y asintomáticas difieran significativamente, lo que sugiere que la fuerza de la respuesta inmune no depende de los síntomas y la gravedad de la infección”. la autora principal, Ilaria Dorigatti del Imperial College London.

“Sin embargo, nuestro estudio muestra que los niveles de anticuerpos varían, a veces de manera notable, según la prueba utilizada. Esto significa que se necesita precaución al comparar estimaciones de los niveles de infección en una población obtenida en diferentes partes del mundo con diferentes pruebas y en diferentes momentos . “

Como ya sabemos, solo una pequeña fracción de los casos son sintomáticos, por lo que muchas personas de la ciudad no sabían que estaban infectadas hasta que se hicieron las pruebas.

Los investigadores también habían examinado a los miembros de la familia de las personas infectadas, por lo que pudieron investigar a cuántas personas era probable que infectara cada persona infectada.

Curiosamente, al menos con esa variante en ese momento, su modelo sugirió que el 79 por ciento de la transmisión en la aldea fue causada por solo el 20 por ciento de las infecciones. Si se infectó en Vo ‘al principio de la pandemia, la probabilidad de que le transmitiera una infección a un miembro de la familia era solo de una de cada cuatro.

Esto fue significativamente menor que el número de reproducción de tres que los científicos estimaron ocurre cuando no se toman medidas para detener la propagación del virus, por lo que fue un resultado inesperado.

Sin embargo, esta es una situación de la vida real muy temprano en la pandemia, y es poco probable que lo que sucedió con los aproximadamente 3000 habitantes de Vo ‘encajara perfectamente con brotes que presentan diferentes variantes y diferentes poblaciones.

“El enfoque utilizado para estimar la probabilidad de transmisión del SARS-CoV-2 dentro del hogar proporciona un marco útil para comprender cómo los factores demográficos y epidemiológicos influyen en la transmisión dentro del hogar”. el equipo concluye en su nuevo artículo.

“La reciente detección de variantes nuevas, más transmisibles y más graves del SARS-CoV-2 en el Reino Unido y en otros lugares, refuerza la urgencia de mejorar las estrategias de control, incluidas las pruebas generalizadas y el rastreo digital de contactos, para mantener la incidencia del SARS-CoV-2 en niveles bajos. a nivel mundial “.

Dejando a un lado esos problemas futuros, es un alivio ver que la gente de Vo todavía contenía anticuerpos persistentes después de tantos meses.

El investigador ha sido publicado en Comunicaciones de la naturaleza.

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