Cientos de muertes en prisiones de Texas causadas por calor extremo

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Foto: Cécile Clocheret / AFP (imágenes falsas)

Esta historia fue publicada originalmente por Molienda. Puedes suscríbete a su newsletter semanal aquí.

En las docenas de prisiones de Texas que no tienen aire acondicionado, una nueva investigación muestra que el 13 por ciento de las muertes durante los seis meses más calurosos de cada año desde 2001 hasta 2019 probablemente se debieron al calor extremo. los estudiar, que se publicó la semana pasada en la revista académica JAMA Network Open, es la primera evidencia epidemiológica de que la falta de aire acondicionado en una gran proporción de las prisiones de EE. UU. está aumentando sustancialmente el riesgo de muerte de los encarcelados. También sugiere que más de 250 tejanos perdieron la vida en las últimas dos décadas debido a que el estado no logró mitigar el calor interior.

En Texas, donde dos tercios de las casi 100 prisiones del estado carecen de aire acondicionado, las temperaturas dentro de las instalaciones han subido hasta 149 grados Fahrenheit. El cambio climático solo aumentar el número de días peligrosamente calurosos

: Históricamente, ningún condado de Texas experimentó típicamente más de 25 días al año en los que el índice de calor superó los 105 grados F. Sin embargo, para mediados de siglo, más de un tercio de los condados en el estado de la estrella solitaria probablemente estarán sujetos a más de 50 días con calor que alta, según datos de la organización sin fines de lucro Unión de Científicos Preocupados.

Sin embargo, los legisladores de Texas han fallado repetidamente en promover proyectos de ley que financiarían el aire acondicionado de las prisiones, y los funcionarios de prisiones han sugerido que las muertes por calor no son un problema. en un audiencia de julio ante el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de Texas, el director ejecutivo del Departamento de Justicia Criminal de Texas, Bryan Collier, afirmó que no ha habido muertes relacionadas con el calor desde 2012.

“Sus números están equivocados”, dijo Amite Dominick, uno de los coautores del nuevo informe y presidente y fundador de Defensores de la comunidad de prisiones de Texas

una organización que está presionando a los legisladores de Texas para que financien el aire acondicionado de las prisiones.

“Espero que agregue más credibilidad a lo que hemos estado diciendo todo el tiempo: que estas personas están muriendo porque el Departamento de Justicia Criminal de Texas se niega a poner AC en las prisiones”, agregó. “Nuestros legisladores no están haciendo el trabajo”.

Las 271 muertes en instalaciones sin aire acondicionado, un promedio de 14 por año, ocurrieron en días inusualmente calurosos para la región, cuando el índice de calor superó el percentil 90 para el lugar. En esos días, el riesgo de muerte aumentó un 15 por ciento. El estudio también encontró que cada aumento de 1 grado en la temperatura por encima de los 85 grados aumentaba el riesgo de muerte en un 0,7 por ciento.

Estos efectos mortales no se observaron en instalaciones con aire acondicionado: los investigadores, dirigidos por el Ph.D. de la Universidad de Brown. Julianne Skarha, no encontró correlación entre celo y mortalidad en este último. Esto no es sorprendente, dado que las muertes relacionadas con el calor son poco comunes entre la población general y representan menos del medio por ciento de las muertes en los EE. UU.

Mientras que las cárceles de Texas deben mantener temperaturas entre 65 y 85 grados F, las prisiones estatales no tienen tales regulaciones. “Existe un potencial para salvar vidas si el Departamento de Justicia Criminal de Texas aplica una política de regulación de temperatura similar a sus instalaciones penitenciarias como lo hace con sus instalaciones carcelarias”, escribieron los investigadores.

El Departamento de Justicia Criminal de Texas se negó a comentar sobre el informe. “La agencia toma numerosas precauciones para disminuir los efectos de las altas temperaturas para las personas encarceladas dentro de nuestras instalaciones. Estos esfuerzos funcionan”, dijo la directora de comunicaciones, Amanda Hernández, por correo electrónico. “En 2022, hubo trece reclusos que requirieron atención médica más allá de los primeros auxilios por lesiones relacionadas con el calor y ninguno fue fatal”.

Skarha decidió centrar su investigación en Texas en parte porque tiene la población carcelaria estatal más alta de los EE. UU., encarcelando alrededor de 118.000 personas. Sin embargo, el estudio de JAMA tiene implicaciones mucho más allá del estado.

“Sabemos que hay muchos estados en los EE. UU., especialmente en el sur, que no tienen aire acondicionado en la mayoría de sus prisiones”, dijo Skarha. “No hay razón para suponer que no es una historia similar allí”.

Las muertes por calor son difíciles de rastrear, y la causa de una muerte inducida por calor no siempre aparece como hipertermia. Los investigadores han descubierto que el calor aumenta el riesgo de muertes relacionadas con enfermedades cardiovasculares y diabetes, así como el riesgo de muerte en personas mayores de 75 años. la población carcelaria está envejeciendo, y los reclusos tienen más probabilidades de padecer enfermedades cardíacas y diabetes. Las personas que toman medicamentos psicotrópicos, utilizados para tratar una variedad de problemas de salud mental, también son particularmente sensibles al calor y también son sobrerrepresentado entre los encarcelados.

Hernández, el director de comunicaciones del departamento de correccionales, le dijo a Grist que los presos tienen acceso a ventiladores y agua helada. Además, en 2018 una demanda obligó a Texas a implementar un sistema para proteger a los presos en prisiones sin aire acondicionado en los días calurosos, incluso ofreciendo acceso a áreas de descanso refrigeradas y trasladando a las personas sensibles al calor a viviendas con aire acondicionado. Aunque el período de estudio de JAMA se superpone con las nuevas medidas, proporciona información mínima sobre la eficacia de ese programa.

Separado resultados de la encuesta publicado este verano por la Universidad de Texas A&M sugieren que las nuevas medidas se han quedado cortas. Cerca de un tercio de los participantes de la encuesta encarcelados dijeron que estaban al tanto de al menos una muerte relacionada con el calor en prisión. Muchos describieron experiencias cercanas a la muerte o el temor de que el calor los matara. Esa investigación también fue una colaboración entre académicos y organizadores de base con Texas Prisons Community Advocates.

Para Dominick, ya es hora de que los políticos actúen. “Este problema ha estado ocurriendo durante décadas y quieren informes, testimonios y artículos”, dijo Dominick. “Hace calor en Texas y ellos lo saben. Están eligiendo no hacer esto rápidamente”.

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