Cómo utiliza Ícaro la ISS para recopilar datos de animales en la Tierra

Una computadora en el espacio está ayudando a los investigadores a sintonizar los movimientos de los animales en la Tierra a través de un proyecto dirigido por la Sociedad Max Planck en Alemania. se llama el Cooperación internacional para la investigación animal utilizando el espacioo Icarus para abreviar, y se utiliza para rastrear los comportamientos y las migraciones de aves, murciélagostortugas, ososguepardos, jaguares, y más. El proyecto utiliza una red de sensores portátiles en animales para transmitir datos sobre el terreno a un Antena de Ícaro en la Estación Espacial Internacional.

El objetivo es crear un “Internet de los animales” que puede decirles a los investigadores cómo están cambiando los ecosistemas en tiempo real y cómo los animales están respondiendo a esos cambios. Esto, imaginan, se haría combinando información de los dispositivos portátiles de vida silvestre con otros datos

sobre comportamientos animales a través del espacio, el tiempo y diferentes ambientes.

“Los animales, a través de innumerables decisiones de movimiento individuales, buscan sus condiciones preferidas, sintiendo la calidad y la salud de los ecosistemas en tiempo real”, Martin Wikelski, director de investigación del Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal en Alemania, dijo en un comunicado de prensa.

En un artículo publicado esta semana en la revista Tendencias en Ecología y Evoluciónel equipo brinda una descripción general de los datos que han podido recopilar con el sistema hasta el momento y describe cuáles imaginan que serán los próximos pasos.

Ícaro se conectó oficialmente en marzo 2020. A proyecto piloto en migración de mirlo a través de los continentes y las condiciones climáticas comenzaron unos meses más tarde.

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Antes de que el sistema pudiera encenderse, los investigadores y voluntarios tenían que equipar a diferentes animales de una variedad de especies con pequeñas etiquetas que contiene sensores que podrían registrar información sobre la posición del GPS del animal, el movimiento y el entorno que lo rodea. Estos transmisores, que pesan solo unos gramos, contienen una batería de iones de litio, una radio, un GPS y un módulo de control con sensores para medir la aceleración, los campos magnéticos, la temperatura, la humedad y la presión. La batería, que permite las mediciones y la transferencia de datos, se puede recargar a través de la celda solar en la parte superior de la carcasa de plástico. Del transmisor sobresalen dos antenas: una de 200 mm de largo para transmisión de radio y otra de 50 mm de largo para GPS.

La etiqueta se dato transmitido siempre que la estación espacial se encuentre dentro del alcance de la radio. Cada paquete de datos suele tener alrededor de 220 bytes y se puede retransmitir en 3,5 segundos. La computadora receptora en la ISS procesa y envía los datos a un centro de control terrestre, que los distribuye a los científicos del equipo Icarus. Después de que el equipo revise los datos, los almacenarán en una base de datos abierta en línea llamada Movebankalojado por el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal (la base de datos recibe fondos de la NASA y la NSF). El equipo incluso ha construido perfiles de movimiento para algunos animales en el sistema Icarus.

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Más allá del sistema basado en el espacio, Icarus también tiene un brazo de ciencia ciudadana. un libre aplicación de seguimiento de animales está disponible para el público, y los usuarios pueden documentar las observaciones de animales, así como cargar fotos que se comparten con los científicos a través de la base de datos de Movebank.

En la sección de discusión de su foro, el equipo pidió que más científicos a nivel mundial usen y contribuyan al sistema para ayudar a avanzar en la recopilación de datos y el potencial de investigación de la tecnología para estudiar los ciclos de vida de los animales, el movimiento de animales zoológicos patógenoslas interacciones entre animales y humanos, y las respuestas de los animales a desastres naturales.

Actualmente, el Centro Max Planck-Yale está recaudando fondos para comprar más sensores, que cuestan alrededor de $300 por etiqueta de transmisor. Icarus también está hablando con la NASA y las agencias espaciales alemanas sobre la posibilidad de utilizar satélites para la recopilación de datos, según el presione soltar. La misión a largo plazo es construir una cohorte de alrededor de 100 000 animales centinelas de 500 especies de aves, mamíferos y reptiles que puedan entregar datos en tiempo real cada media hora.

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