Conozca a los activistas LGBTQ que luchan por ser ellos mismos en línea en Malasia

Muchos ataques en línea contra los malasios LGBTQ comienzan con sus compañeros usuarios de las redes sociales (aunque algunos sospechan que los grupos políticos o religiosos pueden estar ayudando a coordinarlos). Las amenazas individuales pueden escalar. Cuando una publicación o cuenta en las redes sociales se considera “insultante para el islam” y se informa a la policía, por ejemplo, la persona que la publica puede ser objeto de vigilancia estatal, arresto y enjuiciamiento. Muchas de estas respuestas se llevan a cabo bajo los auspicios de la controvertida Ley de Multimedia y Comunicación, una ley aprobada en 1998 que otorga a las autoridades amplios poderes para regular los medios y las comunicaciones en el país.

Después de que el gobierno lo amenazara con enjuiciarlo por organizar un evento LGBTQ, Numan Afifi, uno de los activistas más destacados de Malasia, hizo una maleta, renunció a su trabajo y huyó del país en julio de 2017. Pasó seis meses moviéndose entre seis países diferentes. , a menudo durmiendo en sofás, sin ingresos y sin idea de si regresaría. Dice que los bufetes de abogados le ofrecieron apoyo gratuito para solicitar asilo.

Pero antes de las elecciones de 2018, que muchos esperaban marcarían el comienzo de un gobierno más progresista, Afifi se dirigió a casa. “Decidí regresar creyendo en mi sueño de Malasia”, dijo. tuiteado de la época

en 2019. “Todavía creo en ese sueño, para mí y para miles de niños homosexuales en apuros en nuestras escuelas que eran como yo”. ¿No se siente en riesgo? “Sí, todo el tiempo”, dice. “Pero aún tienes que hacerlo porque la gente necesita nuestros servicios. Tengo que hacerlo.”

Pakatan Harapan, una coalición que se cree que está en el extremo más progresista del espectro político, ganó las elecciones de mayo de 2018 en Malasia. Y al principio, hubo señales de que el grupo pretendía cumplir su promesa de poner las mejoras en los derechos humanos, incluidos los derechos LGBTQ, en la parte superior de su agenda política..

Una semana después de la administración, el propio Afifi fue designado como oficial de prensa por el ministro de juventud y deportes. En julio, el recién nombrado ministro de Asuntos Religiosos pidió el fin de la discriminación contra las personas LGBTQ en el lugar de trabajo, lo que se consideró una ruptura significativa con el statu quo. Pero en cuestión de meses hubo una serie de regresiones de alto perfil. Afifi renunció cuando creció la reacción pública por el nombramiento de un activista LGBTQ. La policía allanó un club nocturno de Kuala Lumpur popular entre los hombres homosexuales. Dos mujeres fueron arrestadas y azotadas por “intentar sexo lésbico” en un automóvil.

Desde las elecciones de 2018, los activistas de derechos humanos han advertido sobre una preocupante erosión de los derechos humanos en el país, que se extiende más allá del tratamiento de las comunidades LGBTQ al tratamiento de los migrantes y cuestiones más amplias de censura y libertad de expresión. En junio de 2021, durante el Mes del Orgullo, un grupo de trabajo del gobierno incluso llegó a proponer ampliar una ley Sharia existente que ya permite tomar medidas contra quienes insultan al Islam, para apuntar específicamente a las personas que “promueven estilos de vida LGBT” en línea. “Las cosas simplemente han empeorado, muy, muy mal”, dice un activista, que pidió permanecer en el anonimato por razones de seguridad. “No sé qué va a pasar”.

A pesar de los riesgos, muchos activistas son inequívocos: si las plataformas en línea son el último campo de batalla por los derechos LGBTQ, ahí es exactamente donde se posicionarán.

En organizaciones como la Fundación SEED dirigida por personas trans en Kuala Lumpur, por ejemplo, se han contratado expertos para capacitar a los miembros sobre las complejidades de la seguridad cibernética, enseñándoles cómo evitar que los dispositivos sean rastreados, proteger las cuentas de las redes sociales para que no sean pirateadas y evitar que se rastreen los correos electrónicos.

Las autoridades de Malasia citan habitualmente sus poderes en virtud de la Sección 233 de la Ley de Multimedia y Comunicación para bloquear el acceso a sitios web, blogs privados y artículos de noticias. La ley permite que se elimine cualquier contenido que se considere “obsceno, indecente, falso, amenazante u ofensivo”, una definición que se ha utilizado para censurar sitios web LGBTQ internacionales, como Planet Romeo y Gay Star News. Aunque igualmente vulnerables, los sitios domésticos más pequeños hasta ahora han evitado este destino. Pero muchos siguen atentos a la seguridad digital. Una activista dice que el sitio en el que está involucrada enfrenta ataques cada seis meses. “Tenemos que pensar en la seguridad de back-end todo el tiempo, con evaluaciones de riesgo para todo lo que hacemos”, agrega.

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