Debemos respaldar a nuestros aliados de la Commonwealth


Si bien se ha prestado mucha atención al papel que ha jugado el Partido Comunista Chino al no informar sobre la propagación de COVID-19 en su propio país, lo que permite contaminar el mundo. La información errónea y la manipulación de Beijing no son nada nuevo, especialmente cuando se dirige a Occidente y sus aliados.

A medida que el Reino Unido sale de la Unión Europea, hemos puesto mucho énfasis en el retorno a las relaciones cercanas con nuestros aliados en la Comunidad. El problema es que, en muchos casos, China ya ha vaciado a nuestros aliados. Desde Asia hasta África, hasta Australasia, la mano oscura del Partido Comunista Chino ha debilitado nuestra coalición.

En Hambantota, en la costa sur de Sri Lanka, los chinos han construido un nuevo puerto gigante de contenedores. El puerto fue construido por contratistas chinos y pagado por un préstamo de un banco de inversión chino. En los primeros años de su operación, el puerto solo obtuvo una ganancia de $ 1 millón a pesar de haber costado $ 361 millones para construir. Debido al hecho de que el puerto no logró obtener una ganancia que pudiera permitir que el estado de Sri Lanka reembolsara el préstamo, la sociedad de cartera de puertos mercantes chinos se mudó y arrendó el 70% del puerto en un canje de deuda por capital que finalmente vio Sri Lanka pierde dos veces. Esto ha sido equivalente a una explotación colonial china en Sri Lanka, y le está costando más al gobierno allí, ya que los buques comerciales chinos atracan en el puerto chino en lugar del puerto principal del país en Colombo.

EPA-EFE // DANIEL IRUNGU

Este estilo de "diplomacia de trampa de la deuda" no es una excepción sino una regla. En África, los chinos han participado en esquemas de financiación igualmente nefastos. Kenia, otro país de la Commonwealth, le debe a China $ 7.9 mil millones. Nigeria y Ghana están expuestos a más de $ 4.8 mil millones y $ 3.5 mil millones, respectivamente. Los préstamos a menudo se utilizan en proyectos de infraestructura, pero con poca evidencia de que se materialicen y dejen a los países con una gran carga de deuda. Muchos estados en África temen que la llegada de compañías chinas corra el riesgo de socavar el delicado crecimiento económico y perder negocios locales que han luchado durante años para obtener una fortaleza económica.

Y no solo los países de la Commonwealth en el mundo en desarrollo han sido víctimas de China. En noviembre pasado, el gobierno australiano lanzó una investigación sobre la interferencia china durante sus recientes elecciones. Los informes sugirieron que una presunta red de espionaje chino había ofrecido pagar grandes cantidades de dinero para que un concesionario de automóviles de lujo, Bo ‘Nick’ Zhao, se postulara para un escaño en el parlamento federal de Australia. Posteriormente, Zhao fue encontrado muerto después de que surgieran estos informes sin que se estableciera la causa de la muerte. El propio gobierno australiano ha advertido durante mucho tiempo sobre el riesgo que representa China.

Está claro que una vez que esta crisis se haya solucionado, debemos hacer más para garantizar que la Commonwealth trabaje hacia algún tipo de estrategia común para contrarrestar la propagación de la influencia china. Nuestros aliados en todo el mundo ya han tenido que enfrentar este desafío solos, es hora de que todos estemos hombro con hombro y los mantengamos a salvo de interferencias externas. Necesitamos un frente unido de la Commonwealth contra la China comunista.

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