Cómo Kobe Bryant motivó a Giannis Antetokounmpo, Nikola Jokic y más con los desafíos de ‘Mamba Mentality’

Cuando Kobe Bryant ingresó a la NBA como un adolescente delgado y atlético que salía de la escuela secundaria Lower Merion, tenía una mente de una sola pista. Era un solitario consumido por la idea de ganar su camino, sin importar el costo.

Ese fuego ardió durante dos décadas mientras Bryant armaba una de las mejores carreras en la historia de la NBA, pero algo cambió cuando la leyenda de los Lakers pasó de su mejor momento a sus años crepusculares. Después de pasar la mayor parte de su carrera restringido a un círculo íntimo cerrado, Bryant derribó el muro entre él y el resto de la liga, mostrando su voluntad de abrir los canales de comunicación con sus oponentes.

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Es posible que haya dejado atrás el juego después de la temporada 2015-16, pero la estatura de Bryant entre sus compañeros le permitió mantener (y, de alguna manera, mejorar) su importancia para el mundo del baloncesto. Su credo “Mamba Mentality” sirvió de inspiración para la próxima generación.

Entre su retiro y su trágica muerte, Bryant lanzó desafíos de “Mamba Mentality” a algunas de las mejores y más brillantes estrellas jóvenes de la NBA. En lo que habría sido su cumpleaños número 43, repasemos cómo Bryant pasó de ser el máximo competidor al máximo motivador.

Giannis Antetokounmpo

El reto: Gana el premio MVP de la NBA y el campeonato de la NBA

El estado:

La estrella de los Bucks pasó su prueba con gran éxito. Antetokounmpo ganó premios MVP consecutivos en 2018-19 y 2019-20, promediando 28.5 puntos, 13.0 rebotes, 5.8 asistencias, 1.3 bloqueos y 1.1 robos en esas dos temporadas. Capturó su primer título este año, culminando una increíble racha de pla yoffs con una obra maestra de 50 puntos contra los Suns en las Finales de la NBA de 2021.

La inspiración: “Al principio, estaba como bromeando. No pensé que me iba a responder, pero cuando lo hizo, me hizo creer. Yo dije: ‘¿Kobe Bryant cree que puedo hacer esto? jugar a un nivel superior y liderar mi equipo y ganar el MVP? ‘ Tuve que hacerlo. Tuve que trabajar duro. No necesariamente para no decepcionarlo, tuve que trabajar duro porque la gente cree que puedo hacerlo “.

Nikola Jokic

El reto: Gana el premio MVP de la NBA

El estado: La temporada pasada, Jokic se convirtió en el primer MVP en jugar en todos los juegos de temporada regular desde … Kobe Bryant. La sensación serbia promedió 26,4 puntos, 10,8 rebotes y 8,3 asistencias por partido mientras disparaba un 56,6 por ciento desde el campo y un 38,8 por ciento desde el rango de 3 puntos, llevando a un equipo de los Nuggets plagado de lesiones a las semifinales de la Conferencia Oeste.

La inspiración: “Es una leyenda. No es solo una leyenda [in the United States]. Es una leyenda en todo el mundo. El mundo perdió a una persona realmente enorme, un modelo a seguir realmente enorme, un ídolo, todo. Es una gran pérdida para todos. … Cuando piensas en Kobe, no hay excusas. Nada puede distraer tu mente de lo que te encanta hacer. Es la ‘Mentalidad Mamba’, seguro “.

Paul George

El reto: Gana el premio al Jugador Defensivo del Año

El estado: George no ha podido llevarse a casa el trofeo de Jugador Defensivo del Año, pero ha aterrizado en el Primer o Segundo Equipo Defensivo cuatro veces en su carrera. George también lideró la NBA en robos por partido (2.2) durante la temporada 2018-19. Todavía se le considera entre los mejores alas bidireccionales de la liga.

La inspiración: “Él era mi Michael Jordan. Al crecer como un [Southern California] niño, él era lo que todos, todos los niños querían estar aquí. Empecé a jugar baloncesto por Kobe. Ataqué el juego de la forma en que él jugó en ambos extremos. Le quité tantas cosas. Me causó una gran impresión cuando era niño, sobre cómo jugar el juego. Le doy crédito a todo, aparte del talento dado por Dios, le doy crédito a todo lo demás “.

DeMar DeRozan

El reto: Reaviva una amistad perdida de tu juventud en Compton

El estado: DeRozan no ha comentado públicamente sobre este desafío, lo cual es comprensible considerando que es mucho más personal y específico para él. El cuatro veces All-Star nunca se ha olvidado cómo lo formó su crianza en Compton y siempre ha retribuido a su ciudad natal.

La inspiración: “Para mí, Kobe era mi imaginación. Obviamente, a medida que crecía y [was] Al poder mirar a Michael Jordan, se convirtió en uno de mis jugadores favoritos, pero al crecer, cuando comencé a entender y comprender el baloncesto a una edad temprana, era de Kobe. … Vi todos los partidos de los Lakers mientras crecía. Kobe fue hacia quien gravité. Para mí, para ver el comienzo, los fracasos, recuerdo que le supliqué a mi papá: ‘¿Podríamos ir a buscar un periódico?’ solo para poder ver lo que dijo después del juego, comenta después del juego. Pequeños … así me dio una conexión emocional con uno de mis jugadores favoritos que me hizo querer esforzarme más cuando se trataba de querer practicar deportes, especialmente baloncesto, ver cómo mejoraba, las cosas por las que pasaba “.

John Wall

El reto: Formar el primer equipo totalmente defensivo

El estado: Después de ganar un lugar en el Segundo Equipo Defensivo en 2014-15, Wall no pudo dar el siguiente paso, pero su ausencia del Primer Equipo puede atribuirse más a la salud que a la habilidad o al esfuerzo. Wall ha lidiado con una serie de lesiones graves en los últimos años, lo que lo limita a solo 113 juegos en total jugados desde el comienzo de la temporada 2017-18.

La inspiración: “Todos tienen que morir en algún momento, pero las leyendas nunca mueren. Lo que Kobe quiso decir, el sacrificio que hizo para estar lejos de su familia, estar lejos de su esposa y sus hijos, para darle al juego todo lo que amaba porque Dios le dio esa habilidad dada por Dios, era especial. Es algo que es un poco difícil de decir, y por eso tenía la “Mentalidad Mamba”. Pero lo más importante para mí fue el papel que asumió después del baloncesto, y eso fue ser padre y hacer todo lo posible para estar cerca de su familia con el tiempo que les dio durante 20 años. Eso es lo que hizo que Kobe fuera tan especial.”

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D’Angelo Russell

El reto: Haz otra aparición All-Star

El estado: Recién salido de la primera plaza en el Juego de Estrellas de su carrera en 2018-19 con los Nets, Bryant presionó a Russell para que fuera espalda con espalda. Desafortunadamente para Russell, fue cambiado a un equipo de los Warriors que no tenía ninguna posibilidad real de competir en la Conferencia Oeste con Stephen Curry fuera de juego, y luego enviado a los Timberwolves en la fecha límite de cambios de 2020. Promedió 19.0 puntos, 5.8 asistencias y 2.6 rebotes en 42 juegos en Minnesota la temporada pasada.

La inspiración: “Te vi más de cerca que nunca, hombre, aprendí más de lo que pude en tan poco tiempo, te hice más preguntas que nunca. Verdadero modo de rol. Me encuentro escuchando todos los consejos que me has dado”.

Isaías Thomas

El reto: Formar el primer equipo de la NBA

El estado: Puede parecer una locura ahora que Thomas no está en una lista activa, pero en el momento en que Bryant emitió este desafío, Thomas venía de una temporada en la que había registrado un récord personal de 28.9 puntos por juego y llenó uno de los espacios de guardia en el Segundo Equipo All-NBA. Desde entonces, su carrera se ha descarrilado por las lesiones, pero Thomas no está renunciando a sus sueños de la NBA. El jugador de 32 años hizo ejercicio recientemente para (lo adivinaste) los Lakers, según Chris Haynes de Yahoo Sports.

La inspiración: “¡Fue un honor competir contra ti, las palabras no pueden explicar lo que significas para el baloncesto! Gracias por lo que diste al juego y agradezco todas las charlas que tuviste conmigo acerca de tener eso. [‘Mamba Mentality’] en todo momento.”

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