Cómo la lucha libre profesional salvó y casi arruinó la vida del campeón de la División IMPACT X Josh Alexander

Ha sido un viaje largo y desafiante para el campeón de la División Impact X, Josh Alexander, pero ciertamente se siente como si estuviera en el precipicio de algo grande, ya que el título de la División X ha sido a menudo el trampolín hacia el Campeonato Mundial IMPACT.

Mientras Alexander se prepara para defender su título contra Petey Williams, Trey Miguel, Ace Austin, Chris Bey y Rohit Raju en un Ultimate X Match en Slammiversary (sábado, 8 pm ET en FITE), el canadiense de 34 años ha tenido la oportunidad de mirar hacia atrás en una carrera que casi nunca fue. Puede parecer un cliché, pero la lucha libre profesional le salvó la vida por completo.

“La lucha, siempre digo que me salvó la vida”, dijo Alexander a Sporting News antes de su combate en Slammiversary. “Me dio algo en lo que tener interés cuando era niño, una forma de escapar de lo que estaba pasando en la escuela, y luego me dio a entender cómo ponerme en forma y me dio los mejores amigos de mi vida. . “

Aunque hemos escuchado antes la sugerencia de que una carrera le ha salvado la vida a alguien, Alexander lo dice literalmente en lugar de figurativamente, ya que usó la lucha libre profesional para salir de los tiempos más oscuros de su adolescencia.

“La vida antes de la lucha libre era desoladora para mí”, dijo Alexander. “Yo era un niño gordo, obeso, y la escuela e incluso fuera de la escuela era día tras día de burlas y burlas. Tenía muy pocos intereses o alguien a quien realmente pudiera llamar amigo. Pasé mucho tiempo solo, por eso soy tan inepto socialmente hasta el día de hoy, pero todo eso me convirtió en un niño muy deprimido “.

Una de las pocas cosas en las que Alexander encontró alegría fue la lucha libre profesional. Irónicamente, fue TNA Wrestling, el antiguo nombre de IMPACT, que Alexander descubrió su vocación.

“No puedo decirte exactamente qué era, cuando vi TNA Wrestling, de repente me interesó la vida”, dijo Alexander sobre ver a gente como AJ Styles y Samoa Joe competir en estos combates de alto octanaje que eran distintos debido a su estilo vertiginoso y arriesgado que a menudo se ha incorporado en las divisiones de lucha libre y peso crucero en todo el mundo. Ver a estos talentosos luchadores volar alrededor del ring inspiró a Alexander a interesarse por su salud y peso.

“Estos muchachos parecían rudos y del tipo que tal vez yo podría parecer algún día”, dijo. “Pesaba casi 300 libras cuando tenía 17 años, pero comencé a hacer dieta y, cuando me fui a la universidad, pesaba alrededor de 240 libras”.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Alexander tuvo una idea de lo que quería hacer, pero no necesariamente pudo averiguar cómo llegar allí. Admite que era el “chico menos atlético de la escuela”, pero encontró una escuela de lucha libre en Ontario llamada Living Legends Wrestling Academy y decidió ver si podía hacer realidad su sueño de convertirse en un luchador profesional. Unos cuantos golpes más tarde, le dijeron a Alexander que era natural y que no pasaría mucho tiempo antes de que llegara a la escena independiente en 2005. Para 2010 conocería a su amigo de toda la vida y actual luchador de AEW, Ethan Page, y los dos formarían la etiqueta. Team Monster Mafia y trabajar para varias promociones, incluidas Ring of Honor y AAW. Pero lo que salvó a Alexander casi acaba con la vida tal como la conocía.

Una lesión en el cuello en 2013 debería haber dejado a Alexander en el estante. En cambio, intentó impulsarlo en un esfuerzo por conseguir que una promoción importante lo firmara. En cambio, durante uno de los mejores partidos de su carrera en Ring of Honor contra Bobby Fish y Kyle O’Reilly más adelante en el año, Alexander escuchó un crujido cuando tomó un tornado DDT de O’Reilly y se dio cuenta de que se rompió el cuello. Una vez más, Alexander estaba decidido a seguir trabajando a pesar de que le dijeron que necesitaba una cirugía mayor.

“Un médico dijo que nunca debería volver a luchar, que el riesgo ahora era demasiado grande”, dijo Alexander. Pero saber que personas como Kurt Angle y Stone Cold Steve Austin habían regresado de lesiones en el cuello hizo que Alexander pensara que él podía hacer lo mismo. “No le dije a nadie que me había sometido a una cirugía mayor. Me dijeron que me tomara nueve meses para curarme y rehabilitarme antes incluso de reanudar el ejercicio regular, pero, de nuevo, estábamos tan cerca de ese contrato, y un luchador es quien era yo, no solo mi trabajo.

“Volví al ring cinco semanas después de la cirugía de columna”.

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Aunque era una idea terrible que podría haberlo dejado tetrapléjico, Alexander siguió trabajando y su perfil en la escena indie creció. Eventualmente, ganaría los títulos por equipos de Pro Wrestling Guerrilla en parejas en 2015, pero terminó con otra lesión en el cuello que necesitaba cirugía, y su carrera como luchador tendría que terminar. Y con él, la vida tal como la conocía.

“Fue como ir al funeral de la vida que quería y por la que había trabajado tan duro”, dijo. “Por mucho que la lucha libre me haya dejado con estas lesiones, y fue mi estúpida culpa por no permitir que se curaran y empeoraron, la lucha libre me había dado salud y sentido de quién era durante 10 años. No sabía cómo sería el futuro sin la lucha libre “.

Alexander tuvo su último combate el 12 de julio de 2015, junto con Ethan Page y fue sometido a otra operación de cuello 11 días después. Esta vez, se despertó con noticias que no esperaba.

“El médico me dijo que una vez que me abrieron, el daño no era tan grave como indicaba la resonancia magnética”, dijo. “Luego vino: si descansaba durante nueve meses y hacía mi rehabilitación, volvería a estar saludable. Como nuevo. Podría luchar de nuevo, dijo. Solo lo miré “.

La noticia era demasiado buena para ser verdad y Alexander se quedó sentada durante seis meses. Finalmente le dijo a Page y se preparó para su sorprendente regreso a la lucha libre en 2016. Luchó en todas partes, se puso en la mejor forma de su vida y fue ampliamente reconocido como uno de los mejores talentos sin firmar en la industria.

Eso fue, hasta febrero de 2019, cuando el vicepresidente ejecutivo de lucha libre de IMPACT, Scott D’Amore, apareció en el ring después del combate de Alexander en Destiny World Wrestling. Sin que Alexander lo supiera, ya no sería el luchador independiente sin contrato más popular. En cambio, se sorprendió con lo que D’Amore tenía en la mano: un contrato para unirse a la promoción de lucha que encendió su deseo de convertirse en un luchador profesional.

El luchador conocido como “The Walking Weapon” inmediatamente hizo sentir su presencia junto a su mejor amigo Ethan Page como The North y cinco meses después de llegar, el dúo ganó el Campeonato Mundial de Parejas IMPACT. Conservaron los títulos durante más de un año antes de dejarlos caer en Motor City Machine Guns. Recuperaron los títulos una vez más antes de perderlos y el dúo se separó cuando Page se dirigía a All Elite Wrestling.

Como luchador individual, Alexander subió la escalera de la División X extraordinariamente rápido y derrotó a Ace Austin y TJP para convertirse en el campeón de la División X en abril. Y ahora, puede participar en el partido que lo cautivó cuando era adolescente: Ultimate X.

“En cada etapa de este viaje, me pellizqué a mí mismo, había llegado tan lejos”, dijo. “Un verdadero entrenador de lucha libre que me decía que tenía talento, nunca lo esperé. Nunca esperé tener una coincidencia o que me pagaran $ 20 por ella. Nunca pensé que lucharía frente a 100 personas, y mucho menos a miles. Ahora soy el Campeón de la División X que va a Slammiversary para defender en un Ultimate X Match.

“Todos los que han estado conmigo en este viaje, les prometo que les daré algo muy especial el sábado”.

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