Culpabilidad del espectador: Pat Forde de SI está encantado de ver a su hija Brooke nadar en los Juegos Olímpicos, desearía tener compañía

Cualquiera que haya cubierto los Juegos Olímpicos o la Copa del Mundo o, en el pasado, los partidos de fútbol en casa de Notre Dame, entiende que puede haber más ovaciones en el palco de prensa de lo que está diseñado para suceder. Algunos reporteros tienen dificultades para contener su patriotismo, por así decirlo. Pat Forde no es alguien que se involucre en tal comportamiento y entiende muy bien que este no sería un look ideal para alguien con su notable currículum: US Basketball Writers Hall of Fame, ganador del premio APSE, escritor de deportes universitarios nacionales para ESPN y Yahoo! y ahora entre los escritores más destacados de Sports Illustrated.

Así que en esas ocasiones en las que Brooke Forde, su hija, tenía programado nadar el mes pasado en los Juegos Olímpicos de Estados Unidos, dejó a un lado su credencial de prensa y se sentó en las gradas del Chi Health Center en Omaha con su esposa, Tricia, y varios familiares y amigos de Stanford, donde Brooke se convirtió en campeona de la NCAA y obtuvo una licenciatura en biología humana. Todo funcionó a la perfección durante una semana que terminó con Brooke ganando un lugar en el relevo de 4×200 metros en los Juegos de la XXXII Olimpiada.

Sin embargo, esta metodología no estará disponible para Forde en los Juegos de Tokio, que cubrirá para SI, su séptima asignación de los Juegos Olímpicos de verano que se remonta a 1992. Debido a que tiene credenciales como periodista, puede ver a su hija competir como atleta olímpica. en persona. Serán los nadadores en la piscina, los reporteros en la fila de prensa y el equipo que pondrá todo en la televisión. Pero es casi seguro que aquellos con credenciales de prensa deberán permanecer en las áreas del Centro Acuático Olímpico designadas para los medios de comunicación.

“Lo he estado pensando. Siempre ha sido fácil en otras situaciones dejar literalmente la fila de prensa y ponerme de pie, y entonces pude animar ”, dijo Forde a Sporting News. “Pero no creo que se me permita hacer eso. No va a haber nadie más en el lugar, no creo. Pero, de todos modos, no quieren que grites. Porque creen que eso podría transmitir enfermedades.

“Cuando todavía iban a tener fans, decían eso: estaban pidiendo que la gente no vitoreara. Entonces, si abro la boca, no sé: ¿Voy a perder mi credencial? ¡No sé! Todavía no he cruzado ese puente y no estoy seguro de cómo procesarlo “.

Forde tiene mucho que considerar acerca de ser uno de los pocos padres de atletas estadounidenses que asiste a estos Juegos.

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El Comité Olímpico de EE. UU. Diseñó una especie de gran fiesta virtual de observación para los miembros de la familia en Universal Orlando, donde aquellos que tienen las conexiones más profundas con los atletas olímpicos de EE. UU. Pueden experimentar la emoción de la victoria, o la agonía de la derrota, entre otros que entienden. Cada atleta tiene dos invitados que puede invitar al evento. El hijo de Pat, Mitchell, quien nadó hacia Missouri, asistirá con su prometido. Tricia lo verá en Louisville, con familiares y amigos reunidos en la casa de su hermana.

Casi todos los miembros de la familia con un atleta en la piscina olímpica estarán en algún lugar de los Estados Unidos, excepto Peter Andrew, padre del as de 100 metros braza Michael, quien es uno de los ocho entrenadores asistentes del personal de USA Swimming. Y, por supuesto, Forde.

“Me siento increíblemente afortunado”, dijo Forde, “pero también hay algo parecido a la culpa del sobreviviente. Es como: ¿Por qué soy yo el que se va? Especialmente, mi esposa, Tricia, era nadadora. Ella realmente metió a los niños en la piscina primero, y también fue la que se levantó a las 4:05 am y les preparó el desayuno con mucha más frecuencia que yo, y los llevó a la práctica de las 5 am con más frecuencia que yo. Ella puso mucho esfuerzo en esto, y no puede ir. Y me siento muy mal por ella.

“Me siento mal por los hermanos de Brooke, que fueron nadadores toda su vida, y no pueden ir. Pero también todos los demás. La familia de Simone Biles no puede ir. Y Katie Ledecky, Caleb Dressel, todas las estrellas de la pista y Kevin Durant. Es un poco abrumador pensar que puedo ir.

“Pienso: Oye, nuestra profesión, ocasionalmente, tiene sus ventajas. Pero nunca imaginé que sería algo así “.

La carrera de Forde se ha construido en torno a su experiencia en baloncesto y fútbol universitario adquirida durante sus primeros años cubriendo los Kentucky Wildcats para The Courier-Journal of Louisville, y luego con esos dos deportes como foco como uno de los dos columnistas deportivos de ese periódico. Se mudó a ESPN en 2004, luego a Yahoo! siete años despues. Durante ese período, cuando Mitchell se convirtió en campeona estatal y fue reclutada por el alma mater de Pat, cuando Clayton se convirtió en una calificada para el Campeonato de la NCAA en Georgia en 2019-20 y Brooke superó a todos con sus tiempos y logros en Stanford, Pat comenzó a sobresalir cubriendo natación olímpica. .

Entonces, cuando fue contratado por Sports Illustrated en el otoño de 2019, fue con el entendimiento de que cubriría los Juegos Olímpicos de Tokio, con énfasis en la competencia de natación. “Estaba seguro”, dijo Forde. “Mi hija no lo era”.

Nadie sabía entonces, por supuesto, que habría dudas sustanciales sobre si estos Juegos se realizarían. El Comité Olímpico Internacional y Japón acordaron en abril pasado, un mes después de que se declarara la pandemia de COVID1-9, posponer los Juegos hasta este mes. Eso tuvo un impacto en la esperanza de Brooke de formar parte del equipo de EE. UU.

En julio de 2018, nadó 4: 35.09 en el combinado individual de 400 metros, su mejor carrera individual, en ese momento uno de los 10 tiempos más rápidos en la historia de Estados Unidos. Casi tres años después de ese pico, terminó sexta en las pruebas con 4: 38.69. Solo los dos primeros tenían puestos garantizados.

Sin embargo, todavía tenía una oportunidad de formar parte del equipo, si podía terminar lo suficientemente alto en los 200 metros estilo libre debido al evento de relevos a esa distancia, y si la combinación correcta de nadadores calificaba para múltiples eventos para mantener el lugar en la lista disponible. . El sexto lugar de Brooke en esa carrera, un cuarto de segundo más rápido que Gabby DeLoof, demostró ser suficiente para formar parte del equipo.

“El resultado final fue increíblemente emocionante y gratificante, solo para ver la expresión de su rostro, lo emocionada y feliz que estaba. De alguna manera hizo que todo valiera la pena ”, dijo Forde. “Mire, todo el mundo en el país estaba pasando por grandes dificultades en diversas formas y modas. El suyo fue muy agudo porque estaba ligado a un momento específico de su vida en el que tuvo la oportunidad de intentar cumplir un sueño de toda la vida. Durante 15 meses allí, hubo mucha lucha, angustia y dificultad que pudo superar, no fácilmente, pero con la ayuda de sus entrenadores y compañeros y compañeros de clase en Stanford y muchas otras personas.

“Las Pruebas Olímpicas en sí mismas fueron increíblemente emocionantes. Todos los días, caminaba desde el hotel hasta la piscina pensando: ‘No puedo creer que mi hijo no solo esté aquí, sino que tenga una oportunidad’. Ese fue solo este maravilloso sentimiento. Pero luego, el estrés y la tensión que lo acompañaba eran considerables “.

Un dispositivo que ayudó, lo crea o no: Twitter. Forde se llenó de felicitaciones por su Cuenta @ByPatForde como Brooke nadó el 400IM y luego el 200 gratis, en gran parte de colegas en el negocio del periodismo deportivo, pero también de entre los que lo siguen.

Cuando terminó su ensayo sobre la búsqueda de Brooke de ese precioso lugar en el equipo olímpico fue favorecido 5,800 veces y generó comentarios del analista de fútbol americano universitario Mike Golic, el comentarista de natación de NBC Dan Hicks y la ex directora atlética de NC State, Debbie Yow.

“Significa mucho. Fue increíblemente gratificante. Fue muy agradable que tanta gente se acercara y dijera: ‘Oye, felicitaciones’ ”, dijo Pat. “No puedo contar la cantidad de escritores que he aburrido en las salas de trabajo de los medios con historias sobre la natación de mis hijos o que miran videos en la computadora portátil cuando nadaban durante el campeonato de baloncesto de la NCAA. Ha sido muy amable por parte de la gente responder así.

“Los escritores deportivos tienen una mala reputación, a veces merecidamente, pero hay muchas personas agradables en la profesión. Ciertamente lo sentí a lo grande “.

Cuando Forde y yo hablamos, fue antes de su partida a Japón. Viajaba a Lexington, a más de una hora de su casa, para una prueba de COVID-19. Ahora, ciertamente tienen tales pruebas en Louisville, pero el consulado de Japón solo reconoce un sitio de prueba en el estado de Kentucky. Buenas noticias: pasó.

Aún quedaban horas de protocolos a seguir al llegar a Tokio. Siempre es un desafío viajar a estos importantes eventos internacionales, pero obviamente este es un nivel diferente.

No hay una aldea de prensa para estos Juegos Olímpicos, por lo que Forde se quedará en un hotel con los otros miembros del personal asignados por SI. No se sabe si tendrá la oportunidad de ver a Brooke en persona. Se supone que hay una especie de zona mixta para que los periodistas entrevisten a los atletas. La aldea de los atletas estará “extremadamente cerrada”, dijo Forde.

Sin embargo, Pat verá a Brooke cuando ingrese a la piscina el miércoles para las rondas preliminares del relevo 4×200 en la mañana del 28 de julio. Cuando comience la carrera, registrará las divisiones del equipo, algo que hace habitualmente para ayudarlo a mantener la calma. y enfocado. Espera pedirle a algún amigo periodista deportivo cercano que grabe un video de la escena usando un teléfono móvil.

Pat no sabe si Brooke lo buscará entre la audiencia antes de que comience el evento. La mayoría de las veces, ella no lo hace, prefiriendo concentrarse en la carrera. Él la saludará, de todos modos.

Esta vez, sin embargo, podría valer la pena que Brooke echara un vistazo.

Porque no debería ser ningún problema localizar a su padre.

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