‘Haga que este impulso importe’: los Tigres esperan que el éxito de 2021 conduzca a la contienda de los playoffs de 2022

S T. LOUIS – En su primer 33 juego de la temporada, los Tigres tuvieron el peor récord en las Grandes Ligas, una marca de 9-24 que fue 3 1/2 juegos peor que el 29º mejor equipo en las Grandes Ligas.

“Un comienzo miserable”, lo llamó el mánager AJ Hinch el martes.

Ese porcentaje de victorias de .273 fue peor que el porcentaje de victorias de .292 del equipo de 2019, cuando perdieron 115 juegos aplastantes. Pero sucedió algo gracioso en el camino hacia otra temporada perdida disfrazada con una etiqueta de “año de reconstrucción”.

“Descubrimos cómo ganar”, dijo el segunda base veterano Jonathan Schoop a Sporting News el martes por la tarde, sonriendo mientras se secaba el sudor de la frente mientras estaba sentado en un dugout de visitantes al estilo de una sauna en un día de 96 grados en St. Louis. “Con la mentalidad de salir todos los días e intentar ganar ese día. Solo sal y gana ese día. Empezamos a armar las cosas. Empezamos a hacer las pequeñas cosas que tienes que hacer. Tienes que jugar a la defensiva. Tienes que anotar más carreras. Tienes que lanzar mejor. Son las pequeñas cosas que hacen los buenos equipos para ganar ”.

El cambio ha sido espectacular. Desde ese inicio de 9-24, los Tigres tienen marca de 52-43.

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Nueve juegos por encima de .500, y ese no es realmente un tamaño de muestra pequeño. Eso es más de tres meses de juegos, no son cinco meses después de la temporada. Ese es el mismo récord que los Medias Rojas desde el 7 de mayo, y es mejor que los Atléticos (50-43), Marineros (51-43) y Padres (50-45), otros tres equipos que todavía están en el corazón de la carrera de octubre. lugares de playoffs este año.

Los Tigres son un buen equipo de béisbol. Es un cambio de ritmo bienvenido para sus fanáticos y para los de la organización. Piénselo de esta manera: con 61 victorias este año y cinco juegos restantes en agosto, los Tigres tienen la oportunidad de publicar su total de victorias de temporada más alto desde 2016 incluso antes de que comience septiembre (ganaron 64 en 2017 y 2018, y estaban en un 63 -paso de victorias en la temporada corta de 2020).

Ahora es diferente. Pero ¿qué significa esto? ¿Es esto solo un buen tramo de béisbol en 2021 o hay implicaciones para 2022?

“Esa es la esperanza de avanzar”, dijo Hinch, quien se encuentra en su primera temporada como mánager de los Tigres, “a medida que tomamos este impulso y lo llevamos a una temporada baja exitosa y a la próxima temporada y hacemos que este impulso importe”.

Haz que este impulso importe.

Casi suena como un nuevo lema de franquicia, ¿no?

Los Tigres tienen impulso y tendrán muchas caras conocidas en 2022. Comencemos con esto: los 11 mejores jugadores, según la clasificación de bWAR, están bajo contrato al menos hasta 2022, la mayoría por más tiempo. Sus dos mejores lanzadores, el derecho Casey Mize, la selección general número uno en el draft de 2018, y el zurdo Tarik Skubal, un jugador de novena ronda en ese mismo draft, siguen siendo pre-arbitraje.

Mize y Skubal comenzaron los dos juegos esta semana en St. Louis – ambos equipos ganaron un juego – y se combinaron para 10 entradas, seis hits permitidos y 12 ponches. Skubal tuvo 10 Ks en su esfuerzo de cinco entradas, incluidos nueve Cardenales que cayeron como ponches.

“Fue increíble. Ese es el resultado final ”, dijo Hinch después del partido del miércoles. “Hemos visto esto en él, así que no me sorprende. Fue muy eficiente, golpeó la zona de strike “.

Y, sí, ambos solo duraron cinco entradas, pero eso es por diseño. Ambos están en su temporada de 24 años y con el club jugando béisbol competitivo, pero no necesariamente compitiendo por un lugar en los playoffs después de ese comienzo miserable, el objetivo es usar estos inicios exitosos como una experiencia de aprendizaje, con el futuro en mente. Mize salió después de 76 lanzamientos, Skubal después de 85.

“El objetivo aquí es tratar de pasar septiembre”, dijo Mize después de su inicio el martes, “para que ese salto no sea tan grande cuando estamos en esos juegos de octubre”.

No se equivoque, octubre es la meta. Y no solo en un “oh, sí, eso sería genial en algún momento”. Nah. La creencia es que sucederá mucho antes.

Más prospectos de élite están en camino. Baseball America tiene a los Tigres No. 6 en general en su clasificación de mitad de temporada de niveles de talento organizacional. BA clasifica al primera base Spencer Torkelson

como el prospecto No. 4 en general en el béisbol y el jardinero Riley Greene como el prospecto No. 5 en general. MLB.com tiene a Torkelson en el n. ° 4 y a Greene en el n. ° 7.

Torkelson fue la primera selección general del draft de 2020, muchas temporadas perdedoras últimamente en Detroit, y está mostrando el poder que lo convirtió en la primera elección. Fue ascendido de High A después de un OPS de 1.009 en 31 juegos, luego saltó de Doble-A después de 14 jonrones a ese nivel en 50 juegos.

Greene fue la selección general número 5 en el draft de 2019. Fue elevado con Torkelson a Triple-A luego de registrar un OPS de .905 con 16 jonrones y 12 bases robadas en 84 juegos en Doble-A. Se espera que ambos tengan un impacto en el club de las Grandes Ligas en algún momento de 2022.

Pero no se trata solo de los jóvenes que podrían ser grandes. Es revelador que los veteranos ya sean bastante buenos y quieran quedarse también.

Schoop tiene 29 años y está en medio de su segunda temporada sólida consecutiva con los Tigres. Estaba listo para convertirse en agente libre después de la temporada, y con su currículum habría tenido muchos equipos contendientes llamando a su agente. No iba a conseguir un trato masivo, pero probablemente habría tenido su elección de lugares de aterrizaje.

En cambio, unos pocos días después de agosto, firmó un contrato por dos años y $ 15 millones para quedarse en Detroit. Incluso con la incertidumbre que rodea al convenio colectivo que expira después de esta temporada y las inminentes negociaciones laborales, podría haberlo igualado fácilmente en la temporada baja. La cosa es que ya había descubierto dónde quería estar.

“Quiero ser parte de lo que comenzamos”, le dijo a SN. “El año pasado comenzamos algo y este año lo mantenemos. AJ entró y cambió algunas cosas que realmente me gustaron, aportó una mentalidad ganadora a los muchachos. Me gusta ganar Siento que soy una gran parte del grupo y siento que puedo ayudar mucho y puedo contribuir mucho ”.

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Schoop conectó tres hits más el miércoles por la noche y está bateando para .285 con 18 jonrones, 70 carreras impulsadas y 2.1 bWAR. No regresará porque quiera tener sus octubres libres.

“Tomé la decisión de quedarme porque siento que tenemos una muy buena oportunidad de demostrar que todos están equivocados, y tenemos la oportunidad de ser mejores en los próximos años y tener la oportunidad de traer una cultura ganadora de regreso a Detroit”. ” él dijo. “Siento que pertenezco aquí. Siento que soy bueno con los jóvenes. Somos como una familia. Por eso tomé la decisión de quedarme, terminar fuerte este año y regresar e intentar llegar a los playoffs ”.

Los Tigres también lo han hecho bastante bien este año contra equipos de calibre de playoffs. El éxito de los últimos meses no se trata solo de aplastar a los que más se alimentan de la liga. Tienen marca de 5-2 contra los Astros, 5-1 contra los Marineros; si ese récord se intercambiara y los M estuvieran 5-1 contra Detroit en lugar de 1-5, tendrían el segundo lugar de comodín a la derecha. ahora – 3-3 contra los Medias Rojas, 3-3 contra los Yankees, 3-1 contra los Cardenales y 2-1 contra los Azulejos.

“Tenemos un gran grupo de muchachos que han comprado una mentalidad simple, es simplemente ganar el día”, dijo Hinch. “Compite contra los muchachos que están frente a ti, y si podemos conseguir suficientes jugadores que jueguen mejor que el tipo al otro lado del campo, terminaremos haciéndolo bastante bien”.

Y lo han hecho, con la vista puesta en lo alto para los próximos días.

“Creo que establece el listón”, dijo Hinch. “Eso es lo que esta temporada – vamos en la dirección correcta, pero no estamos donde debemos estar. Siempre seguiré presionando a estos tipos. Pero entrando en la recta final aquí, nos quedan 36 juegos que importan, porque todo importa ”.

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