Kaapo Kakko de los New York Rangers hace su debut en la NHL, suena en una nueva era en Broadway



Kaapo Kakko de los New York Rangers hace su debut en la NHL, suena en una nueva era en Broadway 2

NUEVA YORK – Kakkomania. Eso fue lo que envolvió el Madison Square Garden para el partido inaugural de la temporada de los New York Rangers el jueves por la noche.

Kaapo Kakko tomó el hielo para su debut en la NHL y desde el momento en que le presentaron su foto durante el himno nacional, los fieles de Garden se volvieron locos por el Ranger más joven.

A pesar de la exageración previa al juego y las altas expectativas, Kakko no se inmutó, se concentró y se recuperó en la victoria de los Rangers 6-4 sobre los Jets de Winnipeg, características que siempre han sido evidentes en la segunda selección general de 2019.

Aún así, a pesar de ser de voz suave y no un hombre de muchas palabras, solo algunas de ellas fueron suficientes para revelar que estaba encantado con el comienzo oficial de su carrera.

"Tan bueno … buen comienzo para la temporada", dijo con una amplia sonrisa después del partido, y luego agregó: "Muy buen sentimiento".

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El finlandés impresionó en la segunda línea, encajando perfectamente junto a Ryan Strome y Chris Kreider. Utilizando su velocidad, su coeficiente intelectual de hockey y su visión, Kakko dio a conocer su presencia en cada turno, acechando peligrosamente y corriendo con las posibilidades que se le presentaban, ya sea entretejiendo a los defensores, haciendo pases astutos o mostrando su disparo.

En el otro extremo de la pista, jugó igual de bien, mostrando su conjunto de habilidades defensivas.

"No nos rendimos mucho, lo cual es importante, especialmente para un joven de 18 años", dijo Kreider sobre Kakko. "Esa es probablemente la cosa más difícil para adaptarse a la NHL es jugar a la defensa contra algunos de los mejores jugadores del mundo. Sabes, no perdió el ritmo".

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A medida que pasaba el tiempo, Kakko dijo que podía sacudirse los nervios y entrar más en el juego.

"Estaba tan, muy emocionado antes del partido", reflexionó Kakko. "Eso fue lo más importante. Buen comienzo de temporada y nuestra línea juega muy bien y todo el equipo".

Aunque no obtuvo su primer recuento, terminó la noche liderando a todos los patinadores de los Rangers en tiempo de hielo de poder (2:19) mientras también grababa tres tiros y una comida para llevar hasta las 15:31.

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El entrenador en jefe, David Quinn, quedó finalmente impresionado con el No. 24, que era prominente en el hielo a pesar de mantenerse fuera del marcador.

"Lo único que pienso sobre él … no creo que vaya a tener muchas noches malas", dijo Quinn. "Puede que no tenga una gran noche, pero no va a tener una mala noche. Y de inmediato eso te convierte en un profesional. Y esa es una de las cosas de las que hablamos no es tanto 'qué tan bueno es tu bien', sino qué tan "malo es tu malo". Sabes, después de un juego, puedes pensar, 'Eh, Kaapo estuvo bien, y esa será su mala noche'. Si ese es el caso, tendrá una carrera increíble ".

Mirando hacia atrás en el juego, Kakko recordó algunas de sus oportunidades de anotación y anticipó la competencia del sábado contra los senadores de Ottawa.

"Ese es mi juego. Me gusta (jugar con velocidad)", dijo Kakko. "Espero que anote la próxima vez".



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