La influencia de los cruzados llega a todas partes en la Copa Mundial de Rugby | Matt McIlraith | Deporte

La influencia de los cruzados llega a todas partes en la Copa Mundial de Rugby | Matt McIlraith | Deporte


TLa carrera de Willi Heinz en Nueva Zelanda podría haber terminado hace cinco años, pero como el mediocampista de Gloucester comienza en el banco para el partido de grupo clave de Inglaterra contra Argentina el sábado, todavía está contribuyendo a un capítulo único en la historia de la Copa Mundial de Rugby de su ciudad natal.

Al ser apresurado en el equipo justo antes del torneo, Heinz se convirtió en el 24th pasado o presente jugador de los cruzados para figurar en Japón y su selección hizo de Inglaterra el sexto equipo en colocar un cruzado dentro de sus filas.

Que un club tenga ex alumnos distribuidos en más de una cuarta parte de los equipos competidores no tiene precedentes en los 32 años de historia del torneo, agregando otro capítulo brillante a la historia llena de drama de una organización que solo surgió nueve años después de la Copa del Mundo. nacido.

También se erige como un testimonio más de los estándares de excelencia que han alcanzado los Crusaders, después de un comienzo desfavorable en 1996 cuando el equipo terminó último en la primera edición de la competencia Super 12 para la que había sido creado.

Ganadores de Super Rugby para los 10th tiempo en la historia de las 24 temporadas de la competencia a principios de este año, los Crusaders tienen jugadores actuales o anteriores que representan a Tonga (cuatro jugadores), Samoa (cuatro), Fiji (uno), Escocia (uno) e Inglaterra (uno) en esta Copa del Mundo. Se sientan junto a los 13 representantes actuales o anteriores que están en el autobús del equipo All Blacks en Japón.

Si bien la representación general es notable para los estándares de la Copa Mundial, probablemente no sea tan sorprendente dado que de los 237 jugadores que han usado la camiseta de los Crusaders desde que se formó el club, el 45% también ha jugado rugby de prueba. Además de los 72 que han aparecido para los All Blacks, los Crusaders han suministrado internacionales a otros 10 países, tres de los cuales también eran leones británicos e irlandeses.

El primero de ellos forma una gran pregunta de trivia: ¿quién fue el primer cruzado en ganar la Copa Mundial de Rugby? Date una palmadita en la espalda si respondiste a Julian White, el atleta inglés que fue denunciado como reemplazo por el entonces entrenador de los Crusaders Wayne Smith en 1997 y jugó un juego, mientras avanzaba su educación de rugby jugando al club de rugby en la ciudad de Dannevirke, en el centro de la Isla Norte. .

Seis años más tarde, fue miembro del escuadrón de Inglaterra que triunfó en Australia, antes de regresar a Nueva Zelanda con los Leones, dos años después. White fue un encendedor para los tres ingleses nacidos en Nueva Zelanda pero adoptados que desde entonces han seguido el camino desde los cruzados hasta la rosa roja.

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Guías de equipo
Grupo A: Irlanda, Japón, Rusia, Samoa, Escocia
Grupo B: Canadá, Italia, Namibia, Nueva Zelanda, Sudáfrica
Grupo C: Argentina, Inglaterra, Francia, Tonga, EE. UU.
Grupo D: Australia, Fiji, Georgia, Uruguay, Gales


Fotografía: Christophe Ena / AP

Si bien Heinz es el último, el alero de servicios públicos Michael Paterson, que jugó tanto para Northampton como para Sale, lo hizo primero, seguido por el "tanque humano" de Thomas Exeter Thomas Waldrom. Waldrom, cuyo hermano All Black Scott también jugó para los Crusaders, apareció junto a Heinz en tres ocasiones en 2010.

A diferencia de los otros dos, Heinz jugó para los cruzados contra Inglaterra antes de jugar para ellos, durante un partido de la gira mientras el equipo de Stuart Lancaster estaba en Nueva Zelanda hace cinco años. Curiosamente, Paterson ganó su única gorra formal de Inglaterra al otro lado de la línea de la mitad del camino esa noche en Christchurch, reemplazando al Dave Attwood de Bath al final del juego. De hecho, es un mundo extraño.

Ese mundo se ha vuelto del revés dos veces para los cruzados, en primer lugar a través del terremoto en 2011 que devastó gran parte del centro de Christchurch, incluido su terreno demolido, Lancaster Park. El terremoto, el peor desastre natural moderno de Nueva Zelanda, dejó 185 muertos, entre ellos el miembro de la junta de los cruzados, Phillip MacDonald.

La pérdida de Lancaster Park obligó al equipo a jugar fuera de su base de la ciudad durante toda esa temporada. A pesar de pasar casi 100 días lejos de sus familias en el camino, el equipo aún llegó a la final en Brisbane antes de ser detenido por los Rojos de Queensland. Once de los jugadores pasaron otros dos meses más lejos ese mismo año, aunque este viaje terminó con éxito, como parte del equipo ganador de la Copa Mundial de Rugby de los All Blacks.

Cuatro años después, los Crusaders proporcionaron 10 del equipo mientras Nueva Zelanda defendía con éxito su título, permitiendo que el capitán del club Richie McCaw se convirtiera en el único jugador hasta ahora en levantar el trofeo Webb Ellis dos veces.

Si el trauma del terremoto no hubiera sido suficiente, la resistencia incorporada del club se puso a prueba nuevamente a principios de este año, después de que Christchurch fue traumatizado por los disparos gemelos en la Mezquita Al Noor y el Centro Islámico Linwood, que vio a 51 personas perder la vida, y dejó la ciudad una vez más afligida.

Menos afectados directamente por este incidente, los Crusaders levantaron el ánimo de la comunidad al entregar un tercer título consecutivo de Super Rugby, pero la sombra de Al Noor continúa colgando fuertemente sobre el club, con discusiones en curso sobre si su nombre necesita ser cambiado , a la luz de sus connotaciones históricas para la comunidad musulmana.

Ya se ha visto lo último del caballero con espada que los cruzados han tenido como logotipo desde el primer día. Parece probable que el nombre desaparezca después de la próxima temporada, a pesar de que los fanáticos se oponen en gran medida a ese movimiento.

Un nuevo nombre podría recibir una reacción mixta, lo que sería desafortunado, pero no debería obstaculizar la propagación continua de la influencia del club de referencia del juego. Con la Copa Mundial demostrando que su dominio ahora se ha infiltrado fuertemente más allá de las costas de Nueva Zelanda, y la mayor parte del escuadrón ganador del título actual por un tiempo, los Crusaders, o como se llamen en el futuro, deberían continuar prosperando.

La Copa del Mundo de los cruzados XV: Telusa Veainu (Tonga), Sean Maitland (Escocia), Jack Goodhue (Nueva Zelanda), Ryan Crotty (Nueva Zelanda), Sevu Reece (Nueva Zelanda), Richie Mo'unga (Nueva Zelanda), Willi Heinz (Inglaterra), Kieran Read (Nueva Zelanda), Matt Todd (Nueva Zelanda), Nasi Manu (Tonga), Sam Whitelock (Nueva Zelanda), Scott Barrett (Nueva Zelanda), Michael Alaalatoa (Samoa), Codie Taylor (Nueva Zelanda), Joe Moody (Nueva Zelanda). Reservas: George Bridge (Nueva Zelanda), Nafi Tuitavake (Tonga), Kieron Fonotia (Samoa), Ray Lee-lo (Samoa), Sonny Bill Williams (Nueva Zelanda), Ben Volavola (Fiji), Tusi Pisi (Samoa), Leon Fukofuka (Tonga), Nepo Laulala (Nueva Zelanda)

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