La temporada baja de los Knicks de contratos razonables muestra que Nueva York finalmente está adoptando un enfoque paciente para la construcción de la lista

Al principio del período de agencia libre de este año, las alarmas sonaron cerca del Madison Square Garden. Parecía como si la oficina principal de los Knicks, inspirada por el sorprendente aumento del equipo al sembrado No. 4 en la Conferencia Este, quisiera duplicar una lista que no era rival para los Hawks en la primera ronda de los playoffs de la NBA de 2021. .

¿Ofertas de tres años para Alec Burks, Nerlens Noel y Derrick Rose? ¿Un contrato de cuatro años para Evan Fournier? ¿Qué fue lo siguiente? ¿Qué tal si reagrupamos a la vieja pandilla de los Bulls de Tom Thibodeau lanzando ofertas a Luol Deng y Joakim Noah?

La reacción instintiva: aquí vamos de nuevo.

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Sí, fue fácil atacar al presidente de los Knicks, Leon Rose, y al gerente general Scott Perry, y asumir que habían caído en los mismos malos hábitos que los regímenes anteriores. Nueva York perdió agentes libres estrella, dejando el liderazgo bajo James Dolan para gastar por, bueno, gastar. Todo ese espacio futuro en el tope salarial no solo había desaparecido, sino que también estaba vinculado a jugadores de rol que quizás nunca sean tan efectivos como lo fueron la temporada pasada.

¡Los mismos Knicks de siempre! “

Sin embargo, cuando el polvo finalmente se asentó, esos movimientos requirieron una reevaluación.

Los informes adicionales indicaron que los acuerdos para Burks, Noel y Rose incluían opciones de equipo en los últimos años. El contrato de Fournier siguió esa misma estructura con los $ 19 millones en 2024-25 caer bajo una opción de equipo. Esa es una tasa razonable para un ala que constantemente ha publicado entre 15 y 20 puntos por juego en porcentajes de tiros eficientes.

Luego, los Knicks consiguieron a Kemba Walker en un contrato de gangas (dos años, $ 18 millones) después de que el cuatro veces All-Star llegara a un acuerdo de compra con el Thunder. Las lesiones limitaron a Walker en los últimos años, pero aun así promedió 19,3 puntos y 4,9 asistencias por partido la temporada pasada con los Celtics. Al menos, será una mejora ofensiva significativa sobre Elfrid Payton.

Para hacer una reverencia en la temporada baja, Nueva York acordó una extensión de contrato por cuatro años y $ 117 millones con Julius Randle, quien venía de una campaña en la que ganó el premio al Jugador Más Mejorado y obtuvo un lugar en la Segunda División de la NBA. Equipo. Aunque tuvo muchos problemas en la derrota de postemporada ante los Hawks antes mencionada, ese acuerdo podría ser en última instancia una gran victoria para los Knicks, ya que Randle podría haber comandado aún más dinero el próximo año en la agencia libre. El jugador de 26 años debería beneficiarse de jugar junto a amenazas ofensivas legítimas.

Esa última nota también se aplica a RJ Barrett, Immanuel Quickley, Mitchell Robinson y Obi Toppin. Todos tienen menos de 24 años y deben seguir perfeccionando sus habilidades en un entorno que fomente el desarrollo. Participarán en juegos significativos, un elemento que no debe pasarse por alto.

¿Garantizan estas transacciones una ventaja entre los cuatro primeros y la ventaja de local para una franquicia que ha jugado cinco apariciones en playoffs en las últimas 20 temporadas? No, pero los fanáticos de los Knicks deben ser optimistas sobre cómo están operando Rose y Perry porque podría dar sus frutos tanto a corto como a largo plazo.

Se espera que Nueva York compita por un puesto en los playoffs (o, al menos, un puesto de play-in) una vez más en 2021-22 con Thibodeau a la cabeza. Era obvio cuánto apreciaban los fieles del MSG la mera competencia y disfrutaban del refrescante producto. Así es como una oficina central se basa en la buena voluntad.

Y las estrellas de la NBA también deben haber notado la diferencia. Esta versión de los Knicks parece mucho más atractiva para los futuros agentes libres o para cualquiera que esté considerando una solicitud de intercambio. Otro beneficio de la temporada baja de Nueva York, además de agregar y retener jugadores sólidos, es poseer una variedad de contratos con el propósito de igualar los salarios. Si Disgruntled All-Star X de repente está disponible, los Knicks están en la conversación. Ese no fue el caso cuando los Knicks pasaron la mayor parte de dos décadas consumidos con ilusiones en lugar de construir un roster real.

Esto se siente diferente al verano de 2019, cuando Kevin Durant y Kyrie Irving se unieron a los Nets en lugar de a los Knicks. Nueva York acababa de terminar una campaña miserable de 17-65, mientras que Brooklyn había ido 42-40 con una buena mezcla de jóvenes y veteranos.

“Si dejaba a los Warriors, siempre iba a ser para los Nets”. Durant le dijo a Chris Haynes de Yahoo Sports en el momento. “Obtuvieron las piezas y una oficina principal creativa. Me gusta lo que estaban construyendo”.

Por una vez, los Knicks están practicando la paciencia y tomando prestado directamente del libro de jugadas de Brooklyn. En lugar de cruzar los dedos, priorizar el espacio en el tope salarial sobre las victorias y colocar a los agentes libres frente a una base de fanáticos hambrientos para apoyar a un equipo real, confían en que el modelo de los Nets puede producir un efecto similar para las estrellas ansiosas por jugar en la ciudad de Nueva York. .

¿El nuevo mantra de los Knicks? “Si lo construyes, ellos vendrán.”

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