La temporada de MVP de Nikola Jokic fue mucho más que la durabilidad de la estrella de los Nuggets

En junio de 2014, los Nuggets sacaron a un gran hombre poco conocido de Serbia con la selección general No. 41 en el Draft de la NBA. La selección no se vio en ESPN porque la cadena estaba transmitiendo un. . . Comercial de Taco Bell.

Casi siete años después, Nikola Jokic estuvo al frente y en el centro de la televisión nacional para aceptar el premio al Jugador Más Valioso de la NBA 2020-21, lo que lo convierte en el jugador más bajo en el draft en ser nombrado MVP. (El tres veces MVP Moses Malone fue seleccionado en el Draft de la ABA de 1974 al salir de la escuela secundaria, luego saltó a la NBA como parte del Draft de Dispersión de la ABA de 1976).

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En una temporada que contó con lesiones importantes en algunas de las estrellas más importantes de la liga y largas ausencias debido a los protocolos de salud y seguridad, Jokic fue un modelo de consistencia, convirtiéndose en el primer MVP para jugar en todos los partidos de la temporada regular desde Kobe Bryant en 2008. Llevó a Denver a un récord de 47-25 y al sembrado No. 3 en la Conferencia Oeste a pesar del hecho de que no tuvo a Jamal Murray durante un tramo de 18 juegos para terminar la temporada después de que rompió su ACL en abril.

“Tiene la tremenda responsabilidad de ser el punto focal de nuestra ofensiva, ser el ancla de nuestra defensa”, agregó. El entrenador de los Nuggets, Michael Malone, dijo sobre Jokic. “Y nunca se queja. Sale y hace su trabajo lo mejor que puede cada noche”.

Pero la campaña de Jokic no debe reducirse a su durabilidad. Su caso de MVP siempre fue más que su ventaja de minutos sobre Stephen Curry, Joel Embiid y otros candidatos.

En 72 juegos, Jokic promedió 26.4 puntos, 10.8 rebotes y 8.3 asistencias, uniéndo se a Oscar Robertson y Russell Westbrook como los únicos jugadores que alcanzaron los umbrales 25-10-8

durante una temporada completa. Terminó entre los cinco primeros en total de puntos, rebotes y asistencias. Lanzó un 56,6 por ciento desde el campo, un 38,8 por ciento desde el rango de 3 puntos y un 86,8 por ciento desde la línea de tiros libres. Cuando jugaba Jokic, los Nuggets publicaron una calificación ofensiva de 120.2. Cuando se sentó, ese número se redujo a 103,4. Esa es la diferencia entre ser la mejor ofensa de la liga y ser un poco mejor que el Thunder.

En pocas palabras, Jokic se convirtió en un código de trampas ofensivo. Con 6-11 y 284 libras, dominó a los defensores más débiles en el poste. Su mejor disparo lo convirtió en una amenaza perimetral. Su pase de élite le permitió servir como centro de puntos en los sets de transición y de media cancha. Tenía todas las respuestas incluso antes de que comenzara la prueba.

Si bien nunca se confundirá con una fuerza defensiva similar a Embiid, Jokic ha mostrado una mejora en ese aspecto. Sabe cómo ponerse en las posiciones adecuadas a la defensiva y, a menudo, anticipa la jugada antes de que suceda. Por eso terminó sexto en la NBA en desviaciones totales y 11 ° en robos totales.

“¿Es un bloqueador de tiros atlético? ¿Va a bloquear tiros desde el aire? No, no lo es”. Malone dicho. “Ese no es su juego. Pero tiene un alto coeficiente intelectual. Es el ancla de nuestra defensa. Comunica nuestra defensa. Y hace muchas cosas que pueden no aparecer en las hojas de estadísticas”.

Hubo un extraño retroceso a lo largo de la temporada para que Jokic fuera el favorito al Jugador Más Valioso. Tal vez fue porque no encaja en el molde de un ala monstruosa como Kevin Durant o LeBron James, o un base rompedor como Stephen Curry. Tal vez fue por preocupaciones de que el año MVP de Jokic se vería raro históricamente. Tal vez fue porque tenía la sensación de que otro candidato eventualmente habría superado a Jokic en la clasificación con una mejor salud.

Pero al final, esos argumentos no tuvieron mucho peso y los votantes reconocieron la verdad inexpugnable. Jokic recogido 91 de 101 posibles votos para el primer lugar, cerrando cualquier posible controversia.

Ese tonto serbio, el mismo que fue reclutado mientras un actor de doblaje se ponía poético sobre el quesarito, ahora es parte de uno de los grupos más exclusivos de la NBA. Absolutamente se ganó su lugar.

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