Michael Thomas rift con Saints, explicado: Lesión, pelea solo una parte de la relación fracturada

Michael Thomas es la última superestrella de la NFL en entrar en lo que se está convirtiendo en una disputa cada vez más pública con su equipo en esta temporada baja.

El receptor de sexto año viene de una frustrante campaña de 2020 que lo vio jugar nueve juegos combinados en la temporada regular y los playoffs para los Saints, principalmente debido a una persistente lesión en el tobillo, pero también, en parte, debido a una acción disciplinaria de Nueva Orleans. Esa frustración probablemente se ve agravada por el hecho de que siguió a una temporada en la que Thomas atrapó 149 pases, un récord de la NFL, para 1,750 yardas y nueve touchdowns, líder en la NFL.

A menos de dos años de esa actuación All-Pro, Thomas y los Saints enfrentan una brecha que parece crecer día a día. La tensión actual entre las dos partes parece provenir de la cirugía para corregir la lesión de Thomas: los Saints supuestamente abogaron por que se sometiera a una cirugía en enero, pero buscó una segunda opinión de otro médico, lo que lo llevó a renunciar a cualquier procedimiento e intentar rehabilitarse sin ningún problema. intervención medica.

Una vez que esa ruta ya no se consideró viable, Thomas pasó por lo que se presume es el segundo de múltiples procedimientos necesarios al final de la temporada baja. El momento de la cirugía probablemente lo mantendrá alejado al menos durante la primera parte de la temporada.

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Sin embargo, hay más en la relación fracturada que la cirugía de Thomas. Sporting News rompe la tensión entre el receptor superestrella y su equipo, incluido su procedimiento, una pelea durante la temporada con un compañero de equipo y los crecientes rumores comerciales:

¿Cuál es la enemistad de Michael Thomas con los Saints?

Esa es una pregunta multifacética, pero al menos tiene un punto de partida claro: la semana 1 de la temporada 2020, cuando Thomas sufrió un desgarro del deltoides y otros ligamentos lesionados en su tobillo contra los Buccaneers (uno que lo mantuvo fuera de juego durante los próximos seis juegos). ESPN, citando una fuente cercana a la situación, informó que Thomas eligió no someterse a una cirugía en la temporada porque no quería perder la oportunidad de ganar un Super Bowl en lo que se convertiría en la última temporada del mariscal de campo Drew Brees en Nueva Orleans. Aún así, tendría que perderse algo de tiempo antes de volver a jugar.

Hacia el final de esa línea de tiempo de lesiones, se consideró posible regresar para el juego de la Semana 5 de New Orleans contra los Chargers. Al final, fue descartado del juego, no debido a una lesión, sino a un altercado que tuvo con el profundo Chauncey Gardner-Johnson.

Según varios informes, Thomas golpeó a Gardner-Johnson al final de la práctica antes del juego “Monday Night Football” de los Saints contra Los Ángeles, lo que resultó en la suspensión y una multa impuesta por el equipo. El día después del juego, Thomas fue a las redes sociales para publicar una serie de tweets confusos, y para decir que no estaría al 100 por ciento para la competencia, independientemente de si estaba autorizado para jugar:

Once días después de que Thomas tuiteó (los Saints tuvieron una semana de descanso) el entrenador en jefe Sean Payton abordó los rumores de que los Saints estaban buscando cambiar a Thomas. Mike Florio de ProFootballTalk informó que “los Saints podrían estar dispuestos a trasladarlo y / o que Thomas podría estar interesado en trasladarlo”. Payton cortó ese rumor de raíz de su cuenta de Twitter verificada (privada):

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Entonces, crisis evitada, por el momento. Thomas terminó volviendo a jugar en la Semana 8. Según el informe de ESPN, Thomas no practicaría durante la semana debido al dolor en el tobillo, pero los Saints le dijeron que aún estaban mejor con él que sin él. Eventualmente registró 40 recepciones para 438 yardas en la temporada regular. Eso fue puntuado con dos juegos de recepción de 100 yardas contra los Falcons en las semanas 10 y 12.

Después de pasar a la reserva de lesionados para las semanas 15-17, Thomas regresó para una actuación de un touchdown de cinco recepciones, 73 yardas contra los Bears en la primera ronda de los playoffs. Pero tuvo cero recepciones en cuatro objetivos en la derrota de la ronda divisional ante los Bucs en enero.

Con la temporada terminada, los Saints supuestamente querían que Thomas se sometiera a una cirugía para reparar su molesta lesión en el tobillo. Eso le permitiría rehabilitarse y volver a la acción a tiempo para las OTA de verano. Pero Thomas buscó la opinión de otro médico, quien le dijo que podía reparar su tobillo sin cirugía. Finalmente optó por la última opción después de reunirse con el equipo en marzo. Eso implicó cumplir con los puntos de referencia progresivos durante los próximos tres meses.

Pero Jeff Duncan de The Times-Picayune (Nueva Orleans) informó el sábado que, después de la reunión, Thomas perdió la comunicación con el equipo durante ese lapso de tiempo. Después de su regreso al equipo en junio, se descubrió que su tobillo aún no estaba bien y se vio obligado a someterse a una cirugía, que el equipo había querido seis meses antes. El calendario de recuperación de 10 a 12 semanas lo mantendrá fuera de acción al menos durante la primera parte de la temporada, lo que no es ideal, considerando que el equipo está organizando una competencia de mariscales de campo entre Taysom Hill y Jameis Winston.

Payton no se anduvo con rodeos al comentar su disgusto con la situación: “Es decepcionante. Nos hubiera gustado que (la cirugía) hubiera ocurrido más temprano que tarde. Y, sinceramente, debería haberlo hecho “.

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Tras el informe del sábado, Thomas una vez más se dirigió a Twitter el lunes para aparentemente sub-tuitear a su equipo, insinuando que hay más en la historia de lo que se ha informado:

No terminó ahí. Más tarde, se vio a Thomas dándole me gusta en un tweet que sugería que los Saints fueron los que le dijeron a Thomas que no se sometiera a una cirugía en la temporada regular, lo que lo coloca en una posición en la que podría empeorar su lesión al no repararla de inmediato.

Esta última ronda de drama ha creado una vez más otra ronda de rumores comerciales. Esta vez, la rumorología ya tiene un equipo en mente para un posible destino: Jacksonville. Duncan informó el lunes que los Saints están buscando un esquinero; Según los informes, los Jaguars están buscando dejar a CJ Henderson. Eso llevó a algunos a sugerir que los Saints descartan a Thomas por Henderson y futuras selecciones de Jacksonville. El intercambio propuesto también se consideró bueno para Thomas, ya que se reuniría con el ex entrenador de Ohio State, Urban Meyer, en Jacksonville; los dos ganaron un campeonato de Playoffs de fútbol americano universitario en 2014.

Sin embargo, ese trato no tiene sentido para los Saints, como lo señaló Bill Barnwell de ESPN: Debido a la forma en que han reestructurado su contrato, tendrían que comerse 32,6 millones de dólares en dinero muerto. En cambio, tiene más sentido para ellos reconciliarse con su receptor superestrella.

Suponiendo que Thomas todavía se está contactando con el equipo fuera de los sub-tweets.

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