Nick Saban vs.Kirby Smart: Jim McElwain recuerda los comienzos de Alabama para el entrenador en jefe de Georgia

Si quieres entender cómo era la relación entre Nick Saban y Kirby Smart cuando se unieron a Jim McElwain en el lanzamiento de la dinastía del siglo XXI de Alabama, hay una persona obvia a quien preguntar. Solo hay un problema con seguir ese camino.

“No lo sé”, dijo McElwain. “Nunca fui lo suficientemente bueno como golfista para estar en su cuarteto”.

McElwain fue el coordinador ofensivo cuando Alabama, en 2009, ganó el primero de seis campeonatos nacionales en un período de 12 años. Smart fue el coordinador defensivo. Saban, entonces como ahora, era el entrenador en jefe cuyo ojo para el talento y el genio para la organización puso a Crimson Tide de nuevo en el pedestal que Bear Bryant había construido para ellos en la década de 1970.

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El éxito casi instantáneo de ese triunvirato – The Tide ganó dos títulos nacionales y tres juegos de postemporada y compiló un récord de 48-6 en cuatro temporadas juntas – ha tenido un impacto duradero incluso después de que McElwain se fue en 2012 para convertirse en entrenador en jefe y Smart siguió tres años más tarde para hacerse cargo de Georgia.

Y eso nos lleva al campeonato de la SEC del sábado, cuando Smart tomará su cuarta oportunidad de vencer a Saban, y primero como un gran favorito, con los Bulldogs ahora en el puesto número 1. Ninguno de los tres anteriores fue como Georgia hubiera preferido, incluido el juego de campeonato de fútbol universitario de 2017 que ganó Alabama en tiempo extra, por el margen de un solo gol de campo.

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Esta será la vigésimo sexta vez que Saban entrenará a uno de sus ex ayudantes. Sus programas han producido varios entrenadores en jefe exitosos, excepto cuando compiten contra su antiguo jefe. Saban ha ganado en 24 de las 25 ocasiones anteriores.

Es raro que uno de los equipos de Alabama de Saban esté en la posición de un perdedor sustancial, y mucho menos entrar en un juego tan trascendental con tan pocos esperando que su Marea tenga una oportunidad. Sin embargo, fue el mismo Saban quien enfatizó ante McElwain y otros miembros de su personal la importancia insuperable de jugar con talento para construir un programa exitoso, y la ventaja en ese departamento este año pertenece a los Bulldogs.

“El primer año que ingresé, después de su primera temporada en Alabama (cuando el Tide se fue 7-6), pasando por la práctica de primavera, dijo: ‘Ten paciencia, porque vienen grandes jugadores’”, McElwain. le dijo a SN. “Eso, obviamente, se desarrolló por sí solo. Tiene un plan para todo, y no es solo un plan miope. Es un plan a largo plazo. Y Kirby, estás viendo cómo Georgia ha avanzado de muchas maneras diferentes “.

Los Bulldogs tienen tres defensores proyectados en el draft simulado más reciente de Sporting News, liderado por el liniero Jordan Davis y el apoyador Nakobe Dean. Han ganado sus 12 partidos hasta la fecha con un promedio de 33,8 puntos.

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Siendo 2021, los 6.9 puntos por juego que la defensa Bulldog está permitiendo crean una impresión mucho más profunda que lo que sucede cuando sus compañeros de equipo poseen el balón.

“El equipo que entrenamos aquí todos los días, ha pasado por algunas adversidades. Puedo asegurarles eso ”, dijo Smart a los periodistas esta semana. “Hacemos frente a situaciones adversas todos los días en la práctica. Los desafiamos todos y cada uno de los días al nivel en el que pueden ser desafiados. Se enfrentan todos los días y van a competir “.

Sí, con un solo juego decidido por menos de 24 puntos, sin un solo oponente que rompa la marca de 20 puntos contra los Bulldogs en una docena de juegos, Smart debe recurrir a las sesiones de práctica diaria del equipo para citar ejemplos de “adversidad”.

La defensa es la especialidad de Smart, y este equipo parece ser su obra maestra, incluso más que el equipo de Alabama 2009 que tuvo marca de 14-0, ocupó el segundo lugar en anotación D, mantuvo a cinco oponentes importantes en un touchdown o menos y contó con los futuros profesionales Rolando McClain. Marcell Dareus, Kareem Jackson y Mark Barron.

Ahora entrenador en jefe de Central Michigan y esperando una asignación de tazón luego de una temporada de 8-4, McElwain no se sorprende de nada de lo que Smart está logrando en UGA.

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“Sé que el entrenador tenía mucha confianza en Kirby, déjelo hacer lo que tenía que hacer”, dijo McElwain a SN. “Su relación fue realmente buena. El entrenador fue realmente bueno en eso; tenía buenas relaciones con todos sus asistentes.

“Kirby era competitivo en todo lo que hacía. Creo que una de las cosas que ha podido hacer es tomar muchas de las cualidades y cosas dentro de la organización que el entrenador pudo poner en juego y adaptarlas a las necesidades en el lugar en el que se encuentra ahora. Más que nada, se ve en ambos casos en los que es: déjalos hacer su trabajo, sal del camino y sucederán cosas buenas “.

McElwain vio eso en el enfoque de Smart para el reclutamiento, que ha sido esencial para establecer a Georgia como un contendiente en una liga poblada por oponentes ricos en talento como 2019 LSU y 2020 Alabama.

“Una vez que nos concentramos en un objetivo, fue implacable”, dijo McElwain.

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Saban entiende mejor que nadie que este equipo no reside en el mismo vecindario que, digamos, el equipo de la temporada pasada liderado por el mariscal de campo Mac Jones, el receptor del Trofeo Heisman DeVonta Smith y el corredor de sementales Najee Harris. Sin embargo, los jugadores están demostrando tener un sentido de orgullo y confianza, quizás derivado de la protección de la tradición de Alabama a medida que se desarrollan. Su regreso de un déficit de 10-0 en la segunda mitad en el Iron Bowl contra Auburn es un excelente ejemplo reciente, pero también hubo victorias estrechas contra Arkansas, LSU y Florida que se interpretan fácilmente como una ausencia de dominio, pero que también se podría leer como una voluntad de ganar.

“Los jugadores deben tener la mentalidad adecuada para seguir jugando: jugar la siguiente jugada, intentar ganar la próxima jugada, todos hacen eso, mantener la compostura, hacer los ajustes que necesitamos hacer”, dijo Saban a los periodistas. “No mires el marcador y lo veas como: voy a jugar diferente cuando esté 14 puntos por detrás, y voy a jugar diferente cuando esté 14 puntos por delante. Realmente, debería intentar hacer lo mejor que pueda en cada uno de esos escenarios “.

Cuando estaban desarrollando los planes de juego de Crimson Tide en su día, McElwain dijo que había momentos en que la naturaleza de la oposición dictaba un enfoque más agresivo en la ofensiva, otros en los que se favorecía un mayor control del balón.

No fue realmente una competencia entre los dos coordinadores para ver qué lado de la pelota sería preeminente, excepto en los entrenamientos de primavera. Durante esas sesiones, Saban quería que las dos partes perfeccionaran su competitividad.

“Hace que cada lado del balón haga cosas basadas en los problemas que van a ocurrir durante la temporada contra ciertos tipos de ofensas o defensas”, dijo McElwain. “De hecho, eres capaz de practicar contra ciertas miradas que puedes ver que pueden ser exclusivas de un determinado oponente, por lo que cuando eso ocurre durante la temporada, ya tienes experiencia y has desarrollado un plan en tu estudio de temporada baja. Va desde la planificación durante todo el año. No es solo: Oye, vamos a jugar con este equipo esta semana, ahora tienes tres días para armar algo.

“Fue muy competitivo durante la primavera, pero eso es parte de ello. Lo que podemos hacer el uno por el otro para ayudar a cada lado de la pelota a tener éxito, hicimos lo que fuera necesario “.

McElwain insiste en que todavía no sabe cómo, mientras se desempeñaba como coordinador ofensivo en Fresno State, llegó a ser identificado y contratado por Saban para ejecutar el ataque Tide. Pero aunque no dirá que preveía que Tide se convertiría en una de las grandes dinastías en la historia del fútbol universitario, sabía que estaba trabajando con un entrenador extraordinario.

“Estás tan ocupado trabajando que nunca miras realmente hacia el futuro”, dijo McElwain. “Pero sí sé esto: lo único bueno es la consistencia que establece y la expectativa para cualquier parte que sea. No es solo la parte del fútbol. Sus instalaciones. Está reclutando. Es nutrición. Es entrenamiento con pesas, todas esas cosas diferentes. Cualquier cosa que toque su escritorio, no había ningún detalle demasiado pequeño. Fue realmente fascinante ver eso “.

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