Previa del partido: Gales vs Australia

Louis Rees-Zammit es uno de los prospectos más emocionantes del rugby mundial

Louis Rees-Zammit es uno de los prospectos más emocionantes del rugby mundial

Gales finaliza su campaña de la Serie de Naciones de Otoño abordando a Australia en Cardiff el sábado.

Comenzó con una fuerte derrota contra Nueva Zelanda, antes de una derrota por la mínima frente a los campeones del mundo Sudáfrica y luego la victoria sobre Fiji.

Aquí, analizamos algunos de los puntos de conversación antes del encuentro de Wallabies.

Gales ansioso por terminar en lo alto

Una tercera victoria consecutiva sobre Australia enviaría a Gales a la defensa del título de las Seis Naciones el próximo año con el ánimo en alto.

La serie de otoño ha sido una prueba por decir lo menos, con lesiones que afectaron al equipo del entrenador en jefe Wayne Pivac antes y durante lo que siempre iba a ser un programa de castigo.

El recuento de bajas es de dos dígitos, con ausencias que incluyen jugadores consagrados como George North, Justin Tipuric, Alun Wyn Jones, Ken Owens y Taulupe Faletau. Pivac potencialmente habrá usado a 39 jugadores en cuatro juegos para el sábado por la noche, pero aún poseen suficiente calidad para prevalecer.

¿Gales ha prosperado en la adversidad?

Cristo Tshiunza ha mostrado mucho potencial

Cristo Tshiunza ha mostrado mucho potencial

La gran ventaja para Pivac durante los partidos de otoño ha sido la aparición de jugadores que probablemente no habrían tenido su oportunidad si Gales estuviera en plena forma. El ala de los Dragons, Taine Basham, que cumplió 22 años el mes pasado, parece un partido de prueba natural, mientras que el gigante delantero del Exeter de 19 años, Christ Tshiunza, es otro que tiene el potencial de la Copa del Mundo 2023 escrito sobre él.

Aunque más establecido, el hooker de Scarlets Ryan Elias ha prosperado después de una salida difícil contra Nueva Zelanda y parece ser el sucesor a largo plazo de Ken Owens. La profundidad del escuadrón de Pivac ha aumentado.

Louis Rees-Zammit – pura taquilla

El velocista de Gloucester de 20 años anotó un try espectacular que ayudó a llevar a Gales sobre la línea de meta contra Fiji, superando a la defensa rival en un sprint de 60 metros mientras perseguía su propia patada.

Pocos, si es que hay alguno, jugadores en el rugby mundial poseen el ritmo de Rees-Zammit, y hay una emoción que bombea por el Estadio del Principado cada vez que tiene el balón en el espacio. Inevitablemente se harán comparaciones con el récord internacional de goleadores de ensayos de Gales, Shane Williams, pero mientras Rees-Zammit todavía se encuentra en una etapa incipiente de su carrera de pruebas, no parece haber límites para lo que podría lograr.

Australia contra las cuerdas?

Derrotado por un estrecho margen por Escocia, y luego perdiendo ampliamente contra Inglaterra, no ha sido una gira europea para disfrutar de los Wallabies. Entrarán en el choque del Estadio del Principado del sábado sin el patrón de 118 veces internacional Michael Hooper, quien está fuera de juego debido a una lesión en el pie.

Michael Hooper es una gran pérdida para los Wallabies

Michael Hooper es una gran pérdida para los Wallabies

Australia reclamó 13 victorias consecutivas contra Gales entre 2009 y 2017, con ocho de esas victorias en Cardiff, pero Gales ganó las dos últimas, incluido un juego de grupo de la Copa Mundial de 2019. Muchos han descartado el partido como un partido de fin de año con poco para entusiasmarse. El tiempo dirá.

Informe de mitad de período de Wayne Pivac

Hace dos años que este mes Pivac sucedió oficialmente a su compatriota neozelandés Warren Gatland como entrenador en jefe de Gales, y ahora ha llegado a la mitad de un ciclo de cuatro años de la Copa del Mundo. El récord de Pivac muestra 10 victorias, un empate y 11 derrotas, pero también planeó un triunfo por el título de las Seis Naciones la temporada pasada cuando Gales estaba a solo unos segundos de lograr también un Grand Slam.

La cuenta regresiva para Francia 2023 está realmente en marcha, y no hay duda de que Pivac ha aumentado la fuerza de juego de Gales en profundidad antes del calendario del próximo año, que se destaca por otra campaña de las Seis Naciones y tres Pruebas a domicilio contra Sudáfrica. Sin duda, va por buen camino.

Equipos

Gales: 15 Liam Williams, 14 Louis Rees-Zammit, 13 Nick Tompkins, 12 Uilisi Halaholo, 11 Josh Adams, 10 Dan Biggar, 9 Tomos Williams, 1 Wyn Jones, 2 Ryan Elias, 3 Tomas Francis, 4 Adam Beard, 5 Seb Davies, 6 Ellis Jenkins (c), 7 Taine Basham, 8 Aaron Wainwright

Reemplazos: 16 Elliot Dee, 17 Gareth Thomas, 18 Dillon Lewis, 19 Ben Carter, 20 Christ Tshiunza, 21 Gareth Davies, 22 Rhys Priestland, 23 Johnny McNicholl.

Australia: 15 Kurtley Beale, 14 Andrew Kellaway, 13 Len Ikitau, 12 Hunter Paisami, 11 Philip Daugunu, 10 James O’Connor, 9 Nic White; 1 James Slipper (c), 2 Tolu Latu, 3 Taniela Tupou, 4 Rory Arnold, 5 Izack Rodda, 6 Rob Leota, 7 Pete Samu, 8 Rob Valetini.

Reemplazos: 16 Vela, 17 Angus Bell, 18 Allan Alaalatoa, 19 Will Skelton, 20 Lachlan Swinton, 21 Tate McDermott, 22 Foketi Men, 23 Tom Wright.

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