¿Qué edad tiene Simone Biles? Por qué las gimnastas olímpicas de élite suelen retirarse a una edad temprana

¿Es esta la última vez que hemos visto a Simone Biles en los Juegos Olímpicos? La pregunta se cernió sobre la gimnasta estrella de Estados Unidos durante los Juegos de Tokio, sus segundos Juegos Olímpicos. Esa especulación se intensificó cuando Biles se retiró de la mayoría de sus eventos, citando el costo del estrés físico y mental. Luego ganó el bronce en su único evento individual, lo que podría ser la actuación final en su gran carrera de todos los tiempos.

Biles aún no ha confirmado que haya terminado. Al salir de Tokio, dijo que está “dejando la puerta abierta” para competir en los Juegos Olímpicos de París 2024.

“Creo que tengo que disfrutar y disfrutar de estos Juegos Olímpicos, y reconocer lo que he hecho con mi carrera porque después de 2016, no pude hacer eso”, dijo en una entrevista en el programa “Today” de NBC. . “La vida pasa muy rápido y ahora aprecio más la vida después de todo lo que ha sucedido en los últimos cinco años”.

Según el New York Times, parecía probable que Biles se retirara después de Tokio.

Ha insinuado que volverá para los Juegos de París de 2024, aunque solo en la bóveda, para honrar a sus entrenadores franceses, Cecile y Laurent Landi. Pero ella está lista para retirarse; puedes escucharlo en su voz. estoy viejo, ella dice. Estoy cansado. Estresado. Todo duele.

Ese es un estribillo familiar para las gimnastas de todo el mundo. Claro, hay un puñado de gimnastas que compiten hasta los 20 años. Y Oksana Chusovitina de Uzbekistán compitió notablemente en los Juegos Olímpicos de Tokio este año a los 46 años. Fue su octava aparición.

Sin embargo, más a menudo, esas gimnastas son una excepción a una regla de gimnasia omnipresente: las mejores gimnastas tienden a jubilarse temprano.

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¿Qué edad tiene Simone Biles?

Simone Biles tiene 24 años. Para cuando lleguen los próximos Juegos Olímpicos de verano, París en 2024, Biles tendrá 27 años. Eso no excluiría necesariamente a Biles de participar; todavía hay un puñado de gimnastas que pueden competir a esa edad. En particular, Vanessa Ferrari, de 30 años, ganó una medalla de plata en los ejercicios de piso en los Juegos Olímpicos de Tokio.

Sin embargo, del campo de 24 gimnastas que compitieron en la final femenina de los Juegos Olímpicos de 2021, solo tres gimnastas de 27 años o más se clasificaron: la alemana Elisabeth Seitz (27), la suiza Giulia Steingruber (27) y la alemana Kim Bui (32 ). La principal alternativa Lieke Wevers (29) de los Países Bajos también supera esa edad.

Aún así, la competencia olímpica tiende a favorecer a las gimnastas más jóvenes, especialmente en un país con un grupo de talentos de gimnasia profunda e hipercompetitivo como el de Estados Unidos. De hecho, ninguna mujer mayor de 19 años ha ganado una competencia olímpica completa desde 1972, cuando Ludmilla Tourischeva de 20 años de la Unión Soviética emergió con la victoria. Y ninguna mujer mayor de 27 años ha ganado el título completo desde 1952, cuando Maria Gorokhovskaya, de 30 años, obtuvo la victoria para la Unión Soviética.

Basta decir que Biles librará una batalla cuesta arriba si opta por evitar la jubilación y regresar para los Juegos Olímpicos de 2024.

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¿Por qué las gimnastas se jubilan antes de tiempo?

Una de las principales razones por las que las gimnastas se jubilan temprano es el desgaste que se produce al practicar este deporte. Y como explica el ex entrenador del equipo olímpico femenino John Geddert, se vuelve “muy, muy difícil” para las mujeres lograr el éxito a medida que envejecen.

“Sin sonar condescendiente con las mujeres jóvenes, este es un deporte de niñas pequeñas”, dijo Geddert en 2012, según el Washington Post. “Con sus cambios corporales y el desgaste que todos sufren, una vez que se convierten en mujeres, se vuelve muy, muy difícil”.

Además, la gimnasia requiere un horario muy estricto que no todos pueden cumplir. Los entrenamientos y las competiciones a menudo ocupan la mayor parte del tiempo de cada gimnasta y dejan poco tiempo para la educación tradicional y la vida social.

Geddert vio que estos salieron a la luz de primera mano en 2012 cuando los medallistas de oro y plata reinantes Nastia Liukin y Shawn Johnson no pudieron clasificar para el equipo olímpico de EE. UU. En el caso de Johnson, sufrió una lesión en la rodilla mientras esquiaba y no pudo recuperar su forma previa a la lesión. En cuanto a Liukin, se tomó una pausa de tres años de la competencia y simplemente fue superada por gimnastas más jóvenes.

“Ambos fueron atletas fenomenales y de éxito fenomenal, pero ambos se tomaron mucho tiempo libre para hacer sus cosas diferentes”, dijo Geddert sobre Liukin y Johnson. “Y en este deporte, simplemente no es posible. Pensarías que el resto te vendría bien, pero tu cuerpo simplemente olvida cómo hacer gimnasia “.

Dicho esto, no sería una sorpresa ver a Biles unirse a la tendencia de jubilarse a una edad temprana, especialmente considerando que le dijo al New York Times que la parte favorita de su carrera hasta ahora ha sido su tiempo libre.

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Historial de lesiones de Simone Biles

Antes de los Juegos Olímpicos, Biles notó que su cuerpo está empezando a desgastarse y a doler después de años de entrenamiento de gimnasia. Específicamente, detalló que estaba lidiando con un dolor de tobillo “irreal” en una entrevista con los New York Times.

El desgaste de su cuerpo se había convertido en lo que ella llamaba “irreal”, y el dolor en los tobillos hacía de cada paso insoportable un recordatorio de lo implacable que puede ser la gimnasia.

Biles también ingresó al evento con una lesión en el pie que la había estado molestando por un tiempo, como detalló durante un episodio de “Simone contra ella misma” que fue filmado el 24 de mayo.

“Así que ahora mismo, con lo que estamos lidiando es que tengo una gran cantidad de líquido acumulado allí”, dijo Biles durante el episodio 5 de la serie documental de Facebook Watch. “No hay nada que podamos hacer en este momento. No tenemos tiempo para descansar, no tenemos tiempo para tiros y todo eso, así que grabe”.

“Siempre rezo”, agregó Biles. “Y yo estaba como ‘Está bien, por favor déjame sobrevivir estas 11 semanas'”.

Eso explica por qué el pie derecho de Biles ha estado muy envuelto cuando compitió durante las pruebas de gimnasia y las pruebas olímpicas de EE. UU.

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Simone Biles y los twisties

Además de las dolencias físicas, Biles también se ha ocupado de un problema mental durante los Juegos Olímpicos de 2021: los “retorcidos”. Los twisties son una especie de bloqueo mental que evita que las gimnastas sepan dónde están mientras se mueven por el aire.

Es por eso que Biles se retiró de la competencia por equipos y de las finales del evento que siguieron – los ejercicios de todo terreno, salto, barras asimétricas y piso; no quería correr el riesgo de sufrir una lesión física significativa.

“Pero al final del día es como, queremos salir de aquí, no ser arrastrados aquí en una camilla”, Biles dijo a los reporteros, por Slate. “Simplemente no confío en mí mismo tanto como antes. Y no sé si es la edad, estoy un poco más nervioso cuando hago gimnasia. Siento que tampoco me estoy divirtiendo tanto, y lo sé “.

Más tarde, explicaría a través de su Instagram que las gimnastas “literalmente no pueden distinguir entre arriba y abajo” mientras están en el aire cuando luchan contra los giros.

“Honestamente, es petrificante hacer una habilidad y no tener la mente y el cuerpo sincronizados”, escribió. “10/10 no lo recomiendo”.

Ella agregó: “Es la sensación más loca de la historia. No tener ni una pulgada de control sobre tu cuerpo”.

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