Después de 140 años, los biólogos han ‘resucitado’ el género de estas extrañas células amarillas

En lo profundo de los tejidos de las anémonas de mar, los corales y las medusas hay extrañas células amarillas que son genéticamente distintas de los animales marinos.

Más de un siglo después de que a estas células se les asignó por primera vez un género ahora olvidado, un nuevo artículo ha resucitado el nombre y ha descrito seis nuevas especies de todo el mundo.

“Debido a que nuestro equipo está compuesto por científicos de siete países, pudimos recolectar todas estas muestras, y algunas durante la pandemia, ” dijo el autor principal del estudio, el biólogo Todd LaJeunesse

de la Universidad de Penn State.

“Este estudio destaca cómo el espíritu del descubrimiento científico une a las personas, incluso en tiempos de dificultad”.

Descritas por primera vez en 1881, las cosas amarillas se clasificaron originalmente en el género Zooxantela por el científico Karl Brandt. Brandt también acuñó el término zooxantelas, que se usa coloquialmente hasta el día de hoy.

Sin embargo, otro científico, un escocés llamado Patrick Geddes

– estaba investigando estas células amarillas al mismo tiempo. En 1882, sin haber visto el trabajo de Brandt, Geddes descubrió que no solo las células estaban separadas de los animales en los que se encontraban (algo que Brandt también había establecido), sino que eran beneficiosas, actuando como mutualistas. simbiontes.

El género que Geddes estableció para categorizar estas células fue Filozoo, de las palabras griegas para “amar como un amigo” y “animal”. Desafortunadamente, Brandt fue el primero, por lo que el Filozoo el género nunca se usó; Geddes pasó a trabajar en planificación urbana, y el género recién nombrado fue olvidado en gran parte.

Ahora somos muy conscientes de que estos extraños microorganismos en los que trabajaron Geddes y Brandt en su día son fotosintéticos. dinoflagelados – algas unicelulares que se encuentran en simbiosis con otra vida marina, como los corales, en la familia Symbiodiniaceae.

En el nuevo estudio, los investigadores observaron más de cerca estas células amarillas, utilizando datos genéticos, datos geográficos y morfología para analizar dónde deberían ubicarse exactamente en el árbol genético.

Y después de determinar que estas criaturas deben incluirse en un nuevo género, el equipo eliminó el género. Filozoo fuera del retiro para dos especies antiguas y seis nuevas.

“Enmendamos el género Filozoo Geddes y dos de su especie, A. medusarum y P. actiniarumy describir seis nuevas especies ” el equipo escribió en su periódico.

“Cada especie de simbionte exhibe una alta fidelidad de hospedador para especies particulares de anémona de mar, coral blando, coral pedregoso y una medusa rizostoma”.

El equipo escribió eso Filozoo se encuentran en hábitats marinos templados y poco profundos de todo el mundo, incluido el mar Mediterráneo, el este de Australia, Nueva Zelanda y Chile.

“Dado que se ha pensado que la mayoría de las algas de la familia Symbiodiniaceae son en su mayoría tropicales donde son fundamentales para la formación de arrecifes de coral, encontrar y describir estas nuevas especies en aguas frías destaca la capacidad de estas simbiosis para evolucionar y vivir bajo una amplia gama de condiciones ambientales, ” explica LaJeunesse.

“La vida encuentra la manera de persistir y proliferar”.

La investigación ha sido publicada en el Revista europea de psicología.

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