El ‘agua estructurada’ no es lo que la gente afirma. No te creas la exageración, dice un científico

¿Existe una “cuarta fase del agua”? De vez en cuando, es posible que vea personas hablando de los beneficios para la salud de la llamada agua hexagonal, agua estructurada o agua de zona de exclusión (EZ).

Hace unas semanas, el sitio web Poosh de Kourtney Kardashian fue spruking un “filtro de agua estructurado” de US$2.500. El fin de semana pasado incluso Australia Heraldo de la mañana de Sídney se metió en el acto, publicando una historia ahora eliminada sobre las virtudes del “agua estructurada”.

Entonces, ¿qué está pasando?

Como profesor de química, puedo decirle que “agua EZ” no tiene sentido. Pero hablemos de lo que se supone que es y cómo se supone que funciona.

¿Qué es el agua EZ?

El agua EZ tiene su origen en observaciones de Gerald Pollack, profesor de bioingeniería en la Universidad de Washington. Estaba estudiando el comportamiento del agua cerca de superficies “hidrofílicas”, que están hechas de materiales con una atracción muy fuerte por el agua.

Pollack descubrió que el agua empuja objetos como microesferas de plástico, sal e incluso moléculas de tinte de la región cercana a una superficie muy hidrofílica.

La explicación de Pollack para este comportamiento es que la estructura del agua cambia en la “zona de exclusión”.

Mientras que las moléculas de agua están formadas por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (con la fórmula familiar H₂O), Pollack cree que el agua EZ tiene un átomo de hidrógeno adicional y un átomo de oxígeno adicional (fórmula H₃O₂). Este cambio supuestamente da como resultado una carga eléctrica negativa y una disposición de átomos en el agua en forma de red hexagonal en capas.

Las superficies hidrofílicas existen en las células de los cuerpos humanos, por lo que algunos han argumentado que el agua EZ es “más natural” que el agua común y, por lo tanto, debe tener múltiples beneficios para la salud.

Declaraciones de salud tenues

El ahora eliminado Heraldo de la mañana de Sídney artículo entrevistó a un supuesto experto en ciencia de la estructura del agua llamado Rob Gourlay.

Hace muchas afirmaciones comunes sobre el agua estructurada: es más natural, tiene carga eléctrica negativa, fluye hacia nuestras células más rápido que el agua común y tiene muchos otros supuestos beneficios para la salud.

Aunque el artículo no lo mencionó, una búsqueda rápida revela el título del trabajo de Robert Gourlay como “científico jefe” de una empresa llamada Phi’onque comercializa dispositivos estructurantes de agua.

De lo plausible a lo absurdo

Echemos un vistazo a estas afirmaciones. Algunos de ellos son plausibles, mientras que otros son absurdos.

Sabemos que el agua se comporta de manera diferente cerca de una interfaz con otra sustancia, porque ya no solo interactúa con otras moléculas de agua. La tensión superficial es un ejemplo familiar de este fenómeno.

También sabemos que el agua se comporta de manera diferente si está confinada en un espacio muy pequeño, en una escala de mil millonésimas de metro.

Como tal, no hay ninguna razón especial para ser inmediatamente escéptico de los hallazgos experimentales de Pollack sobre el comportamiento del agua en la “zona de exclusión”. De hecho, son interesantes y se han reproducido muchos aspectos.

Pero las explicaciones de Pollack para el comportamiento no tienen base.

Sigue los átomos

Si el agua cambiara de alguna manera a una forma de H₃O₂, la aritmética simple muestra que convertir dos moléculas de H₂O en una de H₃O₂ dejaría un átomo de hidrógeno adicional flotando.

Esperaríamos ver este hidrógeno liberado como gas H₂. Alternativamente, la reacción necesitaría traer oxígeno adicional del aire. Un simple experimento mostraría que ninguno de estos sucede.

El agua EZ, a pesar de todas sus interesantes propiedades, no puede ser otra cosa que H₂O. Pollack no propone la estructura H₃O₂ en una publicación revisada por pares, y se han presentado otras explicaciones para explicar sus hallazgos experimentales publicados.

Y la estructura hexagonal para el H₃O₂ que propone Pollack, si fuera estable y rígida, no fluiría como un líquido.

El agua no tiene memoria

Pero supongamos que el agua en la zona de exclusión tuviera alguna estructura especial. ¿Se podría embotellar y mantener sus propiedades?

Todos los signos apuntan al no.

En el agua con un pH neutro (ni ácido ni alcalino), aproximadamente una molécula de cada mil millones tiene un átomo de hidrógeno extra que ha saltado de otra molécula. Esto crea un H₃O cargado positivamente+ ion y un OH cargado negativamente ion.

Los protones adicionales (H+) que forman H₃O+ Los iones son muy móviles: saltan rápidamente de una molécula a otra. Esto sucede tan rápido que cada uno de los átomos de hidrógeno en una molécula de agua determinada se reemplaza 1000 veces por segundo.

También hay atracciones de corta duración entre los átomos de oxígeno en una molécula y los átomos de hidrógeno en una molécula vecina llamados “enlaces de hidrógeno”. En agua líquida a temperatura ambiente estos enlaces sólo duran millonésimas de millonésima de segundo.

El rápido movimiento de los átomos de hidrógeno y el parpadeo de los enlaces de hidrógeno significan que cualquier estructura en el agua EZ se disiparía muy rápidamente. A granel, el agua se ha olvidado de sus vecinos en picosegundos y ha cambiado sus átomos de hidrógeno en milisegundos. Por eso es líquido.

Los experimentos que utilizan pulsos de láser intensos para alterar la estructura del agua también muestran que se recupera en picosegundos. Por lo tanto, cualquier estructura de agua a granel que sea diferente del tipo habitual que fluye de nuestros grifos no dura mucho más que unas pocas millonésimas de millonésima de segundo.

el agua es agua

Entonces, ¿a qué se suma todo esto? En pocas palabras, no es posible comprar ningún otro tipo de agua que no sea agua normal. Puede cambiar el pH, puede cambiar los iones y gases disueltos, pero no el agua en sí.

Los comerciantes de aceite de serpiente que venden productos de agua estructurada usan palabras que suenan científicas que generalmente no tienen sentido y, en el mejor de los casos, se basan en interpretaciones erróneas y abusos de los experimentos de Pollack.

Pollack se distancia de la mayoría de las empresas que venden productos de agua estructurada. Tiene su propia empresa de agua estructurada, que entre otros productos vende un “filtro de agua sin filtro”.La conversación

Timoteo SchmidtProfesor de Química, UNSW Sídney.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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