El asesor del partido de Lula está presionando por una revisión de las reglas fiscales para impulsar el gasto en Brasil

Brasil necesita revisar sus reglas fiscales y aumentar el gasto público para impulsar el crecimiento, dijo un importante asesor económico del izquierdista Partido Laborista, que regresará al poder como favorito en las elecciones de este año.

Guilherme Mello, profesor de economía de la Unicamp, dijo que la trifecta de leyes tributarias de Brasil, consideradas durante mucho tiempo como anclas de estabili dad para muchos en los mercados financieros, son, en el mejor de los casos, obsoletas y, en el peor, “fuera de este mundo”.

“Tenemos que revisar las reglas. Lo mejor que podemos hacer es sentarnos y decir: ‘Hablemos en serio. Necesitamos un nuevo conjunto de reglas fiscales, puede ser una regla, dos reglas, un nuevo conjunto que respete los principios de las buenas reglas fiscales”, dijo Mello. Líderes europeos como el francés Emmanuel Macron y el italiano Mario Draghi también pidieron un nuevo enfoque de la política fiscal, señaló.

El Partido Laborista, conocido por sus siglas en portugués PT, está dirigido por Luiz Inácio Lula da Silva, un ex sindicalista que se desempeñó como presidente de Brasil durante dos mandatos entre 2003 y 2010. Es el favorito para vencer al actual presidente de extrema derecha, Jair Bolsonaro, en las elecciones de octubre.

“[The new set of rules] Tiene que ser flexible, tiene que ser anticíclico, tiene que ayudar a estabilizar la deuda a largo plazo, tiene que ayudar al Estado a planificar el gasto. Creemos reglas fiscales alineadas con la experiencia global”, dijo Mello, quien coordina el equipo de política económica en el think tank oficial del PT.

El gasto del gobierno brasileño está limitado por tres reglas: la Ley de Responsabilidad Fiscal, que establece reglas sobre transparencia fiscal; la regla de oro que prohíbe al gobierno endeudarse para pagar los gastos corrientes; y el límite de gastos, que limita los aumentos presupuestarios solo a la inflación durante 20 años.

De los tres, el tope de gasto se conoce localmente como el tatuaje

– es el más divisivo. Para los inversores, es un ancla fiscal que evita el gasto desbocado en una economía emergente donde la deuda bruta alcanzó casi el 90 por ciento del PIB en 2020.

Pero Mello dijo que el límite de gasto “no solo está desactualizado, está fuera de este mundo”. Ningún país del mundo tiene esta regla. Ningún economista mira esto y dice que es una buena idea congelar el gasto durante 20 años”.

Agregó que el tatuaje había perdido credibilidad ya que había sido eludido tantas veces bajo la administración de Bolsonaro.

Bajo Lula, el reinado del PT estuvo marcado por un mayor gasto en programas de asistencia social como el sistema de transferencia de efectivo Bolsa Familia, así como importantes obras de infraestructura, particularmente en las áreas de transporte, energía y recursos hídricos. Gran parte de esto fue financiado por ingresos fiscales récord resultantes del auge de las materias primas.

Sin embargo, después de años de profunda recesión bajo la sucesora de Lula, Dilma Rousseff, la dirección de la formulación de políticas cambió, y los gobiernos de derecha posteriores optaron por la corrección fiscal con la esperanza de atraer inversión privada a la economía más grande de América Latina.

Mello dijo que este enfoque fue un “gran fracaso”, y señaló que el crecimiento económico se ha estancado en gran medida desde entonces y que ahora hay “más pobreza, más miseria, más inflación y más hambre”.

“La dirección de 2016 a 2021 fue reducir el estado y esperar que el sector privado hiciera todo. Esta estrategia no puede continuar”, dijo.

“No es Brasil [bankrupt]. El gasto público. . . puede ser muy importante en la creación de las condiciones para fomentar el crecimiento, reducir la desigualdad y crear infraestructura. Si lo hace, es una inversión que ayudará a aumentar el PIB y reducir la deuda a largo plazo”.

Es probable que la retórica cause consternación entre los inversores, que en gran medida han acogido con satisfacción la postura más moderada del gobierno de Bolsonaro sobre el gasto. Sin embargo, Mello argumentó que el gasto es una herramienta efectiva cuando se usa de manera inteligente.

“Brasil puede gastar más si gasta bien. Es necesario elegir programas públicos que tengan algunas características. Deben tener un multiplicador fiscal alto, en el sentido de que generan más ingresos y empleos; Necesitan tener un impacto social y crear condiciones para el futuro”, dijo, argumentando, por ejemplo, que invertir en infraestructura energética reduciría los costos de electricidad y apoyaría la economía en general.

Sergio Vale, economista jefe de MB Associados, dijo que era “inevitable” que el PT atacara las reglas fiscales de Brasil si regresaba al poder en medio de las actitudes globales cambiantes hacia el gasto.

“El problema es que el presupuesto de hoy es peor que el que heredó Lula en 2003. Terminaremos el año con una deuda en torno al 84 por ciento del PBI, un déficit primario de más del 1 por ciento del PBI y tasas de interés muy altas. No tiene sentido que el gobierno quiera gastar dinero si no hay espacio para hacerlo”, dijo Vale.

Deshacerse del límite de gastos estaría bien si se reemplaza con una regla mejor, pero es poco probable que eso suceda, agregó.

“Su idea parece ser revertir la regla y aumentar la inversión pública y social, pero sin un gran ajuste en el resto del gasto, eso significará un déficit aún mayor y una situación aún más grave”.

Para Mello, la confirmación más clara de su enfoque se produjo en el primer año de la pandemia, cuando el gobierno de Bolsonaro desató un estímulo por valor del 8 por ciento del PIB que incluía un pago en efectivo de R$ 600 (US$ 130) mensuales durante nueve meses que incluía millones de los más pobres de Brasil. Se le atribuye al programa la reducción de la magnitud de la contracción económica a menos 4 por ciento en 2020, significativamente mejor que los pronósticos originales de menos 9 o 10 por ciento.

“Lo que demostramos en 2020 es que las transferencias sociales funcionan. Trabajan por el PIB, trabajan contra la pobreza y contra el hambre”.

Información adicional de Carolina Ingizza

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